Jump to content

The Great Being Civil War

The Mad Great Being

Recommended Posts

This is the first chapter of the first book of the three Volumes that I composed of our great strife: Benevolence, Malevolence, Maleficence. It continues from the Powers that Be, dealing with the explosion that freed me from the Bota Magna fortress. The Chronicler Farshtey has revealed only the survival of myself, Miserix and the Vezon: but that is because they were the sole ones to come through to the Civil War.



The Powers That Be:  Ch. 5





"A  brother  is  outside."  said  the  Mad  Great  Being.


"Has  anyone  seen  Lewa?"  Helryx  said,  ignoring  him.  The  beings  of  power  had  decided,  after  considerable  debate,  to  release  him,  and  now  they  were  starting  to  regret  it.  Axonn  had  insisted  he  try  to  cure  his  madness  before  they  release  him,  but  he  had  been  outargued. 


"There  is  a  shift  in  the  walls.  The  stones  are  uneasy.  They  come  to  life  at  my  passing,  and  they  feel pain.  Pain  is  a  form  of  life,  and  in  too  much  quantity,  ends  it,  but  why  does  my  brother  cause  it?"


"I'm  stuck  in  a  room  with  two  madmen  and  one  madwoman,  and  none  of  the  sane  ones  bother  to  talk."  grumbled  Axonn.  He  glared  at  Brutaka.  "Make  that  three  madmen."


"We  are  not  so  certain  his  madness  is  one  of  delusion."  said  the  Makuta-essence-possessed  Brutaka  in  his  many-sounding  voice.  "We  think  it  may  be  important  to  listen  to  him."


The  window  writhed  and  creebled  as  it  came  to  life,  for  the  Mad  Great  Being  was  leaning  on  the  now-living  sill.  He  looked  out  of  the  flexing  frame.  Dense  green  forest  foliage  met  his  gaze:  the  fortress  was  buried  in  a  fog  of leaves.  Moss  covered  the  crumbling  exterior.  "If  I  went  into  those  trees,  they  already  are  alive,  they  would  only  become  more  so.  I  feel  my  brother,  passing  through  those  leaves:  he  will  want  to  chain  me  again.  Yet  I  wonder  if  any  single  one  of  us  could  overcome  me  now."  He  shook  his  head  in  frustration:  the  shadowy  shape  moved,  that  was  all  any  of  them  could  see,  for  the  light  was  alive  that  reflected  from  him  and  died  when  it  got  ten  feet  away.  "The  fortress  is  shielded  so  that  no  energy  can  enter  it,  or  leave;  but  thought  has  no  such  barrier.  Yet  my  thought  rattles  on  the  hull  of  that  small  creation  as  would  rain  against  a  stone."


"What  is  he  doing?"  said  Hafu.


"I  cannot  see  him  at  all,  now,  for  he  is  aware  of  my  gaze.  Vezon!"


"Oh  no,  what  does  he  want  me  to  do  this  time?  I'm  really  not  at  all  sure  I  can  do  anything,  he  turned  me  off  so  I  wouldn't  run  away,  very  good  idea  that  as  I  don't  really  like  hanging  around  such  dangerous  company--"


But  what  the  Great  Being  wanted  Vezon  to  do  would  never  be  known,  for  at  that  very  moment  the  fortress  groaned  to  its'  roots,  all  the  stones  flushed  a  fiery  orange,  and  air  and  dying  walls  alike  filled  with  flame.  The  scream  of  the  living  walls  was  the  only  sound  in  that  awful  silent  death.


Then  the  fortress  turned  into  a  tower  of  flame,  and  fell  dark.  Charred  and  shattered  remains  of  rock  fell  with  a  thud  and  muffled  plop  into  great  mounds  of  hot  dust.  Yet  so  self-contained  was  the  heat  that  not  a  leaf  on  the  trees  around  was  even  singed.


Time  went  slowly  by,  still  and  ominous  in  the  warm  stuffy  air.  The sun  sparkled  on  the  upper  surfaces  of  leaves,  and  lay  hot  and  dry  in  the  new  glade;  the  haze  of  heat  waves  still  beating  up  from  the  rubble  made  the  air  waver  constantly,  so  that  the  trees  on  the  far  side  seemed  made  of  water.  Out  of  them  stepped  two  figures  in  blue  armour.


"No  sign  of  anyone  else."  said  Toa  Helryx.


Tuyet  only  yawned,  leaning  on  a  tree:  she  seemed  so  drained  it  was  a  marvel  she  had  not  collapsed.  Helryx  also  seemed  exhausted,  but  being  trained  for  extreme  situations  for  100,000  years,  she  was  recovering  better.


"You  blew  all  your  reserves  at  once,  didn't  you?"  said  Helryx.


"Never  seen  heat  like  that  before."  mumbled  Tuyet.  "It  didn't  just  eat  the  water,  it  ate  the  steam  too.  Even  lava  doesn't  get  that  hot."


"Great  Beings'  work."  growled  Helryx.  "But  why  the  Karz  would  a  Great  Being  want  to  kill  his  own  creations?"


"Could  just  be  someone  with  old  tech."  said  Tuyet,  slumping  down  and  shutting  her  eyes.


"I'm  getting  out  of  your  range  before  your  Stone  prevents  my  power  returning."  said  Helryx.  "No,  Mad  seemed  quite  certain  it  was  a  Great  Being.  I  doubt  anyone  else  could  shield  against  one--mine  barely  held  out  on  Makuta  alone."


She  broke  herself  a  staff  and  headed  off:  her  trident  had  been  consumed  in  the  fire.  Even  her  mask  and  armour  were  scorched  and  fractured,  and  the  mask   was  non-functional.  "Keep  an  eye  open  while  you  rest,  youngster.  Whoever  the  perp  is,  he  might  decide  to  double-check.  I'm  scouting  for  sign."


"Small  creation."  muttered  Tuyet  to  herself  as  she  stretched  on  the  ground.  "Oof,  that's  better.  Creation.  One  of  the  Matoran  Universe  people,  or  some  horror  the  Great  Beings  churned  out  elsewhere?"


She  fell  asleep  on  that  note,  and  asleep  Helryx  found  her  when  she  returned.  The  crooked  old  Toa  kicked  her.  "Wake  up,  little  sister.  I  found  some  food."


Tuyet  yawned,  took  off  her  mask  and  rubbed  her  face.  Holding  it  back up  she felt  it  magnetically  re-attach.  "You  mean  this  forest  is  actually  edible?"


Helryx  held  out  two  colossal  nutshells,  as  big  as  a  Toa's  head.  Unless,  like  Tuyet,  that  Toa  had  a  swelled  head.  "I  saw  mushrooms,  too."


Tuyet  shrugged  and  clamped  both  hands  on  the  shell.  It  cracked  and  split  as  anything  remotely  edible  in  it  converted  direct  to  energy  and  was  absorbed,  and  she  tossed  the  thin  brittle  husk  at  a  tree.  It smashed  like  eggshells.  Helryx  didn't  toss  hers.


"What'd  you  find?"  Tuyet  said  finally,  deciding  the  ex-head  of the  Order  was  not  volunteering  anything.


"It  was....puzzling."  said  Helryx  grimly.


"Trail?"  On  Helryx's  silence,  the  power-mad  Toa  laughed  harshly.  "You  can  stop  the  classified  mode,  old  girl.  The  Order  doesn't  exist  anymore,  and  Mata  Nui  is  a  mountain  range's  worth  of  scrap  metal.  There  isn't  anyone  to  keep  secrets  for."


"True,  unfortunately."  Helryx  studied  Tuyet  for  a  minute.  "Whoever  it  was,  he  was  small....and  biomechanical.  I  know  what  our  feet  look  like,  and  unless  the  Great  Beings  stuffed  the  entire  planet  with  artificial  people  or  gave  everyone  duplicate  feet  like  ours,  I  wouldn't  expect  their  sign  to  be like  ours."


"Small  creation."  muttered  Tuyet.


"Also,"  said  Helryx,  "I  found  this."


She  set  it  down  with  a  thud.  A rude  slab  of  stone,  rather  thin,  a  foot  or  two  wide,  the  edges  were  newly  broken,  and  equally  new  carving  was  etched  in  one  side.  "He  broke  these  edges  off,  without  needing  to  bang  them  with  tools.  Those  marks  were  scraped  out  in  seconds  by  a  tool  working  not  only  very  fast,  but  very  sure.  Yet  those  letters  are  of  the  same  antique  mode  as  we  found  in  the  tunnels  below  the  Core  Processor."


"Po-Matoran,  then?"  Tuyet  sounded  both  incredulous  and  amused.  "What  was  he  doing,  drumming  his  fingers?"


"Or  Nynrah  Ghost,  or  skilled  crafter.  What  disturbs  me  are  the  markings.  I  am  one  of  the  few  beings  old  enough  to  even  haltingly  spell  out  these  letters,  yet  this  carver  uses  them  second-nature.  The  letters  say  AABKHMNTVX.  That  mean  anything  to  you?"


Tuyet  was  abruptly  convulsed  with  laughter.  "I  like  this  fellow!"  she  howled.  "That's  our  initials,  of  course!  He  was  carving  us  a  memorial  stone  while  he  killed  us!"


Helryx  frowned  over  it.  "Yes,  there  are  ten  letters,  and  ten  of  us....or  were.....if  you  count  Mad....and  there  are  two  A's,  but  why  the  N?  And  what's  the  X  for?  There  should  be  two  H's."


"I  don't  know,  alphabetic  sequence  I  guess,  you  must  be  the  X,  and  that  N  is  likely  Mad's  true  name."


"It  might  be  code."


"No,  no,  honey,  you really  have  been  too  long  in  the  intel  department."  said  Tuyet  motheringly.  "It's  a  quirky  touch.  The  same  reason  he  bothers  to  carve  a  memorial  stone  for  his  victims.  It's  a  Great  Being  joke."


"He  must  be  as  crazed  as  you."  muttered  Helryx.


"If  he's  a  Great  Being,  he  likes  messing  with  people.  Unless  Mad  has  changed  a  great  deal  since  he  was  one,  I'd  say  he's  a  prime  example,  going  off  on  philosophic  rambles  when  the  fortress  is  about  to  blow."


"You  need  more  sleep,  sister.  That  wasn't  even  coherent."




Lewa  pushed  aside  one  of  the  spears.  The  creatures  surrounding  him  looked  bigger  than  Matoran,  but  were  still  shorter  than  any  Toa:  a  little  over  Turaga  height.  Their  armour  had  plants  growing  in  it,  and  they  had  started  behaving  hostile  the  moment  he  indicated  the  fortress  he  had  come  out  of.  "What  have  you  people  got  against  the  fortress?  It's  not  like  I  had  a  quick-choice  in  the  matter!"  he  expostulated.


One  of  the  tribesmen  snapped  back  a  lengthy  reply,  but  it  made  no  sense  at  all.  Still,  the  being  seemed  to think  he  was  talking  to  someone  who  understood  him.


"I'm  sorry,  but  I  don't  understand  you."  said  Lewa,  speaking  slow  and  careful  and  NOT  using  treespeak.


The  tribesman  said  something  irritably,  then  threw  up  his  hands.  With  exaggerated  motions  he  made  signs  that  they  could  understand  him  perfectly.


Lewa  was  bewildered.  How  could  they  understand  him,  and  he  not  understand  them?  "But  I  can't  understand  YOU!"  he  shouted.


The  plant-armoured  beings  began  arguing,  when  all  at  once  the  radar  that  the  adaptive  armour  Lewa  wore  had  sprouted  upon  adapting  to  dense  jungle,  let  off  alerts.  The  armour  had  also  grown  blades  that  cut  through  foliage,  currently  sheathed.  They  seemed  to  operate  by  mental  direction.


"Um,  if  you  CAN  understand  me,  there's  a  40-foot  monster  coming  this  way,  and  it  has  a  laser  targeting  device  in  one  eye"  (he  made  a  motion  of  something  beaming  from  his  eye  and  blowing  up)  "so  we  might  want  to  hurry-speed  out  of  here."


That  they  could  understand  him  there  was  no  further  doubt,  for  they  instantly  scattered  to  battle  positions.  Lewa,  equally  instantly,  shot  up  in  the  air  above  spear-range.  The  giant  cybernetically  altered  monster  saw  him,  titled  its'  head--and  from  the  circuitry-laden  tail  beamed  a  gravity  field,  making  Lewa  heavy.  Off  guard,  Lewa  crashed  to  the  ground.  He  could  have  cut  in  the  Mask  of  Levitation,  but  he  decided  the  ground  was  easier  for  what  he  had  in  mind.


The  laser  beamed  into  a  shield  of  solid  air,  which  deflected  it  to  one  side.  Lewa  threw  a  punch  of  compressed  air,  hurling  the monster  head  over  heels.  A  cyclone  dropped,  at  the  same  time  as  air  pressure  grew  inside  the  dinosaur.  It  zapped  the  cyclone  to  no  effect.  The  jungle  folk  hurled  spears,  which  stuck  out  of  the  monster's  hide  like  needles.  It  snarled  and  bit  them  off.  Lewa  trapped  it  in  solid  air,  crushing  it  tighter  and  tighter.  With  a  heave  and  gasp,  unable  to  breathe,  the  great  monster  yielded.


The  plant-armoured  folk  were  on  it  at  once,  dispatching  it.  They  clustered  around  Lewa  with  considerably  less  hostility,  jabbering  at him  and  then  at  each  other.  Then  they  clapped  him  on  the  back,  pressed a  spear  into  his  hand  and  beckoned  him  to  follow.


At  least  we're  on  a  better  footing  now,  thought  the  Toa  of  Air.




Tahu  was  having  a  trying  day.


The  Matoran  Universe inhabitants  needed  a  good  deal  of  policing.  Not  the  Matoran,  so  much;  being  accustomed  to  work  and  being  bossed,  they  were  busily  making  shelters.  The  other species  were  more  difficult.  Crowds  would  form  and  stand  idle,  there  was  sporadic  looting,  and  even  Vakhi  and  Toa  presence  was  barely  holding  a  lid  on  things.


It  didn't  help  that  the  inhabitants  were  spread  out  over  9000  miles  of  new  forest,  with  small  quaint  barren  areas  such  as  the  Great  Barrens  had  been  before  the  Shattering--not  really  barren  at  all,  in  short.  Dry,  though;  Tahu  was  sure  there  would  be  a  rainy  season,  but  so far  it  had  only  rained  twice  since  the  Melding.  The  Matoran  Universe  people  were  clumping,  bands  forming  and  loners  scattering,  and  the  Agori,  who  had  mingled  a  lot  at  first,  were  settling  in  their  own  areas  farther  west.


He  had  been  using  one  of  the  strange  kraata  powers  the  Golden  Armour  seemed  to  have  absorbed,  to  discipline  a  Vortixx  who  had  stolen  a  Glatorian's  weapon.  The  Vortixx  was  obsequiously  protesting  innocence  and  the  Glatorian  insisted  on  an  arena  match,  so  Tahu  threw  up  one  hand  and  let  the  Golden  Armour  act.  He  had  no  idea  what  would  happen,  or  even  how  many  kinds  of  Rahkshi  he  had  absorbed.  What  happened  was  lightning:  not  enough  to  kill,  but  certainly  enough  to  cause  numbness  and  great  pain.  The  Vortixx  thrashed  on  the  ground  screaming.  Matoran  came  up  and  bore  him  off.


"And  that  goes  for  anyone  else  who  tries  thieving."  Tahu  shouted.


That  was  when  things  began  to  get  really  trying.


There  was  a  crash  and  a  burst  of  smoke.  A  body  appeared  in  the  sandy  glade  where  the  trial  had  taken  place.  Huge  and  armoured,  he  seemed  to  have  been  dreadfully  scorched,  and  the  Kanohi  Rode,  the  Great  Mask  of  Truth,  that  he  wore,  was  half  melted  off  his  face.  An  Axe  of  Power  was  fused  to  his  huge  heat-welded  hand.  Flickers  of  blueish-green  power  came  from  his  eyes.


It  was  Axonn.


Tahu  leaped  down  and  restrained  the  spasming  giant.  He  was  very  near  death;  only  Tahu's  Quick  Healing  power  the  Golden  Armour  was  activating  seemed  to  be  keeping  him  alive.  He  was  trying  to  speak,  but  the  mask's  mouthpiece  had  fused  and  his  whisper  was  muffled.  Tahu  willed  the  Golden  Armour  to  do  something  to  it,  and  Magnetism  answered,  prying  off  the  mask.


"Assassinated."  Axonn  whispered.  "Mad  saw  it.  A  small  creation  of  the  Great  Beings.  A  Great  Being  killed  us. The  fortress  burns.  It  burns."


"I  will  take  care  of  it,  my  friend.  Be  at  peace."  Tahu  panted.


"Trust  no  one."  Axonn  hissed.  "Three  powers  rise,  a  fourth  lurks.  Find  the  Fifth  Power.  Make  the  Eighth  Lord."


Light  died  in  the  glaring  eyes.  A  final  spasm  shook  the  giant,  and  then  he  was  still.  Tahu  laid  him down  and  put  the  melted  mask  over  the  ravaged  face.  The  strange  custom  he  had  heard  about  from  south  of  Metru  Nui,  about  the  body  disappearing  to  become  one  with  Mata  Nui,  rose  in  irony  in  his  grieving  mind.  There  would  be  no  becoming  one  with  the  Great  Spirit  for  this  being.  They  would  have  to  have  a  funeral,  but  first  the  Nynrah  Ghosts  would  do  an  autopsy.  He  hoped  no  one  else  had  been  close  enough  to  catch  Axonn's  last  words.

Edited by The Mad Great Being
  • Like 1
  • Upvote 4

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites








Chiara!  Zaria!  Can  you  hear  me?


"I'm  still  getting  dead  silence."  said  Orde  after  another  failed  message.  "On  the  bright  side,  my  power  at  least  works,  but  oddly  weak."


"You  mean  it  damaged  you?"


"Could  be....or  it  could  be  I'm  still  getting used  to  the  sluggish  stuff  out  here.  The  matter  inside  the  Matoran  Universe  is  so  much  more  responsive.  But  I  can  still  do  a  few  things."


"Any  Vorox  around?"


"I've  found  the  bloke  with  the  dampener."  said  Orde.  "About  half  a  mile  that  way.  I  can  tell  because  that  area  is  a  dead  zone.  Effect  ceases  at....2000  feet,  cause  a  Vorox  I  was  watching  just  walked  into  that  zone  and  vanished."  He  thought  for  a  minute.  "Shock  wave."  he  said  all  at  once.


"I  hear  people  approaching."  said  Gelu.  "I'm  guessing  about  50.  They  likely  finished  searching  the  river."


"They  won't  find  us."  said  Orde.  "None  of  them  are  able  to  think  about  looking  up."


Then  he  unleashed  the  shock  wave.


A  pulse  of  telekinesis,  triggered  to  emanate  from  a  point  a  mile  south,  crashed  through  the  forest,  completely  flattening  everything  but  the  larger  trees.  Vorox  ran,  squalling,  before  the  crest  of  the  unseen  wave.  It  wavered  and  expired  long  before  it  got  anywhere  near  the  two  fugitives.


"That's  them!"  roared  Kabrua.  "The  mental  Toa!  Run!"


The  crash  and  thud  of  rocks  suddenly  echoed  from  the  cliff  where  the  other  two  Toa  were  penned.  Howls  and  screams  went  up.


"What  now?"  growled  Kabrua,  looking  back....but  never  up.  A  howl  or  two  went  up  from  him,  answered  by  other  howls:  a  communication  system,  evidently,  for  he  howled  back  before  galloping  off  after  his  men.


"I  think  your  friends  are  having  target  practice."  said  Gelu.


"I  might  be  able  to  aid  them."  said  Orde.  "My  powers  will  die  out  near  them....but  I  can  throw  things  too."


He  reached  out,  gripping  air  with  telekinesis.  It  was  very  difficult,  but  he  succeeded  in  compressing  a  ball  of  it  and  hurling  that  ball,  encased  in  a  command,  into  the  dead  zone.  The  command  was  extinguished,  releasing  the  air.  There  was  a  compressed-air  explosion,  and  a  great  tree  toppled  with  a  groan  some  way  off.


"No  howls."  said  Gelu. "I'm  guessing  you  missed."


"Or  it  worked."  said  Orde.  "Now  for  some  rocks."


Toa  can  lift  stones  weighing  tons,  even  when  they're  not  Earth  Toa.  Telekinesis  can  lift  many  such  stones.  All  the  loose  rocks  in  the  area  around  Orde  floated  off  the  ground  and  sped  like  birds  through  the  trees,  at  a  low  angle  to  be  able  to  maintain  momentum  when  their  command  went  out.  This  time  howls  did  go  up,  and  they  heard  the  galloping  of  Vorox  coming  their  way.


"Three....two....one."  muttered  Orde.


Just  as  the  Vorox  came  in  view,  pits  that  had  not  existed  suddenly  swallowed  them  up.  Orde  had  punched  deep  holes  in  the  earth  with  his  power,  then  cast  illusions  over  them.  Not  a  true  illusion,  of  course;  only  a  command  in  a  wall  that  ordered  the  eyes  of  any  being  who  breached  it  to  see  a  mat  of  twigs.


"You  only  got  20.  They'll  soon  get  out."  Gelu  observed.


"They  can't  shout."  replied  Orde.  "I  punched  their  voice  boxes.  You  organic  people  are  so  easy  to  fight  sometimes."


"Says  the  man  hiding  up  a  tree."


"Not  for  long."  said  Orde,  springing  clear  out  of  the  tree  and  onto  the  ground  in  a  single  leap.  Gelu  shook  his  head  in  disbelief  and  climbed  down  normally.


Do  not  follow  me,  Orde's  thought  entered  Gelu.  I  can  outrun  them.  Come  in  at  a  different  angle.  The  dead  zone  is  approaching.  Diversion,  distraction--


Just  like  that  the  mental  voice  ceased.  He  had  been  caught  by  the  dampening  field,  and  Gelu  was  on  his  own.





Tahu's  bad  day  was  getting  even  worse.


A  towering  being  with  an  unfamiliar  Kanohi  had  pulled  him  aside  as  he  hurried  to  a  conference  with  Raanu,  saying  "We  need  to  talk."  Tahu  had  heated  his  armour  red-hot  in  a  flash,  forcing  the  stranger  to  let  go.  Tahu  instantly  found  himself  in  a  stasis  field.


"Like  I  said,  we  need  to  talk."  growled  the  being.


"Fine."  snarled  Tahu.  They  headed  down  a  deserted  canyon  between  joints  of  the  Great  Spirit's  upper  thigh  and  paused  where  they  could  see  anyone  coming.


"Start  talking."  ordered  Tahu.


"I'm  Order  of  Mata  Nui."  introduced  the  being.


"I  thought  most  of  you  perished."


"We've  rebanded,  the  10  or  so  of  us  left.  Which  includes  the  four  M.I.A,  one  of  which  just  appeared  in  town.  You  may  need  our  skills  in  gathering  info,  Fire-head.  Some  of  us  have  walked  around  a  few  more  years  than  you  have."


"I  hope  you  have  some  more  compelling  reason  than  this  to  drag  me  out  here."


"We've  been gathering  news."  said  the  being.  "Your  Toa  are  spread  too  thin  to  notice,  but  there  are  currents  of  organization  going  on  in  the  Matoran  Universe  population.  It's  spreading  to  the  natives  as  well.  The  thing  is,  each  current  seems  not  only  separate,  but  contradictory  to  the  others.  There  are  beings  reporting  to  beings  who  form  a  criminal  empire  centered  mostly  in  the  Chest  settlements,  and  many  of  the  officials  are  former  Dark  Hunters.  The  head  of  this  keeps  so  dark  we  aren't  even  sure  if  it's  one  or  many."


"You  spoke  of  three."  said  Tahu,  disturbed  beyond  words.


"Yes,  the  Barraki  are  scattering  their  own  tightly  set  up  systems  up  by  the  West  Arm,  this  side  of  the  Great  Spirit.  Small  cells  so  as  to  avoid  notice,  tentacles  all  over  society.  But  what  bothers  us  is  the  3rd  current."


"Skakdi."  said  Tahu.  "They've  set  up  by  the  sea."


"Oh,  them,  no,  I  wasn't  thinking  of  them.  They're  so  obvious  a  blind  bat  could  find  them  out.  No,  there's  another  force  at  work  here,  spreading  dissension  and  fear,  rumors  of  Toa  murders....and  no  less  than  three  mysterious  killings  of  immensely  powerful  beings.  Someone's  behind  the  scenes,  Tahu,  pulling  little  strings,  right  in  our  midst.....someone  with  enough  power  to  off  Tren  Krom  himself."  He  shifted  position  on  the  rock  he  sat  on,  his  eyes  boring  into  Tahu  from  behind  his  mask.  "Your  Toa  are  hopelessly  inept,  Fire.  If  you  intend  to  face  this,  you  will  not  shrink  from  assistance."


"Are  you  threatening  me?"  said  Tahu  softly.


"You  need  to  keep  a  firm  hand  on  things.  I  would  advise  making  a  more  organized  policing  system,  and  allowing  us  to  set  up  networks  of  informants.  The  Toa  can  then  concern  themselves  with  seeing  to  needs  and  supply  systems."


"I  hate  to  admit  it,  but  you  have  a point."  said  Tahu.  "But  listen  carefully.  Let  the  Agori  and  Glatorian  rule  themselves.  Networks,  yes,  but  not  domination.  That  never  works.  And  even  these  organizations,  if  they  provide  for  needs  and  only  seek  to  form  kingdoms,  let  them.  It  is  when  they  try  to  conquer  that  we  use  any  compulsion."


"Typical  of  a  Toa."  said  the  Order  member  coldly.  "The only  way  to  stave  off  a  threat  is  to  anticipate  it,  and  if  it  grows  ugly,  crush  it  before  it  stirs.  You  don't  keep  Doom  Vipers  near  your  bed.  You  stomp  on  them."


He  howled.  Poison  power  had  erupted  from  Tahu  and  was  eating  into  his  tissue.  The  Toa  of  Fire  delivered  a  dreadful  blow,  crushing  in  the  Kanohi  so  he  couldn't  see  out  of  it.  "Here's  a  news  flash  for  you:  I'm  not  a  nice  guy  any  more.  As  far  as  I'm  concerned,  a  being  with  that  sort  of  philosophy  is  the  real  threat.  You're  a  murderer.  A  tyrant.  The  worst  kind  of  tyrant,  the  one  who  thinks  he  is  benevolent.  By  your  own  rules,  you're  a  Doom  Viper,  and  I  should  crush  you  where  you  stand."


He  withdrew  the  Poison  power,  leaving  the  Order  member  terribly  injured  in  corroded  armour.  "Now  go  back  to  the  ones  who  sent  you,  and  give  them  this  message:  the  Order  answers  to  me  now,  and  me  alone,  or  I  kill  you  all."


He  turned  on  his  heel.  "And  I'm  already  late  for  that  conference."


He  broke  into  a  run,  leaving  a  badly  demoralized  and  shocked  agent  on  the  sandy  floor  between  the  vast  mountains  of  protodermis.




Gelu  slipped  through  the  undergrowth.  He  had  come  across  a  Vorox  or  two,  dead  ones  that  is,  and  mustering  all  his  strength  broke  off  their  tails.  The  great  toppled  tree  lay  nearby,  so  they  must  have  been  felled  by  the  air-bomb.  The  two  tails  would  make,  with  their  stingers,  fairly  decent  combat  weapons.


He  came  at  length  to  the  oncoming  Vorox.  Large  stones  lay  strewn  through  the  forest,  some  of  them  having  snapped  entire  trees.  He  doubted  all  of  them  were  Orde's.  No  more  fallen  Vorox: likely  wounded  had  been  evacuated,  if  these  Vorox  had  so  much  fellow  feeling  with  remote  tribesmen.  The  Vorox  that  came  through  the  trees  looked  madder  than  a  Dune  Viper  nest.  Herded  before  them,  retreating  at  a  run,  were  Chiara  and  Zaria.  Now  and  again  a  Vorox  let  off  a  shot  from  a  blaster,  and  an  explosion  would  land  perilously  near  a  Toa.  So  far  they'd  been  able  to  dodge  behind  trees  or  rocks  in  time.


"Catch!"  shouted  Gelu,  throwing  a  stinger.  Zaria  caught  it,  frowned  at  it,  and  pushed  and  pulled  with  his  metal  hands  at  the  components.  He  held  up  a  fair  semblance  of  a  blade.  Gelu  dodged  behind  a  tree  from  more  explosions.


A  boulder  shot  out  of  the  trees,  snapping  branches  as  it  passed.  Vorox  were  bowled  over  and  crushed.  Tossing  his  stinger  to  Chiara,  Zaria  leaped  out  of  cover  and  hurled  more  stones,  driving  the  Vorox  to  cover.


"Now!  Run!"  hissed  Orde,  bursting  from  cover.  Gelu  could  hear  howls  coming  from  the  Vorox,  likely  calling  Kabrua.  With  their  biomechanical  bodies,  the  Toa  could  run  at  a  pace  that  astounded  Gelu,  down  a  glade  the  boulders  and  blasts  had  broken.  The  damage  zone  ended and  underbrush  closed  in  again,  and  the  fugitives  were slowed.  The  howls  of  the  Vorox  sounded  from  all  sides.


"We're  boxed  in."  spat  Gelu.  They  had  run  into  a  bluff,  that  met  at  right  angles  the  one  Chiara  had  been  trapped  on.  A  glade  lay  open  before  it,  and  into  the  glade  burst  Vorox  on  all  sides.


A  tall  silver-and-gold  Toa  was  standing  on  the  cliff.  All  at  once  Orde  could  hear  the  other  minds  around  him.  The  strange  Toa's  mask  had  a  spread-eagled  figure  forming  features.  Gelu  blinked,  and  the  Toa  was  gone.


Our  powers  are  back,  said  Orde.  Target  the  blasters,  Zaria.  And  their  implants.  Chiara,  zap  the  ground.


"That  looked  like..."  Gelu  muttered.




Zaria  clenched  one  fist.  He  didn't  bother  plucking  the  weapons  away:  he  simply  froze  the  triggers,  picked  up  the  Vorox  by  their  metal  parts  and  tossed  them  and  blasters  in  opposite  directions.  Sparks  zapped  out  of  the  ground  as  Chiara  sent  electricity  through  it.  All  the  Vorox  dropped  like  stones.


"Here's  the  dampener."  said  Orde,  telekinetically  fetching  an  ancient device.  Intricate,  mounted  on  the  back,  the  very  coils  seemed  to  shine  with  malevolence.


"Recently  repaired."  said  Zaria.  "Do  we  smash  it?"




The  voice  came  from  the  silver-and-gold  being  they had  spotted  before:  he  had  simply  appeared.  Shorter  than they  were  but  limber,  he  carried  a  flame-shaped  sword.  And  his  mask....


"Mata  Nui?"  said  Gelu.


The  Toa  shook  his  head.  "My  name  is  Ignika,  the  Mask  of  Life."


"I  thought  Mata  Nui  was  in  that."


"Mata  Nui  sleeps,  with  one  eye  open.  I  am  that  eye.  I  made  myself  walk  again,  so  he  could  see  the  world.  And  I  decided  my  Toa-brothers  needed  help."  His  voice  was  thin  and  remote,  with  a  sad  profoundity  in  the  very  tone.


"Did  you  shut  it  off?"  said  Orde.


"It  is  still  on."  said  Ignika,  indicating  a  peculiar  switch.  "The  mind  connects  to  both  power  and  mask  by  an  impulse.  The  device  interferes  with  that  impulse.  And  so....I  changed  the  pattern  of  your  impulses."


"And  you  don't  want  us  to  smash  it....why?"  said  Zaria  in  a  hard  voice.


"In  our  universe,  the  Elements  were  dead,  and  safe.  Only  masks  and  Toa  commanded  them.  But  here  the  Elements  live,  and  answer  to  their  Lords.  If  you  bear  that  device,  they  cannot  approach  you."


"He  means  the  Element  Lords."  said  Gelu.  "Tarduk  did  say  something  about  them  being  freed."


"My  creation  bound  them,  and  my  nearness  freed  them."  the  Ignika  said  sadly.  "I  was  forged  in  the  snapping  of  the  World.  The  currents  of  Life  are  everywhere,  and  they  snapped,  and  were  bound  into  me.  And  the  recoil  bound  the  Lords,  who  were  too  close.  When  I  neared  Bara  Magna,  they  broke  free."


"We  seek  the  Great  Beings."  said  Orde.  "Can  you  find  them?"


Ignika  glanced  around.  "There  is  one  nearby,  but  he  leaves.  He  has  a  small  body,  and  I  cannot  see  it  well.  There  is  another  to  the  south,  like  an  ancient  spider  patient  in  his  maze.  There  is  one  I  know  quite  well,  for  I  touched  him,  and  I  did  not  know  it,  but  it  was  to  save  his  life:  he  is  in  the  forest  to  the  east.  Another  walks  in  the  south,  studying  the  new  world,  and  laughing.  And  far  in  the  north  the  others  lurk,  at  a  tower  of  stars  mantled  by  clouds.  They  are  few.  I  do  not  think  it  good  to  seek  them."


"That's  for  us  to  decide,  thanks."  said  Zaria;  but  Ignika  was  already  rising  into  the  air  and  paid  them  no  heed.  Soon  he  had  glided  out  of  sight.




The  Hagah  met  Tahu  outside  the  door,  looking  grim.  All  six  were  there,  in  itself  a  surprise  as  they  had  been  out  searching  for  the  Mahri.  With  them,  looking  not  only  defeated  but  rather  dazed,  was  Toa  Lesovikk.


"Not  another  delay."  said  Tahu.  "The  Mahri?"


"They're  camped  near  the  Sea,  keeping  long-range  watch  on  the  Skakdi.  They  told  us  the  leader--a  monster  with  gold  skin--can  bring  anyone's  dreams  to  life.  Without  limit.  Apparently  someone  had  a  dream  of  the  Mahri  serving  the  Skakdi."  said  Toa  Norik.


"That's  not  all,  though."  said  Toa  Bomunga.  "The  fellow  you  wanted  to  'talk  with',  well,  I  think  the  sun  got  him.  His  story  makes  so little  sense  we  decided  you  need  to  hear  it  in  person."


"Iruni,  can  you  head  inside  and  inform  Raanu  a  lead  came  up  on  the  murders  and  I  might  be  late?"  said  Tahu.  "All  right,  Lesovikk,  listen  up.  Five  days  ago  you  told  Kopaka  you  were  hunting  Karzahni.  You  were  wearing  a  sword  at  the  time.  Where  is  it  now?"


"If  you're  asking  about  my  sword,  that  means  he  used  it  somewhere."  said  Lesovikk.  He  had  a  dark,  fierce  voice.  "And  from  the  tone,  not  anything  good.  Where'd  you  find  it?"


"I'm  asking  the  questions."


"That  means  it's  serious."


Tahu  ground  his  teeth.  "You  know,  Lesovikk,  we  Toa  do  actually  have  a  lot  of  better  things  to  do  with  our  time  than  play  verbal  Kolhii.  Why  don't  you  tell  me  what  happened  when  you  went  after  Karzahni."


"Karzahni.  I  never  caught  up.  Picked  his  trail,  chased  him  all  of--let's  see,  same  day  I  met  Kopaka--had  to  camp,  took  up  again  first  light.  That's  when  I  met  him.  Small  fellow,  one  of  our  own  though,  not  these  natives,  he  was  all  wrapped  and  hooded  up  but  I know  a  Matoran  build  when  I  see  one.  Kept  to  the  shadows,  and  I  only  saw that  much  because  I  was  Air-flying,  saw  a  long  way.  I  no  sooner  noticed  him  in  the  trees--than  I  blacked  out.  From  my  injuries  when  I  woke  up,  I  must  have  crashed.  No  sword.  And  I  wasn't  where  I'd  been,  either.  I  was  a  lot  farther  north.  That's  about  where  you  passed  me,  I  think,  right?  I  was  casting  for  sign.  There  wasn't  any.  And  then  Tren  Krom  screamed."


"He  what?"  said  Tahu  slowly.  "And  how'd  he  get  out  there?"


"You  ask  me.  Scream  he  did,  both  physical  and  mental.  The  scream  was  of  total  shock,  and  a  really  vivid  picture  of  a  Red  Star.  I  scouted  till  I  found  him,  or  his  spare  parts,  about  half  a  day  later.  But  I  found  sign  as  well.  Two  Toa,  one  Earth  from  the  heavier  prints,  and  weird  marks  like  a  Rahi  with  multiple  appendages.  The  Toa-sign  stopped  there."


Tahu  reached  under  his  mask  and  rubbed  his  chin.  "So  you  were  ambushed,  hit  with  some  mental  attack  or  somehow  blacked  out,  and  the  attacker  took  your  sword."


"That's  the  short  of  it.  Now  it's  your  turn,  junior.  Where  the  h--l  did  that  sword  turn  up?  In  someone's  mask?  Or  was  it  a  Glatorian's  helmet?"


"Why  would  you  say  that?"


"Don't  play  Kolhii  with  me,  Tahu.  If  someone  is  bent  on  some  upset,  what  better  way  than  to  frame  a  crank  Toa  for  a  native's  murder?"


Oddly,  this  reassured  Tahu.  Someone  as  driven  as  Lesovikk  could  never  fake  this  degree  of  reaction.  "We  found  it  in  Karzahni's  back."  he  said  baldly.


Lesovikk  blinked  a  couple  of  times.  "Now  that  doesn't  even  make  sense."


"Perfect  frame-up."


"No,  that's  not  what  I  meant,  I  mean,  why  the  murder  at  all?  Unless  he's  trying  to  make  all  Toa  look  like ruthless  moppers-up  of  rogues,  I  can't  see  any  point  to  this.  And  why  Tren  Krom?"


A  gasp  came  from  Toa  Gaaki.  The  Mask  of  Clairvoyance  was  activating.  She  clutched  her  mask.  "Beware.  Beware  the  Great  Beings.  The  Malevolence  is  among  you.  Good  and  evil  must  unite  to  halt  them,  but  without  the  Benevolence,  you  will  fall."


"What  the  Karzahni?"  said  Lesovikk  blankly.


"You're  swearing  by  a  dead  guy."  said  Bomunga  with  feeble  humor.


"I'm  sorry."  Gaaki  said,  letting  her  hands  fall.  "I  have  no  real  control  over  that  mask.  It  acts  up  now  and  again."


"The  Malevolence....and  the  Benevolence...."  muttered  Tahu.  "Which  of  them  is  the  Fifth  Power,  I  wonder?"

Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites

(Interjection by the Mad Great Being:

I have noticed with amusement the constant discussions as to whether there is love in Bionicle. This question at least can best be answered by what Lewa has revealed of his experiences with women.)








Lewa  was  liking  it  here.


The  Jungle  Agori,  finally  getting  it  through  their heads  that  he  really  did  not  understand  him,  set  about  teaching  him  what  they  called  Agori  language.  He  had  been  here  a  week  and  was  already  understanding  enough to  speak  haltingly.  Normally,  though,  he  spoke  Matoran,  although  he  quickly  found  he  had  to  talk  slower  and  not  use  treespeak  dialect.  This  was  less  difficult  for  him  as  he  had  never  begun  as  a  Le-Matoran  in  the  first  place,  but  built  as  a  Toa,  and  treespeak  had  been  acquired.  The  villagers  spoke  slowly  and  carefully  to  him  as  well,  but  Lewa  still  had  to  ask  them  the  meaning  of  many  words.


They  lived  rather  like  Le-Matoran  as  well,  though  they  did  not  dwell  in  tree  huts  but  inside  hollowed  holes  in  the  monster  trees.  This  was  absolutely  necessary  to  fend  off  the  various  normal  but  fierce  creatures  as  well  as  the  ones  cybernetically  altered  by  the  Great  Beings.  One  air-flying  creature  could  cast  Slowness  vision,  but  the Jungle  Agori  had  helmets  that  granted  them  immunity  from  this.  They  hated  technology  and  cursed  the  Great  Beings.


He  was  staying  with  Kella,  a  sly  and  quite  pretty  female  Agori  who  seemed  to  take  a  liking  to  him.  He  did  not  understand  the  occasional  winks  and  nudges  passed  among  the  others  when  they  saw  the  two  together:  was  Kella  being  ridiculed  for  something  in  the  past?  He  also  did  not  understand the  frequent  softness  in  her  eyes  when  they  spoke  together  in  the  evening  by  the  fire,  or  why  her  voice  would  grow  at  times  rich  and  alluring.  She  would  usually  become  withdrawn  and  sad  after  using  this  voice,  and  he  wondered  if  she  had  had  someone  to  call  brother,  and  lost  him,  and  wanted  Lewa  as  brother.


"Are  there  other  koros  of  your  tribe?"  he  asked  her  one  evening  at  supper.  He  had  found  out  the  hard  way  the  peculiar  manner  of  eating  these  people  used,  chewing  and  swallowing  like  Rahi:  it  was  a  little  disgusting.  To  be  polite,  he  now  put  his  food  into  his  mouth  before  absorbing  it,  the  husks  and  remains  discreetly  dusted  off  his  hands.  After  some  amusing  experiments  with  Kella,  he  had  worked  out  a  system  of  table  manners,  using  a  spoon  to  put  food  in  his  mouth  and  holding  a  cloth  to  his  face,  into  which  he  spat  the  husks.  He  shook  this  out  into  a  container  on  the  floor.  It  still  sent her  into  gales  of  laughter  every  meal.


"Koro?  I  do  not  understand--oh,  village.  Yes,  we  are  many,  all  through  the  forest.  North  of  us  there  are  the  Frosty  Woods,  and  they  change  to  hues  like  fire  in  the  rainy  season  and  then  snow  comes  over  them  for  months.  And  beyond  that  is  the  Frost....and  the  Great  Beings.  We  do  not  go  near  them."


"You  mentioned  the  Earth  Tribe."


"Yes,  they  farm  and  grow  food  out  of  the  ground.  We  buy  flour  from  them,  and  trade  meat  for  grains;  fruits  and  nuts  are  all  very  well,  but  a  man  needs  a  change  of  diet."


"I  did  not  understand  half  of  that."


"AARG!!  Didn't  I  teach  you  change  and  diet  yet??"


Lewa  looked  around  the  small  comfortable  rooms.  Each  dwelling  had  two  rooms,  a  screen  of  woven  twigs  between,  like  a  cell.  There  was  a  window  to  the  outside,  heavily  barred,  and  two  doors,  a  very  narrow  one  leading  out  onto  the mighty  limbs  and  a  much  wider  one  into  the  corridors  that  honeycombed  the  colossal  tree.  The  room's  walls  were  dark-green  wood,  rubbed  smooth  and  level  so  the  grain  formed  patterns.  There  were  arrangements  of  woven  twigs  in  artistic  patterns  hanging  on  the  walls,  and  a  cooking-place  occupied  a  carved  ledge  near  the  window.  A  flat  rock  held the  fire, and  a  metal  screen  funneled  smoke  out  the  window.  She put  this  away  when  not  cooking,  to  get  light  in.  A  clay  oven  sat  nearby;  it  had  metal  poles  to  lift  it  onto  the  hearth.  The  bed  was  too  small  for  the  seven-foot  Toa;  Agori  were  barely  5  feet,  and  he  kept  scraping  the  ceiling.  He  slept  on  the  floor.


"I  like  this  place."  he  said.  "But  I  wish  I could  find  my  friends.  You  are  certain  the  Toa  fortress  burned?"


"Oh  yes,  it  is  only  rubble.  Good  riddance!"  she  spat.


"Why  do  you  hate  the  Great  Beings?"  It  had  badly  shocked  him  to  discover  this,  but  he  was  beginning  to  get  used  to  it.


"You  have  seen  the  monsters."  she  said  coldly.  "You  have  heard  of  the  broken  world.  It  is  their  fault.  They  had  an  idea,  and  they  created  it;  they  did  not  think  what  that  that  creation  would  do.  They  messed  with  the  monsters,  and  then  belatedly  remembered  us.  So  they  created  the  Element  Lords  to  hold  back  the  monsters.  And  the  Element  Lords  tore  the  planet  apart.  And  we,  we  were  tossed  a  few  helmets  and  spears.  They  have  the  gall to  rule  over  us  even  still."


"You  have  a  lot  of  words  to  teach  me  yet."  moaned  Lewa.  Then  he  realized  what  she  meant.  "Still?  I  thought  you  said  they  were  off  in  the  Frost."


"On  the  edge,  I  meant."  she  said.  "The  Tower  of  the  Red  Star.  For  three  years  before  the  Shattering  that  Star  hung  over  it,  and  we  looked  at  it  with  hope,  and  then  it  rose  into  the  heavens  and  vanished,  and  the  world  shattered. I  wasn't  born  then,  that  was  in  my  grandmother's  time."


"Grand....mother.  What  is  'mother'?"


"Doesn't  exist  in  Matoran?  You  know,  the  woman  who  gave birth  to  you."


Lewa  stared  at  her  blankly.  He  always  took  his  mask  off  to  eat,  and  it  was  making  him  weak.  He  put  it  back  on.  "What  is  birth?"


She  stared  at  him.  "Womb?  Babies?  New  little  beings?  These  ring  a  bell?"


"I  don't  know  these  words  either."


"This  is  ridiculous.  How  do  you  Toa  people  come  into  existence?  Yes,  I  know,  you  said  they  transform  from  Matoran,  but  how  do  they  start  out?"


"I  suppose  they  are  built;  I  know  there  is  machinery  in  Metru  Nui  Turaga  Dume  was  going  to  use  to  make  more,  and  the Toa  Mahri  met  creatures  called  Zyglack  who  revealed  that  the  Great  Beings  exposed  something  to  the--well,  what  you  called  the  Core  Shatterer  Fluid--and  Matoran  came  out."


Kella  looked  pained.  "Yes,  but....there's  no  womb?  No  birth,  marriage,  love?  Do  you  people  have  families?"


Lewa  didn't  bother  telling  her  she  had  just  thrown  five  more  unknown  words  at  him.  Love  he  had  some  idea  of,  at  least.  "We  love  our  brothers,  or  we  try.  Toa  consider  all  Toa  to  be  brothers--and  sisters--and  of  course  we  have  friendship.  Like  with  you  and  me,  that  is  friendship."


"But  I  mean,  more  special?"


Lewa  considered.  "Sometimes  friends  become  very  close  and dear,  so  that  we  miss  them  badly  when  they  are  gone,  and  if  they  die,  devastates  us.  And  I  guess  that  must  be  what  you  seem  to  men  by  'love'.  I have  never  had  that  happen,  though  my  Toa  team  are  close  to  me."


"They  never....touch?"  Kella  looked  bewildered.


Lewa  laughed.  "We  caught  Hewkki  and Macku  holding  hands  once.  Usually  the  clanking  of  fists  is  our  gesture  of  fellowship,  but Macku  told  me  she  and  Hewkki  not  only  held  hands,  they  embraced  for  hours,  and  once  they  took  off  their  masks  and  pressed  faces  to  each  other.  They  had  to  put  their  masks  on  pretty  soon,  or  they  would  have  grown  weak  and  fallen  into  a  coma."  He  chuckled.  "I  wondered  sometimes  after  that,  if  I  ever  had  a  sister  who  I  felt  close  enough  with  to  touch  faces  like  that.  Spouses  do,  I  hear."


"You  have  spouses?"  Kella  pounced  eagerly.


"Yes;  brother  and  sister  of  that  kind  cannot  bear  to  live  apart,  and  sometimes  they  formalize  the  arrangement  and  call  it  spouse.  Or  queen,  if  the  brother  is  a  ruler,  like  Sidorak."


Kella  had  tears  in  her  eyes.  "And  that's  all?  You  have  no...urges?"


"Rahi  have  urges,  and  Hordika."


"Do  Rahi....mate?"


"I  don't  know  that  word  either.  Makuta  make  the  Rahi,  or  made;  there  are  no  Makuta  now.  You're  getting  at  something,  I  feel,  aren't  you?  What is  wrong?  Why  are  you  crying?"


"I  can't  bear  it."  she  sobbed.  "I  love  you,  Lewa,  and  you  don't  even  know  the  word.  More  than  ever  do  I  curse  the Great Beings,  for  making  a  man  so  completely  sexless."


"You  mean  you  feel  yourself  a  sister?"  said  a  very  confused  Toa.  "I  would  gladly  be  your  brother."


"I  want  more  than  that!"  she  exploded.  "A  woman  wants  to  be  kissed,  and  fondled....she  wants  a  mate....not  to  sit  around  holding  hands!"


Lewa  pressed  her  hands  in  his,  distressed  by  her  anguish,  and  bewildered  by  it.  "Cold  metal,"  she  sobbed,  "cold  metal,  cold  heart!  Take  off  your  mask,  my  dear.  Let  me  touch  your  face."


"I  don't  understand."  said  Lewa  helplessly.


"I  could  take  off  my  clothes  and  parade  around  in  front  of  you,  and  all  you'd  see  is  doffed  armour.  It's  not  something  I  can  explain,  Lewa  dear."  She  pulled  on  his  mask.  The  magnetic  adhesion  was  stronger than  she  expected,  and  she  had  to  tug.  She  ran  her  hand  over  his  face,  and  for  the  first  time  saw  some  semblance  of  awakened  wonder.


"This  is  what  love  means  to  you,  isn't  it,  you  creature  of  metal  and  muscle.  You poor  man.  You  never  have  to  suffer  our  urges,  but  yet  you  can  never  experience  our ecstasies.  Let  me  fill  you,  then,  and  in  turn,  you  will  touch  me."  She  doffed  her  helmet  and  kissed  him,  again  and  again,  kissing  the  strange  hybrid  material  of  his  stern  carved  features.  She  felt  his  metal  arms  come  timidly  around  her,  and  they  trembled.  Bitter  sweetness  filled  her:  this  to  him  was  the  summit  of  romantic  attraction,  it  was  all  that  his  nature  was  capable  of  aspiring  to,  and  she  was  giving  it  to  him,  who  could  never  give  to  her  what  she  desired.


"This  is  only  the  beginning  to  us."  she  whispered.  "We  are  creatures  of  flesh;  we  can  cleave  our  bodies  so  close  within  each  other  both  are  one  flesh  and  one  heart,  for  a  short  time."


"You  mean,  like a  merged  being  of  two  instead  of  three?"  said  Lewa,  remembering  the  calm  bliss  of  merging  into  a  Kaiita.


"Does  it  bring  pleasure  to  merge?"


Lewa  could  not  answer  at  first,  for  she  was  kissing  his  mouth.  "It  brings  a  calm  light....a  wonderful  unity....it  is,  I  suppose,  pleasurable."


"Still  sexless."  she  sighed  huskily.  "Are  you  in  pleasure  now?"


"I  feel  joy,  and  clearness;  my  body  feels  as  if  filled  with  light.  What  are  you  feeling?"


"You  have  no  idea  how  I feel.  I  am  happy  now,  but  when  we  spouses....merge....our  bodies  are  drowned  and  drenched  in  ecstasy,  so  that  we  lash  and  gasp  with  delight.  It  is  so  intense  our  minds  are  swept  away,  and  all  we  feel  is the  other.  Self  pours  into  self."


"I  do  not  feel  that.  I  don't think  we  ever  could."


"I  know  that it  will  leave  me  aching  and  unsatisfied,  but  I  would  still  desire  you  to  take  off  my  garments  and...touch  me."


"I  don't  think  I  feel  that  close  a  brother  to  you.  I  am  grateful  for  touching  my  face.  I  always  dreamed  of  that."


"That  is  called  kissing.  To  us  organic  beings  such  is  a  symbol  of  love."


"There  is  so  much  new  knowledge  to  learn....I  still  do  not  understand  at  all,  why  this  is  so,  what  this  means  to  you."




"So  let  me  get  this  straight."  said  Zaria.  "The  legendary  Mask  of  Life  just  walked  up  to  us,  shortcutted  our  powers  around  this  device,  and  walked  off  leaving  us  with  a  Toa-catcher."


"And  warned  us  against  the  Great  Beings."  said  Gelu.


"Why?"  wondered  Chiara.  "With  all  the  wonderful  things  they  do?  What's  not  to  like?"


"I'm  getting  a  very  unpleasant  picture."  said  Orde  somberly.  "Not  only  do  we  have  a  rogue  Great  Being  in  a  Matoran  Universe  body,  and  Angonce  doing  nothing  if  he  really  is  around,  we  have  unseen  ones  stalking  around  and  sniggering as  they  mess  with  us.  When  was  the  last  time  a  Great  Being  was  active around  here,  Gelu?"


"If  Ignika....this  Mask-body....was  right,  the  Great  Beings  would  have  been  trapped  on  Bota  Magna  by  the  Shattering."  said  Gelu.  "So  we  wouldn't  have  had  any  trace  of  them  on  Bara.  The  Shattering  took  days,  in  any  case.  I  remember  it  well.  The  earth  was  not  just  shaking,  it  was  flexing,  and  the  sun  would  slow  and  jiggle,  sometimes  going  back  and  forth.  We're  a  round  globe  circling  it,  if  the  Great  Beings  are  right,  so  the  entire  planet  was  likely  rotating  off-kilter.  Then  I  realized  the  sky  north  of  me  was  all  fire  and  broken  stone,  and  then  it  really  did  snap.  Even  still  it  took  all  day  before  the  sky  was  actual  air  again,  and  the  smokes  took  ten  years  to  fully  clear up.  I  could've  sworn  I  saw  a  Red  Star  rising  through  them  during  the  snap."


"I  think  something  changed  while  they  were  there."  said  Orde.  "I  think  the Great  Beings  plotted  against  this  day."


"Then  all  the  more  necessary  is  it  to  see  what  that  something  is."  said  Zaria.  "I  think  we  may  find  our  answers  at  the  Tower  of  the  Red  Star."


"Very  well."  sighed  Gelu.  "I  didn't  see  Kabrua  among  the  unconscious  Vorox,  so  I'm  guessing  he'll  be  on  our  tail  soon,  unless  that  Mask  wiped  our  scent.  We'll  look  for  a redoubt  when  we  camp."


The fortified  camp  they  chose  amid  boulders  turned  out  not  to  be  needed,  as  no attack  was  made.  Orde,  however,  warned  that  Kabrua  and  his  Vorox  were  camped  half  a  mile away,  and  had  prowled  to  within  a  hundred  yards.  Without  the  Toa-quencher  they  were  much  warier,  and  the  Psionics  Toa  told  the  others  Kabrua  was  setting  up  an  ambush  at  a  pass  north  of  them.  "He  called  it  the  Valley  of  Mist."


"Oh  brother."  sighed  Gelu.


"You  know  that  place?"  asked  Orde.


"I should  say."  the  Glatorian  answered.  "It  is  seldom  free  of  fog,  and  there  are  swamps  there,  or  were.  We  should  avoid  it."


Orde  looked  up  at  the  stars.  It  was  long  before  dawn  still.  The  strange  stars  of  northern  Sphereus  Magna  shone  down  on  them,  and  the  humid  chill  of  the  forest  night  pressed  in.  In  dead  silence  he  woke  the  others  up  by  mind  and  conferred  in  their  heads,  and  they  drifted  up  and  out  through  the  upper  layers  of  the  trees. Below  a  sudden  sleepiness  overcame  the  Vorox.


"I  took  along  three  of  those  blasters."  said  Zaria.  "The  rest  I....aged  a  little.  They'll  fall  apart  the  moment  they're  picked  up."


"Problem,  though,"  said  Orde  as  they  passed  the  ambush  site.  Slumbering  Vorox  lined  the  bluffs.  Below  them  the  valley  was  filled  with  mist,  where  other  Vorox  also  slept.  "I  think  I  heard  Kabrua  contacting  our  hidden  friend."


"I  don't  suppose  you  can  propel  us  any  faster?"  said  Zaria,  assisting  their  levitation.


"Good  point,  if  you  levitate  then  I  can  fly."  They  sped  on  ever  faster;  the  greying  dawn  forest  flashed  beneath  them.  Even  a  galloping  Vorox  would  have  been  left  miles  behind.


Suddenly  Orde's  mind  felt  heavy;  his  power  flared  and  wobbled,  and  he  and  Zaria  scarcely  had  time  to  crash-land  the  group  before  their  powers  gave  out  completely.  "What's  the  idea?"  snapped  Gelu.


Orde,  clasping  his  head,  replied,  "You  remember  when  they  captured  us?  How  I  said  a  powerful  mind  was  in  the  area?"


"That  was  just  this  being  turned  on,  though,  wasn't  it?"  said  the  Glatorian,  considerably  disturbed.


"No."  said  Orde.  "I  think  our  disguised  friend  was  there  for  the  capture,  but  had  more  pressing  things  elsewhere.  Or....he  was  looking  long-range.  Well,  he's  looking  again,  and  I  think  he's  found  us."




"I  have  to  look  for  my  friends."  said  Lewa.


"The Fortress  burned,  I  tell  you."  Kella  said,  kicking  the  ash  in  the  glade.  "There  is  no  way  anyone  could  have  escaped."


"My  friends  were  very  powerful.  At  least  scout  around  the  perimeter."


Kella  gave  him  a  glance  that,  though  fond,  said  she  was  only  humoring  him.  But  they  hovered  around  the  ruins,  Lewa  sharing  his  mask  power,  and  she  examined  the  ground.


"I  was  wrong."  she  muttered.  "There  have  been  two  beings  here,  not  long  after  the  fire.  They  have  your  kind  of  feet."


"Can  you tell  which  fast-way  they  hurry-went?"  Lewa  blurted.


"Sweetheart,  you  have  to  lay  off  the  dialect,  I  told  you,  it  confuses  me."


"What  is  that  sweet  word  you  used?"


"A  term  of  endearment."  she  said  dryly.  "They  headed  off  this  way.  To  the  west  and  north."


"That's  where  the  Earth  tribe  is?"


"Yes,  but  I  do  not  know  if  they  would  welcome  you,  dear.  They  do  not  hate  the  Great  Beings  as  we  do,  and  in  the  last  few  weeks  before  the  Melding  we  heard  rumors  of  the  Monsters  being  kept  away  from  the  fields....by  hands  of  earth."


"Then  someone  is  there  who  has  Earth  powers!"  Lewa  exclaimed.


"Everyone  there  has  elementally  charged  weapons."  said  Kella  dryly.  "These  Earth  powers  were  unusually  large  effects."


They  rose  into  the  air  and  skimmed  through  the  treetops,  completely  unaware  of  the  huge  biomechanical  reptile  stalking  them,  just  out  of  range  of  his  radar.





"They  passed  here  three  days  ago."  said  Lewa.  Kella  made  the  odd  clicking  grunt  that  meant  "Mm"  to  the  Agori;  Lewa  was  beginning  to  suspect  it  had  several  less  innocuous  meanings  in  different  tones.  "Is  there  any  trail  further?"


"No."  said  Kella,  looking  disturbed.  "And  the  earth  here  is....loose.  I  think  we're  getting  near  the  Earth  dominions."


"I  thought  they  were  peaceful  land-grubbers.  Who  didn't  fight."


Kella  signaled  silence  and  they  pushed on.


All  at  once  the  trees  moved.  Not  as  if  they  were  coming  to  life,  but  as  if  they  were  ships  sailing  in  the  dirt.  It  reminded  Lewa  of  Onua  transplanting  a  broken  forest  after  the  Bohrok  attack.  He  heard  a  squall  and  roar  as  something  immense  took  to  its'  heels  not  far  off,  and  realized  they  had  narrowly  averted  another  monster  fight.  But  whether  this  was  a  reprieve,  or  a  worse  fight,  he  did  not  know.  Someone  was  using  Earth  powers.


"Oh,  fried  jepple sticks  in  fruntcake."  swore  Kella.


The  trees  stopped  moving,  leaving  a  bare  brown  glade,  freshly  plowed.  In  that  glade  earth  was  bulging  up,  packing  and  hardening,  until  it  formed  an  armoured  figure.


"You!"  exclaimed  Kella.  "I  thought  it  was  somebody  with  a  charged  weapon.  We  hadn't  seen  you  here  since--"


"Since  the  Binding."  said  the  earthman.  His  voice  was  deep,  slow  and  weighed  with  sadness.


"What  are  you?"  shouted  Lewa.


"Strange,  that  the  machines  of  the  Tower  of  Clouds  are  loose  and  speak  with  rational  words."  the  earthman  said,  considering  him.  "You  are  on  my  land,  machine,  and  to  me  do  you  answer,  you  do  not  demand."


"He  has  no  idea  of  the  Element  Lords."  Kella  explained  quickly.


The  thing  of  earth  shifted;  crumbs  rolled  down  and  melded  back  in.  "Six  chambers  under  the  earth  they  built,  and  into  those  chambers  seven  of  us  marched.  I  was  among  the  first  three.  I  walked  into  there  a  man;  I  came  out  of  there  an  Element.  My  essence  was  wedded  to  Earth.  I  was  Earth,  and  earth  I  ruled. Then  earth  broke  under  me,  and  I  was  bound  in  it."


"Element  Lords..."  muttered  Lewa.  "Were  those  the  elemental  powers  you  spoke  of  that  fought  over  the  Core,  Kella?"


"My  six  brothers  despised  me."  said  the  Element  Lord  of  Earth.  "And  equally  did  I  despise  them.  They  had  so  little  sense;  their  heads  were  frozen,  or  burned,  or  bubbled;  even  Rock  was  too  stony  to  see  things.  Earth  holds  the  dead,  and  the  dead  pass  into  it,  and  are  absorbed,  except  for  one  spark,  the  most  important  part of  them,  that  passes,  and  leaves,  and  leaves  the  Earth  wondering.  Out  of  Earth  comes  life,  and  into  it  is  the  purpose  of  Death:  dust  are  all,  and  into  dust  they  come:  it  does  not  race,  or  burn,  or  crash  wildly  about."


"I'm  very  ever-sorry,  but  I  am  still  learning  much  of  this  language."  said  Lewa.


"Relax,  I  have  trouble  understanding  that  myself."  said  Kella.  "It's  a  little  deeper  than  I'm  accustomed  to."


"Earth  is  deep."  said  the  Element  Lord.  "Yet  not  deep  enough.  Stone  is  too  deep:  he  forgets  the  surface.  Plant  is  only  surface;  he  does  nothing  but  smother.  Earth  partakes  of  all  things.  Plant  rises  from  it,  and  returns  to  it;  it  arises  from  ground-up  Stone,  the  ashes  of  Fire,  and  the  Water  flows  through it.  All  sorrow  is  held  by  the  ground,  and  there  is  so  much  sorrow  on  the  ground  today."


"Did  you  fight  your  brothers?"  said  Lewa.


"I  tried  to  stop  them.  And  for  my  pains,  I  was  bound.  I  alone  did  not  fight.  I  alone  cared  for  my  people.  But  they....they  care  only  for  themselves.  My  people  came  unscathed;  no  tribe  did  aught  to  us,  and  we  held  our  fields,  and  so  they  were  taken  to  a  world  of  plenty.  I  could  no  longer  defend  them  from  the  monsters.  But  they  are  here  still.  I  won  the  Core  War.  I  alone  came  out  of  that  madness  with  what  I  possessed."


"We  are  seeking  two  of  my  friends."  said  Lewa.  "Have  you  seen  them?"


The  being  of  earth  did  not  seem  to  hear  him;  his  black  holes,  which  served  for  eyes,  seemed  to  be  gazing  far  off.  "So  much  woe....so  much  evil....Earth  can  understand  much,  but  he  cannot  understand  malice.  Why  do  builders  build  evil  things, or  things  that  should  never  exist,  or  even  good  things,  with  immoral  methods?  Why  do  others  labor  to  destroy?  Why  do  others  labor  to  control?  The  Meddler  came  from  you  people,  but  he  is  not  of  you  people,  he  walks  among  your  little  ones  and  he  is  not  little,  all  things  to  him  are  but  so  many  strings  for  him  to  pull.  I  fear  him,  for  he  is  greater  than  I,  and  he  will  kill  me  before  I  can  flee,  if  I  gainsay  him."


"Who?  What  Meddler?"  said  Lewa.


"Many  meddle,  but  this  one  pulls  the  others.  He  committed  a  most  immoral  act,  and  he  walks  in  another's  body,  a  body  that  is  not  his.  I  see  the  other,  drifting  behind  him,  dragged  along  by  the  body  he  cannot  enter,  and  the  Meddler  cannot  see  him  for  all  his  greatness."


Fists  of  earth  grabbed  both  of  them.  Dirt  bubbled  in  Lewa's  eyes,  and  then  cleared;  he  found  himself  on  a  hill,  overlooking  a  broad  rolling  patchwork  of  yellow,  brown  and  green  fields.  Hills  rose  here  and  there.  A  high  stockade  of  impenetrable  iron  thorns,  harder  than  metal,  ran  along  the  nearby  border  between  farms  and  the towering  forest.  Houses  with  thatch  roofs  and  white  clay  bricks  were  scattered  under  lone  trees  all  across  the  land,  and  barns  stood  beside  them.


"Here  you  will  stay,  and  speak  with  your  vile  friends,  while  the  earth  beneath  you  listens,  and  ponders  what  to  do."  said  the  Element  Lord  of  Earth.  Lewa  looked  behind  them,  and  saw  a  square  box  of  solid  earth,  that  occasionally  buckled  or  bulged,  only  to  rebound  as  if  elastic.  A  door  of  earth  opened,  and  Lewa found  himself  walking  in,  alone.


Not  quite  alone.  Bound  to  the  walls  by  chains  of  earth  were  two  female  Toa  in  blue  armour.  Helryx  and  Tuyet.

Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites








"Mavrah  died."  said  Kopaka.  "We've  heard  the  story.  He  fell  in  a  pool of  frantic  giant  Rahi.  So  who  are  you,  really?"


"Mavrah,  keeper  of  Rahi,  foolish  tender  of  monstrous  pets."  said  the  Onu-Matoran.  "Nothing  like  as monstrous  as  the  folk  outside,  though.  Oh  yes,  I  drowned  all  right.  Very  gruesome experience,  your  lungs  struggle....they  fill,  but  with  thickness.....you  struggle,  you  choke,  the  world  darkens...."  His  voice,  fainter  and  fainter,  ended  in  a  coughing  fit  as  he  shook  himself  violently.


"That  isn't  the  worst  of  it,  though."  said  a  crusty  voice  from  the  rear.  A  short  stooped  figure  stepped  forward.  He  wore  Turaga  armour,  but  it  was  red:  a  Turaga  of  Fire.  A  long-featured  yellow  mask,  the  Noble  Mask  of  Invisibility,  covered  his  face.  He  bore  a  shield  made  of  a  pair  of  small  Greatswords,  and  leaned  on  a  staff.  "The  worst  part  is  when  they  bring  you  back."


"They  being  the  Kestora."  supposed  Pohatu.


"Aye,  pesky  little  runts.  Stupid  in  the  extreme;  they  only  listen  to  themselves  and  are  absolutely  devoid  of  reason;  otherwise  they'd  stop  bringing  people  up  here,  but  no,  they  just  keep  scanning and  beaming and  reassembling  and  reincarnating,  even  when  we  have  no  elevator  and  nobody  can  leave,  they're  like  cogs  in  a  blasted  machine.  Well,  actually  they  are  cogs,  but  that's  beside  the  point--"


"Lhikan,  you're  rambling  again."  said  Mavrah.


"Oh  please."  groaned  Pohatu.  "Not  another  name  out  of  myth."


"It  fits."  said  Kopaka  heavily.  "Yes,  it  all  fits.  He  very  likely  is  Lhikan,  Pohatu.....what  I  saw  out  there  shocked  me,  but  now  it  all  fits."


"Yes,  what  did  you  see  out  there,  besides  whatever  unknown  deformities  with  bad  tempers  were  massing  for  ambush?"


"I  saw  Makuta."  Kopaka  spoke  in  a  tone  so  low  the  others  had  to  lean  closer.  "I'd  know  their  gait  and  bearing  anywhere.  But  worse  than  that.....the  Dark  Hunter,  Guardian,  Makuta Nui  killed  him  by  pulling  underground,  remember?  He  was  there  too.  Quite  mad,  slavering  like  a  Rahi.  The  Makuta  were  pushing  him  around  to  get  him  to  move.  Dead  people.  This  Star  is  stuffed  full  of  dead  people."


"Who  aren't  dead."  Pohatu  muttered.


"They  wish  they  were."  Lhikan  said  darkly.  "I've  been  here  a  long  time,  and  as  Mavrah  reminds  me,  I  still  ramble.  To  bring  us  back,  they  torture  us.  To  come  to  life,  we  have  to  pay  a  price.  A  price  so  steep  the  very  paying  destroys  us.  Even  after  a  thousand  years, I  suffer.  Sleep  is  my  only  comfort.  Sleep  spares  me pain.  Awake,  I  suffer."




"So  what  do  you  suppose  we  do?"  said  Kopaka.


Turaga  Lhikan  seemed  grateful  for  the  distraction  from  his  own  pains.  "The  Red  Star  is  very  large--it  would  take  days  to  cross,  except  of  course  one  never  sees  the  sun  in  here.  And  that's  assuming  you  can  get  across without  running  into  the  more  murderous  Revived."


"They  mentioned  us  'going  back.'"  said  Kopaka.


"Oh  yes."  said  Lhikan  sadly.  "I  don't  think  I  remember  you folks,  you  must  be  from  farther  off,  though,  I've  never  armour  like  that  before...."


"We've  been  sound  asleep  in  Karda  Nui  since  the  Great  Spirit  first  awoke."  said  Pohatu.


"And  not  for  the  first  time,  we're  tempted  to  envy  that  condition."  said  Kopaka.  "But  you  were  saying...?"


"I  can  remember  a  time  when  the  dead  returned  out  of  the  Great  Spirit."  murmered  Lhikan.  "Of  course,  I  was  a  Matoran  then,  my,  that  was  a  while....tens  of  thousands  of  years.....but  once  a  Toa  was  cut  up  by  a  Rahi,  and  he  came  back  a  while  later.  He  wasn't  at  all  the  same,  walked  around  like  he  was  half-asleep,  said  he  was  suffering.  A  spell  of  Toa-work  made  him  perk  up  some.  But  no  one  seems  to  have  come  back  for,  oh,  80,000  years...."


"What  about  Gaardus?"  said  Pohatu.


"The  Winged  Wonder?"  smiled  Mavrah.  "His  creators  killed  him  when  he  hunted  them.  The  Kestora  got  the  return  working,  sent  a  bunch  of  us  back....he  was  last....no  one's  been  back  since."


"They  blamed  him  for  its'  breakdown."  said  Kopaka.


"Kestora  die,  and  they  do  not  suffer."  murmered  Lhikan.  "They  do  not  reason....they  have  no  more  mind  than  Vahki.....so  when  they are  brought  back,  it  does  not  damage  them.  They  never  could  think.  Why were  we  so  different?  What  entered  our  brains,  which  are  just  like  theirs,  and our  bodies,  which  are  just  like  theirs,  that  made  us  rational?  They  are  artificial;  we  are  artificial;  we  are  no  different,  yet  we  can  choose,  and  they  cannot,  but  they  can  decay."


"If  he  teleported  you  here,  that  power  might  have  been  the  last  straw  that  broke  the  Kikanalo's  back."  said  Mavrah.


"Wait  a  moment."  said  Pohatu.  "There  were  Makuta  out  there,  are  they  apt  to  see  reason?"


"They've  been  here  since  the Miserix  takeover,  they  ought  to."  said  Mavrah.  "But  I  don't  know  if  I'd  go  talking  with  a  Makuta.  They  sometimes  feel  like  lunch."  He  chuckled.  "Kinda  wish  they'd  do  that  eating  thing  more  often,  be  less  crowded  here."


"Botar."  said  Kopaka.  "If  he  was  killed, he  should  be  here.  He  might  be  able  to  get  us  down."


"He  recent?  Don't  even  bother.  Chances  are  his  brains  are  still  scrambled."  said  Mavrah.




"Now  I  know  what  time  it  is."  said  Turaga  Lhikan  brightly  as  a  sudden  rumble  filled  the  Red  Star.  "Time  to  eat."


"What  do  you--"  Kopaka  broke off  as  food-energy  suddenly  flowed  into  him.  He  closed  his  eyes  in  contentment:  he  had  not  realized  how  hungry he  was.  The  pinkish  gut-like  walls  glowed  red  for  a  moment,  and  then  the  rumble  stopped.


"That  is  the  clock,  the  clock  of  the  hum,  we  tell  time  by  sound,  we  sound  time  by  satiety."  mumbled  a  deep  rough  voice  from  the  door.


"How  did  you  get  in?  I  shut  that  door."  said  Mavrah.  "And  what  the  Karzahni  are  you?"


The  newcomer  staggered  into  the  light.  Huge  teeth  worked  within  a  head  with  wing-like  ears,  and  dark  blue  and  gold  armour  covered  a  distorted  but  familiar  shape.


"Rather  like  a  feeding  station,  it  is  the  only way  we  have  to  clock,  for  a  clock  needs  hands,  and  a  day  needs  sun."  the  hideous  being  said.  "If  the  sun  goes  out,  you  only  have  sleep  and  hunger  to  pass  your  time,  to  mark  your  pass....no,  that's  not  the  word....word  is  in  there,  somewhere."


"Botar."  said  Pohatu.  "Are  you  Botar,  or  another  lookalike?"


"Botar  was booted,  and  then  rebooted."  the  newcomer  growled.  "He  was  so  certain  once,  so  sure  of  his  place,  his  position  so  secure  he  thought  no one could  gainsay  him.  He had  Authority.  He  faced  down  Makuta.  He  dies  by  Makuta.  Botar  died,  Toa.  Botar  is  dead.  I....I  am  not  alive."


"But  are  you  Botar?"  said  Kopaka.


"I  was."  said  Botar.  The  former  transporter  for  the  Order  of  Mata  Nui  lifted  his  great  arms  and  looked  at  them,  one  and  another,  as  if  they  didn't  belong  there.  "Another  body,  and  another  brain....this  one  doesn't  belong,  though  it  fits.  I  died,  little  Toa.  I  died,  and  when  I  died,  I  suffered.  When  the  anguish  dimmed,  I  was  here.  I  dare  not  sleep,  and  yet  I  must.  I  flee  from  place  to  place  here,  so  I  can  sit  alone."


"Why  didn't  you  just  teleport  down  to Mata  Nui?"  said  Kopaka.  "That's  how  we  got  up  here."


Botar  shuddered.  "They  watch  me."  he whispered.  "The  Order  followed  me  here,  there  are  Order  here  before  me.  The  little  ones  in  purple.  They're  everywhere.  And  where  they  are  not,  the  dead  ones  are.  I  am  dead,  Toa.  I  cannot  go  back  to  life.  I  cannot  bear  the  sun,  or  plants,  or  seas,  with  a  dead  mind.  When  the  heart  hurts,  life  is  only  endless  death.  The  dead  should  stay  dead."


"There  you  are." said  a  cold  hard  voice.  The  door  did  actually  open  for  this  one,  a  tall  agile  figure  in  grey  armour  whose  body  bristled  with  weapons.  A  helmet  with  a  domed  head  and  a  face  the  Toa  Mahri  would  have  known  anywhere,  covered  his  head.  He  took  Botar's  arm  firmly.  "I  told  you  not  to  wander  the  Red Star  outside  the  Enclave."


"The  what?"  said  Pohatu.


"I  remember  you."  said  Kopaka.  "I  remember  you  very  well."


The  armoured  warrior  paused,  giving  a  harder  stare.  "Well,  you  seem  to  have  gotten  a  few  upgrades  since  I  trained  you."  he  said.  "I  didn't  recognize  you  at  first  in  that  gear.  Artakha-made,  I'm  guessing.  How'd  you  two  die?"


"Actually,  we  didn't."  said  Pohatu.  "We  teleported."


"Do  not  lie  to  me,  rock-head."  said  the  warrior  coldly.  "I  am  the  terror  of  the  scum  of  the  universe.  The  dregs  of  evil  fear  my  tread.  The  Pit may  have  broken,  but  Mata  Nui  will  not  permit  such  to  remain  so  forever.  What  do  you  ignorant Mata  know  of  evil,  you  sleeping  heros  from  the  heart  of the world?  No  one  comes  to here  unless  the  Star  calls to  them,  and  no  one  can  leave  here,  unless  the  Star  sends  them.  Now  I'll  ask  you  once  more.  How  did  you  die?"


Pohatu  knew  better  than  to  bandy  further  words.  Activating  the  Mask  of  Speed,  he  seized  every  weapon  the  warrior  had,  and  then  encased  him  in  stone,  before  an  eye  could  finish  closing  in  a  blink.  "I'm  not  accustomed  to  having  my  word  doubted,  Hydraxon."  he  said.  "You  ought  to  know  the  Toa  Mata  well  enough  to  know  we  do  not  lie.  Gaardus  took  us.  We  are  still  in  our  right  bodies.  We  have  never  died."


"Perhaps  you  have  already."  said  Botar.  "We  are  in  H e l l.  This  is  no  realm  of  the  Great  Spirit.  How  could  the  Great  Beings  have  created  such  abomination,  or  the Great  Spirit  tolerate  a  place  that  pulls  the  dead  unnaturally  back  to  a  semblance  of  life?  We  are  dam n e d,  Toa."


"We  are  here because  Tren  Krom  died."  said  Kopaka,  paying  no  attention  to  the  shattered Order  member.


That  got  the  attention  of  both  the  new  arrivals.  Mavrah  and  Lhikan  only looked  confused.  "Tren  Krom?  How  could  he have  possibly  died?"  said Hydraxon.  "He  was  fused  to  his  island,  by  the  Great  Beings.....only  the  Great  Spirit  could  free  him."


"Have  you  paid  my  news  no  heed,  you  narrow-minded  jailer  of  evil?"  growled  Botar.  "The  Great  Spirit  does  not rule  now,  he  flies  into  space  in  the  Mask  of  Life,  and  the  one  who  is  in  his  mind,  it  is  Makuta. Makuta  Teridax  is  the  Great  Spirit,  the  Spirit  of Shadows.  Shadows  rule  the  world,  and  shadow  rains  down  on  all, snatching  the  dead  and  reincarnating  them  so  that  they  can  suffer,  so  they  never  die."


"I've  heard  enough  mad  ravings  from  the  other  new  arrivals."  snapped  Hydraxon.  "Now  let  me  out  of  here,  Pohatu,  and  give  me  my  weapons."


"When  I'm  ready."  said  the  Toa  of  Stone.  "I  seem  to  remember a  few  of  your  lessons  about  letting  an  enemy  loose."


"Botar  is  not  raving  in  this,  Hydraxon."  said  Kopaka  in  a  voice  so  cold  the  others  instinctively  shrank.  "You  can  take  our  word  for  it,  there  have  been  strange  events  outdoors.  Makuta  became  the  Great  Spirit,  and  then  he  was  slain.  The  Matoran  Universe  lies  on  its'  back,  sputtering  down,  and  death  will  come  in months.  Few  beings  remain  inside  it.  It  lies  on  a  lush  planet,  a  great  round  world  far  larger  than  the  Universe,  and  we  are building  new  homes."


Hydraxon's  green  eyes  glowed  impersonally out  of  his  helmet.  "Odd  news,  for  sure."  he  said.  "I  suppose  it  explains  why  every  new  arrival  raves  about  the  same  thing.  Of  course,  you  could  be  mad  yourselves,  or  trapped  in  some  illusion--I've  seen  a  few  of  those.  Now  explain.  What  is  this  about  Tren  Krom?"


"Order  members  went  to  break  him  loose,  and  he  was  already  gone."  said  Kopaka.  "This--well,  likely  yesterday  by  now--we  were  hunting  a  murderer,  and  Tren  Krom  screamed."


"Tren  Krom  does  not  scream."  said  Botar's  rough  voice.  "He  looks  at  you,  and  he  looks  away  and  leaves  your  mind  in  shreds.  He  is  like  this  place.  The  Star  looked  at  me,  and  when  it  looked  away,  I  was  broken...."


"He  screamed  now."  said  Pohatu  grimly.  "A  mental  scream.  All  minds  nearby  heard  it.  Total  shock,  and  a  very urgent  image  of  the  Red  Star."


"Tren  Krom  cannot  come to  the  Star."  said  Botar.  "He is  flesh,  and  flesh  alone  is  free....the  Bionicle,  it  is  bound  by  itself,  and  our  very  machinery  da m n s    us.  The Red  Star  calls  whatever  is  biomechanical,  and  it  cannot  escape  that  call,  nor  look  away  from  that  single  red  eye."


"And  you  say  he  died?"  said  Hydraxon.


"Blown  up  from  within,  by  air  pressure."  said  Pohatu.  "He  was  only  red  blobs  of  gelatin  scattered  across  the ground  when  we  got  there."


"Here's  what's  been  bothering  me,  though."  said  Kopaka.  "The  only  beings  capable  of  keeping  Tren  Krom  out  are  Order-shielded  ones;  even Makuta  have  trouble,  as  Mutran's  account  reveals.  Yet  Gaardus  said  Tren  Krom's  mind  touched  his,  and  that  another  was  nearby  and  apparently then  killed  Tren  Krom,  without  Tren  Krom  even  noticing  his  approach.  Yet  instead  of  the  killer's  image,  Tren  Krom  screams  about  the  Star."


"He  used  Air  to kill  him."  said  Hydraxon.


"And  to  blow  Gaardus  out  of  the  sky  when  Gaardus  spotted  him.  But  he  can't  be  a  Toa,  because  even  a  Mask  of  Mind  Control  or  Psionics  or  Shielding  or  what  have  you, even  they  could  not  put  up  a  block  so  powerful  Tren  Krom  was  taken  by  surprise."


"I  see  your  concern."  muttered  Hydraxon.  "I'm  thinking  that  requires  Great  Spirit  power...."


"This  was  outside  the  Great  Spirit."  said  Kopaka  patiently.  "And  the  Great  Spirit  is  dead."


"Outside...."  muttered  Hydraxon.  "But  the  only other  power  greater  than  Tren  Krom....are  the  Great  Beings  themselves.  And  no  one  knows  where  outside  the  Universe  they  came  from."


"Oh,  we  know  that."  said  Pohatu.  "Sphereus  Magna.  The  world  on  which  the  Great  Spirit  lies.  Where,  we  don't  know,  but  we  have  found  ruins  of  theirs  older  than  Mata  Nui."


Hydraxon's  green  eyes  blinked.  "You  mean....the  Great  Beings'  home  is  here?"


"Well,  we're  in  the  stars  around  the  Magna  world,  so  not  quite  here."


"I'd  say  the  reason  Tren  Krom  sent  that  message  of  the  Red  Star,"  said  Hydraxon,  "is  because  someone  on  here  knows  the  identity  of  his  killer."


"We  are  on  the  realm  of  death,  and  the  dead  alone  dwell  here."  mumbled  Botar.  "Indeed  it  is  a  good  place  to  find  the  dispenser  of  death,  if  the  dead  will  answer."

Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites


The appearance of Alternate Teridax is derived from the MOC that my brother Zarayna made for the Alternate Teridax building contest. The canon version depicts Teridax as he looked when using the Mask of Shadows later on. He likely shapeshifted into a stronger form for combat.)










"If  he's  found  us,  how  come  I  don't  feel  anything?"  demanded  Gelu.


"You  don't  have  any  powers."  retorted  Orde.  "And  right  about  now,  neither  do  we."


"I  don't  hear  the  Vorox,  yet."  said  Gelu.  "We'd  better  get  moving."


"I  hear  something  else."  said  Chiara.  "Something  pretty  big."


"Well,  now  I  guess  we  know  why  he  crashed  us  right  here."  muttered  Gelu.  "Get  those  blasters  ready.  Backs  to  this  tree  over  here."


Zaria,  being  a  master  of  metal,  had  figured  out  the  hang  of  the  weapons  without  even  having  to  fire  them.  He  gave  one  to  each  of  the  others,  explaining  how  they  worked.  The  tree  was  entire  bios  thick,  more  like  a  wooden  cliff  than  a  tree,  and  they  crouched  behind  a  mammoth  root.


The  monster  reptile  parted  the  branches  with  its'  arms  and  reared  up,  sniffing  the  air.  Forty  feet  it  stood,  with  a  huge  snakelike  tail,  and  metal  claws  clicked  and  clattered  as  they  flexed.  Mechanical  arms,  they  had  ominous-looking  launchers  on  their  biceps.


But  it  was  with  its'  mouth  that  the  creature  attacked.  A  blast  of  fire  washed  over  the  four  of  them.  Gelu  somersaulted  behind  another  root,  but  the  Toa  were  partly  engulfed.  The  fire  faded,  to  show  them  singed  and  sooty  but  not  injured:  it  hadn't  lasted  long  enough.  They  fired  the  blasters,  and  balls  of  force  peppered  the  creature,  beating  it  back.  The  Rhotuka  launchers  on  its'  arms  flared,  unleashing  Decay  spinners.  The  Toa  dodged  the  wheels  of  energy,  which  flashed  up  the  tree.  One  entire  side  of  the  tree  not  only  died,  but  decayed  into  spongewood:  and,  unbalanced,  the  tree  began  to  fall.


There  was  a  roar  and  crash  as  the  brush  opposite  the  reptile  exploded.  Facing  the  cyborg  dinosaur  was  a  dinosaur  entirely  biomechanical,  green  and  grey,  standing  even  taller  than  it,  with  longer  and  more  powerful  arms,  and  it  was  roaring  words.


"Give  me  the  answer!!!"




Tahu  woke  up,  and  the  Mask  of  Shadows  looked  back  at  him.


He  thought  at  first  he  was  in  some  sort  of  nightmare.  That  Mask  was  gone,  was  it  not,  along  with  its'  wearer.  And  even  when  it  had  walked  the  world,  it  had  always  had  long  slit-like  vertical  eyes  and  a  beetlelike  aspect.  This  mask,  long-crowned  with  side  ridges  and  flaps  encasing  a  grim  five-star  mouthpiece,  was  the  Krahkan  worn  upside  down.  And  furthermore,  it  was  a  pleasing  yellowy  gold.


He  paid  more  attention  to  the  being's  armour.  Gold  blades  that  thrust  up  from  his  biceps  over  his  shoulders,  and  a  gold breastplate  and  greaves,  were  offset  against  pure white.  Everything  else  about  him,  even  his  hands,  was  white.  A  great  grey  war-hammer  with  a  twisting  handle  leaned  against  him.  Sombre,  stern  blue  eyes  glowed  within  the  eyeholes.


"Apologies  for  truncating  your  sleep."  said  the  yellow  and  white  being.  "I  desired  to  keep  my  visit  confidential.  Even  my  young  Matoran  comrade  Mazeka  cannot  know  of  it:  he  is,  after  all,  Order  of  Mata  Nui."


Tahu  sat  up,  blinking  sleep  away.  The  being  wordlessly  handed  him  his  flask,  and  he  drank  deeply:  even  in  the  reforested  Bara  Magna  it  was  hot  and  dry  much  of  the  time.  "So  who  are  you  for,  if  you're  with  the  Order?"


"Order  does  not  need  to  be  ordered  in  order  to  exist."  said  the  being,  his  mouthpiece  twitching  in  a  faint  smile.  "That  is  the  error  always  made  by  the  good,  to  presume  that  only  by  tight  control  of  the  wills  of  others  can  we  repress  their  iniquity,  when  we  ourselves  have  the  very  same  danger  of  evil  deep  within  us,  inner  light  notwithstanding.  And  so  the  good,  commit  the  supreme  evil,  that  of  destroying  free  will:  and  thus  make  themselves  what  they  set  out  to  suppress."


"About  time  I  met  someone  who  talks  sense."  said  Tahu.  "But  I  doubt  you  woke  me  up  to  talk  philosophy."


"I  have  been  setting  up  things  along  the  East  Leg,  near  the  Knee,  in  fact."  said  the  being.  This  was  on  the  far  side  of  the  Great  Spirit,  over  a  thousand  miles  across  the  vast  burning-hot  metal  domes,  if  one  decided  to  climb.  And  to  do  so,  one  would  mount  into  very  thin  air,  as  they  were  fifty  miles  above  ground.  "It  is  what  the  powerful  have  a  duty  to  do:  to  provide  basic  needs  and  enough....presence....to  hold  down  the  tendency  to  evil  that  otherwise  arises.  I desired  firstly  to give  you  this  good  news,  before  I  draw  near  to  my  true  purpose."


"And  that  is?"


"I  have  become  aware  of  a  movement  of  secret  powers,  drawing  many  elements  of  the  Matoran  Universe  beings  into  a  close  union.  It  seems  to  be  held  together  by  a  glue  of  fear....and  worship.  Such  is  what  I  see  in  their  minds.  And  the  one  they  worship,  he  never  is  seen,  but  rules  with  such  charisma  his  followers  would  die  for  him.....a  charisma  so  enhanced  it  clearly  is  a  power  beyond  even  that  of  the  Mask  of  Charisma,  that  abomination  of  your  universe.  To  tamper  with  the  free  will  is  more  immoral  than  to  use  Shadow."


"The  Order  told  me  of  three  criminal  movements."


"Yes,  the  Barraki  and  the  mysterious  meddler.  I  am  of  the  opinion  the  Meddler  is  the  serial  killer,  and  is  pulling  on  the  other  two.  Also,  I  am  becoming  convinced....that  it  is  a  Great  Being.  That  is  why  I  come to  you.  I  know  Great  Beings  personally,  for I  have  served  them  for  ages."


Tahu's  eyes  narrowed.  "You  mean  you  were  built  here?  You're  M.U.  all  over."


"No,  not  M.U.  Where  I  come  from,  there  is  no  such  thing.  I  am  from  an  alternate  dimension.  Where  I  come  from,  we  purged  ourselves  of  Shadow,  and  our  brotherhood  is  one  of  Light.  I  am  a  Makuta.  And  my  name  is  Teridax."




"The  answer!"  roared  the  Tahtorak.  "I  want  the  answer!"


The  cyborg  reptile  clearly  had  no  rational  capacity,  unlike  the  biomechanical  Rahi.  It  simply  attacked.  Fire  crashed  upon  the  huge  head,  to  no  avail  as  the  Rahi's  organics  were  too  well  protected  for  anything  but  Toa-strength  fire.  The  dinosaur  swung  its'  huge  tail,  but  the  Tahtorak  rolled  with  the  blow  and  slapped  his  own  tail.  The  reptile  tumbled  for  a  hundred  feet,  plowing  a  broad  road  into  the  jungle.  It  scrambled  erect  with  a  snarl  and  fired  Rhotuka  spinners  of  Decay.  The  Tahtorak  ducked,  and  the  spinners  only  hit  the  great  spikes  jutting  from  the  neck:  two  of  these  withered  and  dropped.  The  others  gored  the  reptile.  In  a  twist  the  long  nimble  arms  of  the  Rahi  seized  and  snapped  off  the  reptile's  arms,  and  with  them  the  deadly  launchers.


"Give  me  the  answer!"  screamed  the  Tahtorak  as  the  two  monsters  bit  into  each  other,  each  straining  to  overthrow  the  other.


There  was  a  swirl  in  the  air  above  the  clearing.  Both  monsters  paused,  staring  upward,  as  a  mighty  figure  in  fractured  gold  armour,  green-black  muscles  pushing  it  apart,  manifested.  He  wore  no  mask,  and  his  square-hewn  Bionicle  face  looked  absurdly  small  on  his  massive  frame.  A  halo  of  green  light  flickered  around  him.


"We  have  the  answer,  Tahtorak."  it  said  in  a  voice  like  ten  hundred  voices  speaking  at  once.


The  cyborg  reptile  lunged.  In  a  frenzy  the  huge teeth  of  the  biomechanical  Rahi  ripped  it  apart.  The  Tahtorak  turned  and  glared  at  the  floating  being.  "Give  me  the  answer!"


"I--we  are  the  answer.  We  used  my  mask  to  drop  you  into  the  city.  We  transported  you  just  now,  so  that  these  ones  could  survive."


The  Tahtorak  seemed  completely  deflated.  "But....where  is  my  home?"  it  whimpered.


"Zakaz  is  dying."  the  being  said.  "The  Skakdi  have  set  up  by  the  sea.  Your  brethren  Tahtorak  are  in  the  forests.  Go  and  join  them.  Do  you  have  the  answer?"


"I have  the  answer."  growled  the  Tahtorak,  and  crashed  off  into  the  brush.


"All  right,  Goldie."  said  Zaria,  coming  up.  "I  don't  know  who  or  what  you  are,  but  somebody  around  here  is  hunting  us,  and  we  are  getting  tired  of  it."  He  hefted  his  blaster.


"Do  not  bother  to  shoot  me."  said  the  strange  being  in  his  echoy  voice.  "We  are  the  essence  of  the  Makuta  species,  and  we  can  only  make  one  more  of  ourself  before  we  die.  We  feel  our  universe  shutting  down.  So  we  go  North,  to  find  the  secrets  we  need  to  create  the  last  Makuta,  before  the  cold  of  the  void  destroys  us  forever.  But  the  one  we are  inside  of,  I  am  named  Brutaka."


"He's  all  right,  brothers." said  Orde.  "A  little  possessed,  but  benign."


"Wait,  does  that  mean--?"  Chiara  didn't  finish,  instead  shooting  a  lightning  bolt.  It  electrocuted  what  remained  of  the  dinosaur.


"Yes,  the  hunting  power  left  at  Our  approach."  said  Brutaka.  "We  cannot  face  him  if  he  comes  again.  Let  us  travel  in  energy,  and  reassemble  farther  north."


Then  the  jungle  dissolved,  and  there  was  a  horrid  vertigo,  and  when  it  cleared,  they  saw  they  were  indeed  much  farther  north.




"Teridax."  repeated  Tahu.


"Rather,  what  Teridax  should  have  been."  said  the  Makuta.  His  voice  was  deep  and  grim,  but  thoughtful.  "He  drove  out  his  inner  light;  but  we,  we  drove  out  our  darkness.  That  is  why I  wear  this  Mask."


"I  don't  think  that  using  the  mask  increases  your  Shadow."


"No, but  one  grows  fond  of  it.  Yet  being  entirely  Light  is  not  entirely  good,  for  one  must  be  united  to  reality,  and  without  knowledge  of  the  shadows,  one  is  hampered.  That  is  why  I  wear  this  Mask  upside  down.  In  such  a  position  one  cannot  access  it,  yet  the  darkness  of  it  is  there,  giving  me  the  needed  presence  of  Shadow  at  the  back  of  my  mind."


"I  should  think  that  would  be  a  temptation."


"Toa,  evil  is  not  dependent  on  the  amount  of  your  Shadow.  Shadow  merely  makes  it  so much  easier.  The Light  has  its'  own  sins,  the  cold  and  lofty  ones,  the  crimes  of  pride,  and  arrogance,  and  contempt.  Oh  yes,  evil  is  only  a  step  away  from  me,  and  if  I  did  not  constantly  have  that  reminder  on  my  face,  I  might  forget.  Only  in  constant  awareness  does  one  retain  virtue."


"Very  well."  said  Tahu  directly.  "What,  precisely,  are  you  here  to  propose?"


"The  Order  of  Mata  Nui  is  making  its'  own  network,  but  they  now  regard  you  as  a  loose  cannon  to  be  watched.  They  can  be  allied  with,  but  never  trusted.  I  came  to  offer  you  my  services,  as  a  sort  of....counter-agent."


"The  only  ones  I  fully  rely  on  are  the  Nuva."


"Understandable.  Yet  it  would  make  more  sense  to  place  more  reliance  upon  a  being  of  sound  philosophy  than  beings  of  assassination  and  secrecy."


"Very  well,  you're  hired.  But  what  about  the  settlements  you  mentioned?"


Teridax  gave  the  whisper  of  a  smile.  "I  made  some  Rahkshi  before  I  left  the  Universe."  he  said.  "The  dark  mirrors  of  my  Brotherhood  controlled  Anger  and  Fear;  but what  is  Anger,  but  the  perversion  of  Zeal  into  mere  Wrath,  and  what  is  Fear,  but  the  drawing  out  of  Courage?  Accordingly,  we  command  Peace  and  Courage,  and  the  active  source  thereof,  Zeal  or  Righteous  Anger.  Those  three  Rahkshi  are  my  policemen,  and  in  addition,  in  every  koro  is  a  Peace  Stone  and  another  into  which  I  infused  Courage.  One  cannot  do  this  with  Vices,  only  with  Virtues.  My  community  is  very  peaceful,  but  they  will  defend  their  homes  like  no  other.  A  few  personal  appearances  now  and  then  should  suffice  for  government."


"You  said  the  serial  killer  was  a  Great  Being.  Why?"


"Come,  Tahu.  Did  you  not  hear  the  last  words  of  Axonn?  I  worked  for  Great  Beings  for  100,000  years.  The  ones  of  my  home  are  benign,  and  yet  I  know  them,  and  I  know  more  than  they  think  I  know,  though  I  do  not  know  all  of  their  creations.  Even  when  they  are  responsible  and  take  some  thought  for  what  their  creations  may  harm,  as  are  my  masters,  I  know  that  they  will  not  refrain  from  doing  something  intriguing  if  that deed  has  no  harmful  effect  outside  their  walls.  Angonce  holds  back  from  extremes,  for  he  has  a  conscience,  but  even  he  can  argue  himself  into  rationalizing  some  abominable  tinkering.  Heremus  wanted  to  dismantle  a  Shadow  Matoran,  and  even  Angonce  agreed  to  experiment  on  him.  And  this  is  the  Great  Beings  at  their  best.  What  then  of  this  broken  dimension,  where  your  Great  Beings  tinker  like  maniacs  without  thought  or  reason,  and  no  trace  of  them  seems  to  remain?  Be  sure  that  they  would  have  to  be  slain,  Tahu,  before  they  would  cease  their  meddling.  And  no  one  but  a  Great  Being  could  kill  Tren  Krom."


"You're  saying  the  Great  Beings  are  among  us."


"At  a  guess.  It  may  only  be  one,  but  even  one  could  destroy  us  all,  just  by  tweaking  us  in  some  tremendous  societical  experiment.  And  there  is  another  thing  to  think  about  as  well.  If  you  all  began  as  machines,  how  did  you  get  your  minds?"


"We  always  had  them."


Teridax  shook  his  head.  "In  our  world  it  was  an  accident.  At  first  the  Great  Beings  made  them  artificial,  with  no  more  mind  than  a  robot,  however  intelligent.  But  then  one  of  them  argued  that  only  true  sapience  could  weld  the  planet,  and  only  rational  minds  had  the  necessary  capacity  for  unexpected  decisions  this  job  needed.  And  without  the  others'  knowledge,  he  tinkered  with  the  Toa  and  Matoran  and  Makuta,  and  we  awoke,  and  we  could  think.  Heremus  was  angry  with  him,  but  Angonce  was  fascinated,  and  the  others  accepted  it.  But  you....how  did  you  become  rational,  I  wonder?"


"So  if  they  made  us  rational,"  said  Tahu  slowly,  "they  might  more  easily  control  us."


"They  cannot  control  me." said  Alternate  Teridax.  "I  gave  the  Great  Beings  a  challenge  they  couldn't  resist.  I  challenged  them  to  make  us  Makuta  mental  shields  that  even  a  Great  Being  couldn't  break.  So  they  shielded  our  minds,  and  then  tried  their  hardest  to  break  it.  But  we  kept  out  even  Great  Beings."




"Lewa!"  said  Helryx  sharply.  "Get  us  out  of  here  at  once."


"I  am  ever-sorry,  but  I  do  not  fast-think  that  is  a  wise-good  thought-deed."  said  Lewa,  hoping  the  Lord  of  Earth  would  be  confused  by  his  thick  dialect.


"Oh,  for  Krom's  sake.  If  we  merge  powers  we  can  break  out;  I  don't  think  this  Earth  fellow  can  do  much  about  Air."  said  Helryx  sharply.


"How  many  escaped  the  fortress?"  said  Lewa.


"None  we  saw  besides  ourselves;  we  were  a  little  busy  surviving."  said  Tuyet.  "Have  we  got  news  for  you."  She  repeated  the  insane  Great  Being's  words.


"We  have  to  get  loose,  Lewa."  said  Helryx  urgently.  She  described  her  findings.  "There's  a  Bad  Great  Being  out  there,  in  a  Matoran  body,  assassinating  beings  of  power.  There's  only  one  reason  he  would  do  that,  to  eliminate  threats.  He's  plotting  something,  and  he  needs  the  air  clear  to  do  it.  We  have  to  find  what  it  is,  and  stop  him."


"And  we  have  to  punch-shove  our  way  back  inside  the  Great  Spirit  before  Makuta  ever-fast  kills  the  new  world."  said  Lewa.


"Makuta?"  said  Helryx.  She  gave  a  harsh  laugh.  "Mata  Nui  killed  his  own  universe.  Makuta  has  a  hole  in  his  head.  Our  Earthy  friend  said  he  fell  over  and  never  got  up.  Whatever  Makuta  is  up  to,  he  isn't  the  Great  Spirit  any  more.  Earth  gave  us  a  few  updates  on  world  news  when  he  thought  he  was  interrogating  us."


Lewa  considered  the  two  Toa  of  Water  for  some  time.  "If  the  universe  is  ever-dead,  maybe  a  solid-hard  piece  of  earth-food  would  do."


"Lewa,  are  you  going  slowly  insane?"  demanded  Helryx.


"Prisons  are  wide-happy  only  because  a  dark-threat  is  ever-heavy  on  our  heads.  When  the  dark-threat  ends,  the  evil-bad  are  quick-locked  in  a  fast-hurry.  And  I'm  pretty  sure  you  both  would  qualify  as  murder-bad  evil-fast,  and  the  dark-threat is  done-over."  He  got  up.  "I  will  go  swift-check  the  crash-fall,  and  fetch  the  hurry-heros.  You  two  will  be  quite  heavy-safe."


"I'm  pretty  sure  he  means  we  two  are  both  criminals  and  Pit-fodder."  drawled Tuyet.  "And  didn't  I  hear  something  about  hiding  Artakha,  and  killing  any  who  knew  where  it  was?"


"Lewa....!"  hissed  Toa  Helryx.


A  solid  wall  of  earth  suddenly  appeared  between  Lewa  and  the  two  criminal  Toa,  intercepting  the  water-blast  Helryx  had  let  off.  More  earth  seized  Lewa,  and  when  the  dirt  cleared,  he  stood  a  quarter  mile  from  the  earth  hut.


"The  earth  has  heard  much....and  ponders  more."  said  the  Element  Lord  of  Earth.  "You  called  them  friends,  yet  they  spoke  to  you  as  enemies.  I  do  not  understand  why  they  attacked  you."


"I  suppose  she  was  going  to  try  beating  me  up."  said  Lewa.  "I  have  worked  with  her  before,  you  see.  She  is  very  crafty,  and  the  other  bears  a  horrible  jewel  that  drains  power  from  other  Toa  and  makes  her  stronger."


"This  jewel,  mean  you?"  said  Earth.  Out  of  his  hand  rose  the  dark-orange  Nui  Stone.


"Yes,  that  one."  said  Lewa.  "Keep  it  ever-close  to  them  and  it  will  drain  their  power."


"A  wise  idea."  said  the  Element  Lord  of  Earth.  The  Nui  Stone  disappeared.  "Will  you  be  leaving  for  the  south?"


"I  am  not  certain-sure,  yet."  said  Lewa.  "My  sister  would  be  greatly  distressed.  And  if  Makuta  is  no  longer  the  Great  Spirit,  he  may  be  no  longer  a  threat,  and  I  would  not  have  to  hurry-leave....."


"I  hear  someone."  said  the  Element  Lord  of  Earth.  "And  I  feel  something  in  the  air,  something  powerful.  Death  has  suddenly  collected  above  my  plains.  I  will  withdraw,  for  I  see  best  from  afar,  and  Earth  speaks  to  me  even  when  my  essence  is  not  in  him.  Be  wary,  Air-creature."


The  shape  of  earth  collapsed  into  a  heap  of  dirt.  Lewa  looked  around.  The  air  was  cool  and  crisp,  an  odd  thing  to  an  inhabitant  of  a  seasonless  universe  who  knew  no  fall,  and  colored  leaves  blew  from  the  orange-mottled  trees.  He  saw  no  threat  or  menance,  and  heard  nothing,  except  the  whispering  of  the  wind.


The  shimmering  in  the  air  near  the  prison  was  the  first  thing  wrong  with  the  too-peaceful  scene.  Lewa  reached  out  to  feel  the  air,  and  found  to  his  horror  that  his  elemental  energy  had  suddenly  dried  up.  He  thought  disjointedly  of  the  Nuva  Cube  and  the  Symbols,  but  when  he  tried  to  use  his  mask  and  levitate,  that  too  did  not  work.


The  second  thing  wrong  was  that  the  earth-prison  had  suddenly  fallen in.  As  if  the  Element  Lord's  power,  like  Lewa's,  had  abruptly  died.  Helryx  and  Tuyet  struggled,  coughing  and  spluttering,  out  of  the  dirt.


"I  think  they've  used  the  Nui Stone  on  us."  Helryx  said  grimly.  "I  can't  even  wash  my  mouth."


"The  Nui  Stone  doesn't  work  that  fast."  Tuyet  sounded  worried.  "Something's  wrong,  Helryx....my  mask  won't  work,  either."


That  much  was  no  surprise,  so  far.  What  next  took  place  was  so  bizarre,  and  unnatural,  Lewa's  entire  body  clamped  rigid  in  horror.


Both  Toa  jerked  upright,  limbs  snapping  to  their  sides  as  if  glued  by  magnets.  Then  Helryx  did  something  Lewa  would  never  have   expected  from  her--she  screamed.  As  she  did,  some  unseen  hand  began  disassembling  her from  the  feet  up.  Toes,  feet,  leg  sockets,  ball-and-socket  joints,  floated  around  after  wrenching  themselves  off.  A  weird  dark  fluid  that  Lewa  recognized  in  nausea  as  the  lubrication  filling  a  Bionicle's  insides,  leaked  and  dribbled  from  each  part.  Then  Tuyet  too  began  to  scream,  and  disintegrate,  as  whatever  it  was  went  to  work  on  her  as  well.


Lewa  must  have  made  a  sound,  or  maybe  the  thing  decided  it  was  time  to  turn  to  him  next,  for  the  shimmer  hardened  and  showed,  turning  to  face  him,  a  tall,  limber  machine  of  red  and  maroon  parts,  blades  flickering  in  and  out  of  his  armour  as  he  dissected  the  dismantled  Toa.  The  head  was  rather  like  the  face  of  the  Great  Spirit  as  Lewa  had  seen  it  from  afar  off  in  deep  space,  high-boned,  carved  and  austere.  Red  eyes  fastened  on  him:  and  the  spirit  that  burned  cold  in  those  eyes  was  entirely  artificial,  there  was  no  rationality  there  to  appeal  to.  Blades  slid  in,  and  magnetism  held  Lewa  too  fastened  in  place  as  the  machine  turned  and  walked  toward  him.


"Toa."  the  machine  said,  in  a  robot  voice  like  a  Maxilos.  "Toa  should  not  be  here.  And  so  I  come  forth,  to  save  the  Agori.  For  I  am  Marendar."


It  was  another  word  Lewa  hadn't  learned  yet,  but  he  was  too  busy  contemplating  death  to  tell  the machine  that.



Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites

(Interjection  from  the  Mad  Great  Being:

In a previous epic since swallowed up by the transformation of BZPower upon an Energized Protodermis leak, I detailed Tarduk's lost second journey into the Maze, during which he witnessed a battle between the Element Lords and the Sisters, who were both trying to pierce the Maze. The Sisters were overcome by being flash-frozen by Ice, save for 15 who were smart enough to use telepathy and not telekinesis, and so drove off the Element Lords. These 15 then were swallowed into the ground by Anonna, who took their powers, and later spoke through them to Sahmad. The epic can be emailed to any member who desires to obtain it, as I cannot paste on this site and so cannot PM it.


I should add that "misandry" is Greek for hatred of males, the opposite of misogyny.)












The  Sisters  of  the  Skrall  stumbled  through  the  lush  forest,  and  cursed  it  with  each  breath.


Their  trailing  garments,  no  longer  brown  and  dark  purple  but  a  uniform  muddy  tan,  hung  in  tatters,  and  the  staffs  they  carried  as  weapons,  they  now  leaned  on  for  necessity.  They  had  wizened  grey  faces,  creased  now  with  misery.  There  were  only  15  of  them.


"Our  powers  are  gone."  the  lead  Sister  said,  for  the  hundredth  time  that  day.  It  was  about  the  only  thing  the  Sisters  could  say  nowadays,  since  the  horrible  encounter  with  the  red  worms  sprouting  from  the  underground  star.  A  tentacled  ball  of  light  that,  when  it  departed,  took  not  only  their  delusions  of  superiority,  but  their  powers,  with  it.  And  life  without  power  was  only  endless  death.


They  had  been  the  North-witches.  Telepathic  and  telekinetic,  as  powerful  as  Orde,  they  had  been  far  less  wise  than  he.  When  they  fought  the  Element  Lords,  in  their  arrogance  they  forgot  to  use  the  only  power  that  would  have  saved  them:  their  minds.  Instead  they  tried  to  hold  off  the elemental  attacks,  until  they  found  the  Lord  of  Ice  had  created  ice  inside  them,  freezing  thousands  of  Sisters  dead,  even  as  the  minds  of  these  survivors  drove  off  the  Lords.


"Angonce."  one  Sister  said  feverishly.  "He  can  restore  them."


Harsh  laughter  from  the  others  quenched  her.  "Angonce  never  gave  our  powers.  He  would  wrinkle  his  forehead  and  say  regretfully  that  such  powers  should  never  exist."  the  head  Sister  snapped.


"I  need  food."  mumbled  another.  When  you  have  telekinesis,  beasts  stop  and  die  at  your  glance.  The  forests  Mata  Nui  had  created  were  a  landscape  none  of  them  had  seen  for hundreds  of  millennia,  and  they  had  forgotten  what  they  knew  of  its'  plant  lore.  Arid  woods  and  deserts  have  different  kinds  of  edibles.


A  great  crag  of  rock  rose  out  of  the  laurels  ahead  of  them.  It  seemed  remarkably  anthropomorphic,  like  a  Skrall  in  fact,  only  a  Skrall  of  the  now-extinct  leader  class.  The  lead  Sister  looked  at  it,  wondering  broodily  if  it  marked  one  of  the  new  Skrall  cities,  and  if  some  dwellings  were  still  intact. It  was  only  when  the  rock  statue  moved,  while  still  remaining  rock,  that  the  Sisters  of  the  Skrall  realized  their  doom  had  come  upon  them.


The  Element  Lord  of  Rock  folded  his  stone  arms  and  stared  for  a  long  time  at  the  helpless,  hunger-weakened  women,  once  the  misandristic  terrors  of  the  north,  now powerless.  His  stone  eyes  were  flat  and  cold  and  black,  and  all  the  rest  of  him  was  black  as  well.


"So  the  Witches  of  the North  have  nothing  to  say  to  their  Lord?"  he  said  at  last  in  a  voice  as  deep  and  grinding  as  rocks.


"What  is  there  to  say?"  the  lead  Sister  said  bitterly.  "Our  powers  are  gone  from  us.  We  are  dying  of  hunger.  Yet  we  will  never  bow  our  necks  or  beg,  even  be  they  broken."


"It  is  good  you  show  some  spirit,  for  a  change."  the  Lord  of  Rock  said  impassively.  "To  act  in  arrogance  when  one  has  power  is  easy,  but  to  act  with  spirit  when  one  is  powerless,  that  is  alone  meritorious  in  the  eyes  of  the  rock.  And  so  you  will  have  your  lives.  The  mushrooms  you  stand  on  have  edible  tips;  eat  only  the  tender  parts.  It's  not  as  if  you  can  absorb  its'  energy  in  your  hands."  For  a  moment,  dark  laughter  sparkled  in  his  eyes.


"He  could  be  telling  us  this  in  falsehood."  warned  one  Sister.


"Why  would  he?'  said  the  lead  Sister  bitterly.  "We  are  to  be  his  captives,  sister.  He  intends  to  enslave  us.  Humiliation  is  all  that  lies  ahead.  We  must  endure,  and  wait  on  a  better  time."  She  bent  down,  broke  off  the  mushroom,  and  began  to  eat.


"She  shows  some  wisdom,  for  the  first  time."  said  the  Lord  of  Rock.  "Eat,  you  others,  or  I  will  feed  you  crushed  rock,  and  let  your  insides  groan;  but  never  let  you  die."




Makuta  Teridax  appeared  in  Tahu's  room.


"You  said  it  was  urgent.  It  has  to  be,  if  you  call  me  off  right  in  the  middle  of  settling  a  border  dispute."  said  Tahu.  Teridax  had,  in  fact,  teleported  him.


The  alternate  Makuta  said  nothing,  only  pointed  to  what  lay  in  the  middle  of  the  room.  Tahu  gasped.  Green  armour  of  a  mode  he  knew  was  from  the  Southern  lands,  was  all  that  could  be  distinguished  of  the  mangled ruins.


"He  was  known  as  Toa  Lesovikk."  said  Teridax.  "That  is  all  I  can  extract  from  such  ruins.  The  head  was  gone,  likely  vaporized."


"I  thought  that  jail  I  made  for  him  was  Toa-proof."  raged  Tahu.


"Toa-proof....but  not  proof  against  a  Toa-killer."  said  Teridax.


"Toa-killer?"  sad  Tahu  slowly.


"Walls  were  simply  diced  up.  There  are  powerful  traces  of  Magnetism  in  the  body,  likely  used  to  hold  the  victim   helpless.  What  is  most  disturbing  is  that  no  evidence  of  Air  powers  being  used  at  all  could  I  find."


"Mind  control."  cursed  Tahu.


"Or  simple  suppression  of  mask  and  elemental  power.  It  can  be  done."


"We can't  let  this  get  out."  said  Tahu.  "It  would  cause  a  panic.  There's  enough  unrest  already."


"They  already  know."  said  Teridax  sadly.  "As  I  walked  by,  clad  in  illusions,  I  heard  the  Agori  and  Glatorian  discussing  and  arguing.  Either  the  murderer  was  widely  noticed,  or  the  Meddler  spread  it  abroad."


"Find  that  Meddler."  growled  Tahu.  "Find  him,  and  when  you  do....."


"You  were  going  to  say  kill  him,  but  you  paused."


"If  he  is  what  you  fear  he  is,  that's  the  last  thing  you'll  be  able  to  do  to him.  Sound  him  instead.  Find  out  what  he's  up  to,  what  he's  after,  and  if  you  can.....bring  him  to  me."





Lewa  was  dead.


Such,  at  least,  was  his profound  conviction  as  he  saw  the  shredded--and  mulched--parts  of  the  two  most  powerful  Toa  in  existence  drifting  behind  the  red-and-maroon  machine  as  it  came  toward  him.  He  had  arrived  on  Mata  Nui  island  in  a  partially  disassembled  condition,  having  had  to  reconnect  both  legs  and  one  arm,  but  no  Bionicle  could  possibly  survive  so  complete  a  dismantling.


"Why'd  you  ever-do  that?"  he  croaked.


The  machine  tilted  its'  head,  towering  a  foot  or  more  above  the  7-foot  Toa.  Cold  red  mechanical  eyes  studied  him.  "Nuva."  the  machine's  metallic  voice  echoed.  "Curious....not  Toa,  but  transformed  Toa....my  programming  is  unclear.  Must  consult  with  new  operator.....Why?  Because  when  a  being  is  ground  to  pulp,  and  that  pulp  disintegrated,  it  cannot  hear  the  call  of  the  Star.  Also  I  needed  to  study  these  models  to  enter  them  in  my  banks."


It  beamed  something  from  the back  of  its'  head.  The  Toa's  parts  became  dust,  and  blew  away,  and  were  gone


"What's  that  queer-strange  word  Marendar mean?"


"Queer-strange:  invalid  combination.  You  must  be defective  as  well  as  transformed.  I  am  Marendar.  I  do  not  think  the  word  needs  explanation."


"I'll  tell  you  what  it  means."  said  Kella,  stalking  forward  at  the  head  of  a  huge  mob  of  Glatorian  in  black  and  brown  armour:  they  had  brown  faces  under  their  rootlike  helmets.  Weirdly  shaped  swords  were  levelled.  Kella's  voice  was  one  of  cold  rage.  "It  means  Salvation.  A  typical  jest  of  the  Great  Beings.  Now  take  your  power  off  of  my  brother."


The  Marendar  seemed  confused.  The  Earth  Glatorian  closed  around,  weapons  suddenly  glowing  with  a  brownish  light.  "You  do  not  understand....Toa  are  death  to  the  Agori,  Toa  must  be  slain,  that  is  my  name,  I  am  the  marendar  of  the  Agori.  The  Toa  will  destroy  the  Agori.  They  are  like  me,  engines  of  power.  Stand  back.  Stand  back.  I  only  fight  Toa."


From  the  weapons  of  the  warrior  species  of  the  Earth  Tribe  burst--earth.  Elementally-charged  weapons,  used  only  to  defend  the  domains  of  the  neutral  Earth  tribe.  Mud  buried  Marendar,  and  turned  hard,  and  held  it  to  the  earth.  Muffled  beneath  it  came  the  bewildered  robot  voice.  "No...I  do  not  fight  Agori....I  only  battle  Toa....why  are  you  protecting  Toa?  You  are  not  Toa,  I  cannot  fight  you.....unexpected  situation...."


"Stop!"  shouted  Lewa.  "I  don't  think  it's  working!"


The  earth  crumpled  and  collapsed,  and  Lewa  could  move  again.  The  Marendar  was  gone.


"I  sent  him  to  the  Southern  Frost,  but  he  will  return."  said  the  Element  Lord  of  Earth.  Marendar  must  have  been  only  beaming  his  quenching  power,  not  emitting  a  general  field.  "I  cannot  fight  him,  for  he  is  invulnerable  to  any  elemental  power,  and  he  can  quench  me,  and  destroy  my  essence.  There  are  three  foolish  Toa  approaching  the  Tower  of  the  Star,  as  my  people  now  call  the  Tower  of  Clouds:  you  must  warn  them  off."


"Tower  of  the  Star?"


"The  red  star  rose  out  of  that  tower  as  the  world  shattered:  that  was  all  I  could  see  before  the  smoke  hid  it,  and  the  currents  of  Life  recoiled  and  bound  me.  The  Great  Beings  may  be  there,  or  may  not:  we  have  not  seen  them  in  millennia.  Do  not  go  into  that  tower.  Earth  receives  the  dead,  and  death  and  the  stench  of  dead  hearts  hangs  heavy  there."


"I'm  going  with  him."  said  Kella,  clasping  his  hand.


The  Element  Lord  of  Earth  handed  her  a  charged  weapon.  "Go,  then,  unhappy  one,  thou  foolish  wise  one  who  choose  what  cannot  be  chosen.  But  you  would  be  well  advised  to  stay,  and  choose  a  husband."


"I  can't  help  it."  she  said  in  a  tearful  voice.


The  Lord  of  Earth  sighed,  and  dirt  boiled  up  around  them.  When  it  cleared,  they  were  in  an  autumn  forest.




Tahu  noticed  someone  was  following  him.


The  being  was  dim  and  hard  to  see, for  he  flowed  like  a  snake  through  and  into  things,  but  Tahu  knew  somehow,  not  only  that  the  being  was  tracking  him,  but  desired to  be  caught.  He  headed  into  a  dark  cannon  between  two  of  the  knuckle  joints  of  the  West  Hand,  and  waited.


"Tahu."  said  the  follower.


"You  can  come  out,  stalker."  said  Tahu.


"I  am  the  voice  of  the  darkness,  for  that  is  my  name."  said  the  creature,  from  high  on  the  scored  metallic  bluff.  "I  am  a  Dark  Hunter,  except  of  course  that  there  is  no  Dark  Huntership."


"I've  heard  of  you,  I  think."  said  Tahu.  "You're  either  an  assassin  or  a  bodyguard  of  the  Shadowed  One."


"I  guard  no  one.  I  only  watch.  I  watch  him,  at  his  own  orders,  that  if  he  shows  any  weakness,  the  slightest  compassion  or  pity,  I  kill  him  for  all  his  power  and  take  his  place.  And  so  I  watched  him  everywhere,  and  he  forgot  that  I  was  watching,  and  he  betrayed  himself."


"Why  aren't  you  watching  him  now?"


"Because  I  cannot  find  him,  Toa.  That  should  not  be  possible.  I  can  find  him  anywhere,  and  watch  him  wherever  he  be,  yet  after  that  vial  exploded,  I  could  no  longer  find  him.  I  know  what  he  is  doing,  but  not  where  he  is,  and  so  I come  to  you."


"Well,  we  don't  know  where  he  is  either."


"I  do  not  pay  much  heed  to  the  schemes  and  the  happenings;  that  which  happens  around  him  means  little  to  Darkness.  I  watch  only  for  weakness.  But   now  that  I  cannot  find  him,  I  remember  some  things,  and  they  no  longer  seem  so  little  to  me.  We  were  in  Xia,  and  he  found  a  casket,  and  in  it  were  vials.  Ancient  interrupted  him,  and  he  explained  these  vials  were  viruses  brewed  by  Makuta  Kojol.  Then  he  killed  Ancient,  but  did  not  remember  Darkness.  The  Barraki  came  to  him,  and  told  him  they  knew  how  to  use  those  vials.  One  of  them  would  cast  the  Great  Spirit  into  sleep.  The  Shadowed  One  remembered  me,  for  he  slipped  from  my  knowledge,  and  then  there  was  a  great  explosion,  and  when  I  came,  he  was  gone.  There  were  smashed  vials,  but  not  all  the  vials  I  saw  in  that  casket  were  there  smashed,  nor  was  the  casket  to  be  seen.  And  every  Vortixx  in  a  kio  radius  was  pulverized  to  pulp,  though  the  buildings  stood.  Ever  since,  Darkness has  lost  him."


"So  he's  set  up  a  new  organization,  likely  enhanced  in  power."  mused  Tahu.  "And  you  tell  me  this,  why?  Are  you  turning  against  him?"


"I  am forcing  him  out."  said  Darkness.  "If  he  is  no  longer  in  the  shadows,  I  will  see  him,  and  then  I  can  resume  my  watch."





"Someone  approaches."  said  Brutaka  in  his  weird  voice.


The  Toa  turned,  facing  three  ways.  The  ridge  they  stood  upon  had  a  sparse,  wintry  look.  Most  of  the  trees  were  stooped  and  gnarled,  and  brush  was  scanty,  and  in  stark  contrast  to  the  lush  climate farther  south,  the  leaves  were  brown  and  gold,  and  falling  steadily.  The  Toa  were  disturbed  at  this,  knowing  no  seasons:  to  them,  brown  leaves  meant  dying  plants.  Beyond  the  ridge  the  land  dropped  in  a  vale,  and  then  slowly  rose,  and  the  hills  and  moors  beyond  were  white  with  snow.  On  the edge  of  the  snowlands  rose  a  complex  of  tubular  structures,  upheld  on  intricate  buttresses,  one tower  taller  than  the  others  amidmost.  It must  have  been  amazingly  tall,  for  clouds  drifted  around  it,  and  fogs  hung  about  the  hills.


"Who is  it,  can  you  see?"  said  Gelu.


"They  come  out  of  the  earth,  and  the  earth  carries  them."  said  Brutaka.  On  a spot  2000  feet  away,  just  beyond  range  of  the  dampener,  the  dirt  boiled.  Out  of  it  rose....Lewa,  holding  the  hand  of  a  female  Agori  in  armour  wrought  like  black-green  plants.


"Approach."  said  Orde,  raising  his  voice.  The  Toa  did  not relax.  Shapechangers  could  be  anyone.


"Brutaka?"  exclaimed  Lewa  as  he  drew  near.  "Tell  me  ever-quick,  did  anyone  make  it?  I  met  Helryx  and  Tuyet--"


"And  saw  them  destroyed  by  the  Great  Being  we  know  about  from  Kabrua."  said  Orde.


"No,  it  was  a  cold-fierce  machine  that  has it  in  for  Toa."


"This  Salvation  is  under  his  control,  depend  on  it."  said  Orde.


"You're  going  too  fast  for  me."  complained  the  Agori.


"Yes,  and  the  rest  of  us  can't  exactly  read  minds."  snapped  Chiara.


"The  fortress  burned."  said  Brutaka.  "Miserix  left,  we  think.  Vezon  also;  he  clung  to  the  mad  one,  and  the  heat  died  around  him  even  as  did  the  light,  for  it  came  to  life.  We  did  not  know  any  other  survived; it  took  all  of  Our  powers  to  hold  off  the  heat."


"Orde,  you  look  even  worse  than  you  did  up  that  tree."  said  Gelu.


The  Toa  of  Psionics  took  a  few  shaky  breaths.  "It's  all  coming  together,  is  all.  I  told  you  two  already,  but  I'll  repeat  it  for  Lewa:  when  we  were  hunted  by  savages  named  Vorox,  their  leader  Kabrua  dampened  our  powers  with this.  We  guessed  at  once  they  were  in  touch  with  Great  Beings,  especially  as  they  knew  all  about  affairs  on  an  entirely  separate  planet.  I  got  out  of  range  and  scanned  Kabrua.  What  I  saw  there....shocked  me.  And  I'm  not  easy  to  shock.  Mere  violence  and  power  schemes  don't  faze  me,  but  this....."


"There  was  a  Great  Being  who  wanted  to  watch  his  creations."  said  Brutaka.  "So  he  committed a  terrible  crime.  He  did  a  deed  so  evil  it  can  barely  be  grasped.  He  took  his  mind  out  of  himself,  and  sent  it  into  someone  else.  A  body  of  our  universe.  In  that  body  he  walked, and  no  one  knew  him."


"So  you're  a  mind-reader,  too?"  said  Orde  flatly.


"We  have  all  the  powers  of  a  Makuta."


"Did  you  see  who  it  was?"  said  Lewa.  Kella  was  listening  with  her  mouth  partly  open.


"No."  said  Orde.  "I  was  distracted.  I  saw what  he  has  planned.  He  never  lost  touch  with  Sphereus  Magna.  There  were  agents  reporting  to  him  from  both  Bara  and  Bota  Magna.  Kabrua  was  one.  This  Great  Being....he  thinks  his  brethren  were  too  soft.  He  blames  them  for  the  Shattering.  He  said  that  a  firmer  hand  was  needed,  and  he  intended  to  establish  an  empire,  until  the  entire  planet  was  under  his  rule."


"Sounds  sane  enough  to  me."  shrugged  Gelu.  "The  Great  Beings  could  have  stopped  the  Core  War  fast  enough  if  they  just  took  out  the  Element  Lords  and  took personal  control."


"Does  it."  said  Orde.  "Then  picture  those  Vorox  lording  it  over  not  only  the  Agori,  but our  Bionicle  folk  as  well.  I  don't  think  it  would  be  quite  so sane  any  more."


Gelu  winced.


"That's  madness."  exclaimed  Kella.  "They  wouldn't  bother  us  in  the  jungle.....would  they?"


"They  wouldn't  be  the  only  enforcers."  said  Orde.  "That  Salvation  fellow.  You  can  bet  your  last  widget  this  disguised  Great  Being  wound  him  up;  I'm  betting  he  was  some  sort  of  ancient  failsafe  in  case  of  criminal  Toa  getting  out.  And  that's  why  he  blew  up  the  fort....too  many  wild  cards,  figures  with  enough  power  to  threaten  him.  Toa,  though, I  think  he  wants  to  win  them  over,  that's  why  he  didn't  tell  the  Marendar  about  the  Nuva."


"Well,  if  we  can  make  him  act  a  little  more  civilized,  I  don't  see  the  problem."  joked  Chiara.  At  Zaria's  smouldering  glare  she  burst  out  laughing  and  Orde,  rolling  his  eyes,  explained  it  was  sarcasm.


"Time  presses."  said  Brutakakuta.  "Tahu  must  be  informed.  We  sense  there  is  another  Makuta,  an  alien  entirely of  light:  we  will  speak  to  him,  and  you  to  Tahu."


"I  hope  we're  not  out  of  range."  muttered  Orde.  He  closed  his  eyes  and  his  mask  twitched  and  moved  soundlessly.


"Erm,  I  think  we  have  a  problem."  said  Lewa.  "I  cannot  access  any  of  my  powers."


"Sorry,  that's  this  thing."  said  Zaria.  "I  suppose  I  could  turn  it  off.  It  doesn't  work  on  us  any  more.  We  ran  into  a  body  wearing  the  Mask  of  Life.....well,  the  Mask  wearing  a  body,  more  like.....and  he  made  us  immune  to  it."


"Murders  of  the  powerful,  yes."  said  Brutaka.  "The  hidden  Great  Being  is  causing  turmoil,  which  he  will  seem  to  save  us  from.  An  elementary  strategy,  so  therefore  not  his  only  one.  Perhaps  the  key  to  his  defeat....is  to  find  his  brethren."


"The  Element  Lord  of  Earth  warned  us  about  that  tower."  said  Kella.  "He  said  dead  hearts  fill  it.  I  think  the  Great  Beings  have  changed,  Mr.  Brutaka.  I  don't  think  our  disguised  friend  is  the  only  one  going  off  the  tree  branch."


"Regardless,  Our  way  lies  there."  said  Brutaka.

Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites


A speculation by Greg F. recently suggested that the Skrall met up and mated every few years, like certain species of animals where the sexes dwell apart, to explain why the species still existed.)










The  Sisters  of  the  Skrall  staggered  through  the  forested  lands  north  of  what  had  been  the  Black  Spike  Mts,  now  the  site  of  the  Great  Spirit.  These  had  so  changed  with  the  Melding  that  the  women  only  recognized  the  odd  feature.  They  were  no  longer  hungry,  only  bone-weary:  Rock  had  given  them  no  sleep,  nor  rest  aside  from  half-hour  water  stops  every  ten  miles.


"There  is  a  camp  ahead,  sister."  one  woman  murmered  weakly  to  the  leader.


"Then  ahead  is  not  rest....only  the  beginning  of  our  humiliation."  said  the  leader.


"Into  it  you  shall  go,  none  the  less."  the  stones  beside  the  way  all  spoke  as  one.


The  weary  Sisters  staggered  into  camp:  and  the  first  one  they  saw,  was  a  black-and-green  armoured  Skrall  of  the  extinct  leader  class.  He  moved  with  an  ungainly  gait,  as  if  injured,  or  getting  over  one.


"Tuma."  the  lead  Sister  said  resignedly.  The  Element  Lord  of  Rock  made  no  sign.  The  Sisters  stopped  where  they  were,  noticing  crude  huts  of  stone  fused into  a  solid  piece  on  every  side.  From  the  doors  and  windows  Skrall  looked  on,  muttering  and  snickering.


Tuma  folded  his  arms.  "Well,  Anka.  Is  it  already  time  for  the  Children  Rite?  Strange,  I  could  have  sworn  we  had  a  year  still  to  go.  Every  five  years,  am  I  correct?  Or  has  our  last  meeting  instilled  some  actual  affection  in  you?"


"I  think  I  remember  you  being  humiliated  in  battle."  Anka  said,  raising  her  voice  so  the  crowding  Skrall  could  hear.  "By  a  fellow  in  black  and  mustard  armour,  am  I  right?  A  novice  warrior  named  Mata  Nui?"


No  snickers  greeted  this  speech.  Tuma  stepped  forward  and  carelessly  slapped  her.  Exhausted  from  a  long  march,  she  was  unable  to  keep  her  balance and  fell  heavily  on  her  stern.  "Yes,  a  trickster  with  a  magic  sword,  who  cheated  in  his  fight."  he  sneered.  "The  Element  Lord  of  Rock  does not  care  for  trifles  when  his  tribe  is  half-extinct.  I  may  never  be  able  to  hold  command  of  armies,  but  even  as  administrator  he  has  much  work  for  me.  And  now,  where  were  we?  Oh  yes,  that  quaint  old  custom,  the  little  concession  you  women  tossed  us  when  you  stalked  off  in  a  huff."


"You  drove  us  out."


"Yes,  we  did,  didn't  we?  When  all  our  women  suddenly  became  witches  and  tried  to  lord  it  over  the  men,  yes,  we  somehow  drove  you  out.  How  did  we  do  that,  anyway?  Wasn't  it  something  about  chloroform?  We  withdrew  and  played  the  sheep,  let  you  women  lord  it,  and  then  we  watched,  and  when  you  all  were  together,  we  blew  the  gas  bomb.  You  dropped  like  flies.  When  you  woke  up,  you  all  were  out  in  the  desert,  beaten,  degraded,  broken.  We  saw  you  slink  off  like  whipped  dogs,  and  we  knew  the  Skrall  would  die  out."


"Yes,  and  now  with  the  years  behind  me,  I  can  see  that  would  have  been  far  better."


"You  women  never  could  keep  your  urges  in.  Being  on  your  own  was  fine  at  first,  but  then  you  got  lusty.  And  when  we  got  your  proposal,  we  went  along.  We  all  met  up  one  fine  week,  everyone  mated  with  anyone  and  everyone,  and  then  you  withdrew,  and  bore  children.  We  took  the  boys,  you  the  girls."


"We  made  you  pay  for  it."  snapped  Anka.  The  moment  she  said  it  she  knew  it  was  a  mistake.


"Oh  yes,  we  haven't  forgotten  that."  growled  Tuma,  towering  over  her.  "We  hurt  for  a  week,  our  bodies  bruised,  barely  able  to  stagger  around.  We  made  it  part  of  our  strength,  to  bear  that  pain  as  a  test  of  manhood.  When  you  humiliate  a  man,  you  only  make  him  stronger.  But  when  you  humiliate  a  woman,  she  only  grows  weaker."


He  pulled  off  her  hood  and  pulled  her  up  by  her  hair.  "You  will  pay  for  what  you  did  to  us.  There's  only  15  of  you;  there's  a  lot  of  us.  You  have  beds  to  fill,    b i t ches,  and  babies  to  breed.  And  I  intend  some  of  those  babies  to  be  leader-class  males."





"The  situation  is  bad."  said  Tahu.


The  council  of  Natives  and  Bionicles  was  so  noisy  he  wasn't  even  heard  at  first.  Raanu  and  Ackar  were  arguing,  Kiina  was  shouting  down  Gali,  and  the  various  representatives  of  Agori  and  Glatorian  factions  were  all  talking  and  debating.  Matoran  from  several  different  settlements  stood  in  a  group  by  themselves,  looking  rather  glum.  One  of  them,  a  stooped  deformed  fellow  smaller  than  the  others,  was  off  by  himself  in  the  corner  tinkering  with  something.


"And  that's  a  mark  of  how  bad  it  is."  Tahu  added,  using  Sonics  power  to  boost  his  volume.  Rahkshi  of  Sonics  couldn't  do  much  beyond  destruction  with  it,  but  a  Toa  with  that  Kraata  power  could  achieve  limited  Sonics  control.


"Oh,  the  great  and  mighty  Tahu  has  decided  to  open  his  mouth."  said  Raanu.  "Hear  ye,  hear  ye,  everyone,  his  words  of  wisdom,  or  else  he'll  roast  you  alive."


"I  wonder  what  they  would  say  of  you,  Raanu,  if  you  were  in  that  position!"  Ackar  snapped.


Peacefulness  descended  upon  everyone  like  a  blanket  as  Takanuva  used  his  secondary  Mask  of  Light  powers.  He  hadn't  made  a  big  issue  of  this,  and  it  was  doubtful  if  anyone  besides  his  teammates  knew  of  it.  The  grumbling  and  debating  died  down.


"I  hope  nobody  here  is  trying  any  mental  tricks."  said  Raanu,  suspicious  of  the  sudden  calm.


"Friends,  brothers,"  said  Tahu,  ignoring  him,  "there  have  been  several  vile  murders  committed  recently,  not  only  against  my  fellow  Bionicles  but  against  Sphereus  Magnans.  It  is  my  duty  to  announce  that  four  Agori  were  found  dead  outside  Matoran  settlements  this  morning,  and  even  among  our  ranks  some  have  fallen. A  creature  named  Tren  Krom,  a  lunatic  named  Karzahni  (gasps  went  up  from  the  Matoran),  a  Toa  called  Lesovikk,  and  one  Axonn,  complete  the  known  victims.  We  Toa  are  no  longer  able  to  contain  this,  and  so  I  have  called  you  here  to  ask  Raanu  who,  in  his  experienced  eyes,  is  best  suited  to  head  some  sort  of  a  task  force  to  hunt  down  this  murderer?"


Everyone  was  taken  aback,  but  none  more  so  than  the  crusty  elder.  It  was  a  mark  of  the  strength  of  his  character that  after  some  rapid  blinking  he  climbed  right  on  top  of  the  situation.


"Obviously  it  can't  be  one  of  you  Toa."  he  proclaimed.  "Toa  are  too  ruthless,  and  too  chock-full  of  power.  You've  lorded it  over  the  Matoran  Universe  until  you  can  no  longer  see  what  things  are  like  outside  the  Toa  team.  I'd  vote  down  any  of  you  Bionicles  on  the  same  grounds."


"You  seem  to  have  a  pretty  small  playing  field."  said  Vastus.


"Oh,  very  small,"  said  Raanu,  "as  I  would  rule  out  all  Glatorian  as  well.  The  Toa  at  least  try--or  claim  that  they  try--not  to  kill.  But  arena  fighters?  I'm  not  insane."


"Could've  fooled  me."  muttered  Kiina.


"What  we  need  is  someone  who  hasn't  spent  his  entire  life  lording  it  over  inferiors,  who  has  a  clear  head  on  his  shoulders,  and  doesn't  have  powers.  Someone,  I  need  not  add,  who  can  be  relied  on.  Offhand,  I  confess  this  is  a  bit  sudden,  but  give  me  time  and  I  can  draw  up  some  candidates."


"It  might  be  a  case  of  Matoran  going  to  hunt  for  Nui  Bear  in  the  snow  with  no  mask  eye  filters."  an  odd,  almost  vacant  voice  said  from  the  corner.  "The  eye-filters  were  not  needed,  they  said,  for  they  were  Ko-Matoran  and  had  lived  all  their  life  in  the  snow.  But  the  Nui  Bear  shines  in  the  same  way  as  a  snowy  rock  in  the  sun."


"Listen,  youngster,  if  you're  going  to interrupt  your  elders  you  could  at  least  try  to  make  sense."  said  Raanu  stiffly.  "I'm  afraid  the  only  Nui  Bears  on  Sphereus  Magna  came  too  recently  for  us  to  know  much  about  them."


"The  eye  filters  would  have  cut  the  glare,  and  they  had  seen  the  Nui  Bear."  said  one  of  the  Matoran.  "At  least,  I'm  guessing  that's  what  he  means."


"No,  I  think  he  was  making  a  point."  said  Ackar.  "When  you  don't  shade  your  eyes  properly  due  to  familiarity  with  the  desert,  you  miss  things;  while  a  less  accustomed  traveler  would  be  shading  his  eyes  carefully,  and  see  them.  I  think  he's  saying  a  Toa  who  only  just  got  his  powers  would  be  much  less  apt  to--lord  it.  He'd  be  more  careful,  afraid  of  tripping."


"Good  point."  considered  Raanu.  "Let's  see,  there's  at  least  six  or  seven  of  you  who  only  just  got  their  powers,  correct?"


"That  would  be  me, and  the  Toa  Mahri."  said  Takanuva.


"I  would  actually  say  these  would  fit  your  requirements  perfectly."  said  Turaga  Dume.  "Takua  I  remember  well,  an  eccentric  willful  Matoran  always slipping  off  to  investigate.  And  the  Mahri  were  Matoran  so  stubborn  they  told  me  off  to  my  own  face.  They  have  only  had  their  powers  for  a  month  or  two."


Raanu  meditated  for  a  while.  "I  would  say  Takanuva  and  three  Agori."  he  announced. "Maybe  toss  in  our  obscure  little  friend  in  the  corner;  he  seems  to  occasionally  have  an  idea."


"I  defer  to  your  expertise,  friend  Raanu."  said  Tahu.  "The  Toa  will  maintain  as  much  of  a  patrol  as  50-odd  beings  are  capable  of  keeping  in  an  area  as  widely  settled  as  this."





Tarduk  made  his  way  around  the  Head,  grumbling  to  himself.  He  had  an  old  cart  drawn,  not  by  a  Sand  Stalker,  but  a  Rahi  called  a  Kikanalo,  which  seemed  to  understand  him  though  all  it  did  was  grunt  and  bellow,  so  Tarduk  supposed  he  was  probably  grumbling  to  the  Kikanalo.


"Policemen  are  policemen  are  policemen."  he  grumbled.  "These  Toa-people  were  interesting  enough  when  you  first  met  them,  with  that  blend  of  organics  and  machinery,  but  down  under  they're  as  bossy  as  any  Glatorian.  And  now  they  want  me  of  all  people  to  go  to  some  crazy  camp  at  the  north  end  of  beyond  and  set  up  a  trade  route.  I'm  an  antiquarian  and  collector,  not  a  merchant,  I  just  do  that  when  I  have  to."


The  Kikanalo  reared  up  and  roared.  Rocks  were  coming  to  life  all  around  them,  walking  boulders  marching  across  the  path.  Tarduk  shouted  for  it  to  halt,  and  the  Rahi  did,  but  only  because  there  was  nowhere  to  bolt  to.  Soon  a  fence  of  silent  rocks  walled  him  round.


"All  right,  Element  Lord  of  Rock."  growled  Tarduk.  "What  are  you  doing  this  far  south  of  the  Maze?  I  thought  you  folk  had  an  obsession  with  it."


"The  Maze  is  empty,  Agori."  boomed  the  boulders.  "I  do  not  understand  how  you  escaped  the  room,  but  it  matters  not,  for  there  is  power  inside  yonder  dome.  Some  of  the  silver  power  still  lives  in  its'  veins."


"Well,  what  does  that  have  anything  to  do  with  me  for?"


"I  am  reforming  my  Tribe,  Agori."  said  the  rocks.  "I  have  made  alliance  with  one  who  has  power,  and  has  offered  me  a  share  in  it.  Of  course  he  will  need  servants,  and  so  the  Skrall  are  settling  down.  You  will  bring  the  Toa  a  trade  offer  from  the  Rock  Tribe.  We  have  many  ores  to  trade  for  supplies."


"Yeah,  well,  we  have  Toa  of Iron,  Stone  and  Earth.  They  can  generate  as  much  ore  and  rock  as  they  need."


"Am  I  to  understand  you  are  refusing?"  said  the  Lord  of  Rock  ominously.


"No,  I'm  just  suggesting  you  might  need  to  expand  your  offer  a  little.  It's  not  like  we  fight  in  arenas  or  hire  out  fighters  any  more.  I  mean,  we're  still  a  pretty  chaotic  bunch  down  in  Bara  Magna.  You  might  need  to  wait  a  few  years,  get  some  food  systems  in  place,  build  houses  and  such,  while  the  dust  settles  out  south."


"A  good  response."  said  Rock,  placated.  "Very  well,  come  with  me  to  New  Roxtus,  and  see  for  yourself  what  Rock  has  to  offer."


It  wasn't  like  Tarduk  had  much  of  a  choice.




"Where  should  we  start?"  said  Takanuva  to  his  new  teammates.  The  Agori  that  had  been  selected  had  been  chosen  by  Raanu  after  heated  debates  with  the  Glatorian.  Kirbold,  the  Ice  Agori,  Crotesius  the  Fire  Agori,  and  Berix  the  sticky-fingered  eccentric  Water  Agori,  were  the  results.  Kiina  had  vouched  for  the  last  of  these.  The  obscure  Matoran  was  Po,  a  Matoran  of  Stone,  dark  grey  and  brown  with  red  shoulder-parts.  His  name  was  Velika.


"When  the  Nui-Rama  is  hunting,  he  sits  in  the  shadows  and  tries  not  to  be  seen.  The  Matoran  who  looks  too  closely  for  him  may  become  his  prey,  but  to  peer  into  the  shadows  one  has  to  bend  closely."  said  Velika.


"We  might  get  killed  ourselves,  you  mean."  said  Kirbold.


"The  Matoran  carries  many  tools,  and  he  carves  and  shakes  the  earth  with  them: but  if  he  uses  his  bare  hands,  he  achieves  only  bruises."  said  Velika.  The  eyes  behind  his  brown  mask  held  a  strange  light;  Takanuva  would  have  thought  it  mirth,  but  none  of  what  had  been  said  was  funny.


"Do  all  of  you  Matoran  talk  in  riddles,  or  has  he  been  in  the  sun  lately?"  said  Crotesius.  "Of  course  we  carry  weapons."


"Velika,  do  you  have  any  idea  where  to  start?"  said  Takanuva.


"There  was  a  Matoran  I  knew  in  Karzahni  who  was  looking  for  his  mask.  He  went  all  through  his  workplace,  but  could  not  find  it.  He  looked  in  the  dust  falls  and  even  asked  others,  unaware  that  the  mask  was  adhering  as  always  to  his  own  face."  Velika  said  absently,  pulling  out  a  mess  of  wires  from  a  pocket.  Takanuva  only  now  observed  the  eccentric  Po-Matoran  wore  clothes,  an  odd  pocket-filled  apron and  tunic.  As  Agori  wore  clothes  and  armour,  some  Matoran  were beginning  to  do  the  same  to  blend  more,  and  to conceal  their  unsettling  mechanical  parts.


"You  mean  we  start  with  the  ones  we  know."  said  the  Toa  of  Light.


"Of  course,"  Velika  went  on,  "the  mask  was  damaged,  and  after  a  while  the  Matoran  grew  so  frustrated  he  struck  his  forehead,  and  the  mask  broke  and  lay  in  pieces  in  front  of  him,  and  he  found  it  after  all.  But  he  fell  into  a  coma  while  on  the  wailing  ground,  and  became  a  statue."


"I'm  not  even  going  to  bother  asking  what  that's  about."  muttered  Kirbold.




"There  doesn't  seem  to  be  any  activity  in  the  fortress  at  all."  said  Orde.


"Do  not  believe  what  your  powers  say."  said  Brutakakuta.  "They  know  we  are  here,  and  therefore  either  they  are  luring  us  in  by  concealment,  or  they  are  hoping  we  will  go  away."


"Wait."  said  Orde.  "I'm  picking  up  something.....but  it's  coming  from  the  forest  behind  us."


They  turned,  gazing  into  the  unfamiliar  trees.  "Yes,  a  being  approaches."  said  Brutaka.  "He  is  organic,  and  therefore  a  Native.  From  the  armour  he  seems  to  be  of  the  Warrior  Species.  He  stands  as  high  as  a  Toa  but  with  longer  arms."


The  being  emerged.  He  was  a  Glatorian  in  the  green  moss-grown  planty  armour  of  the  forest  dwellers.  Lewa  looked  at  him  in  vast  intrest:  he  had  never  seen  that  species  in  Kella's  village.  To  his  surprise  Kella  seemed  less  than  pleased.


"He  said  you  might  be  over  here."  the  being  greeted  them.


"Said  who?"  demanded  Zaria.


"Intresting."  said  Orde,  frowning  at  the  other.  "The  disguised  Great  Being  has  told  him  our  exact  whereabouts."


"Yes,  he  said  one  of  you  could  read  minds.  If  that's  the  case,  you  already  know  my  name  is  Zugaro,  and  that  I  am  a  warrior  of  the  Jungle  Tribe."  He  gave  Kella  a  wink,  which  she  ignored.  "I  fancy  he  sent  me  because  I  already  have  some  acquaintance  with  the  fair  Kella."


"I  already  know  your  errand,  but  why  don't  you  say  it  out  loud  for  the  others."  said  Orde.


"Yes,  well,  I  am  an  agent  for  the  Great  Being of  which  we  know  of.  I  keep  him  up  to  date  on  events  in  the  jungle  and  the  grubbers,  and  snitch  on  the  Vorox  who  are  also  in  his  pay.  He  sent  me  primarily  because  you  already know of  him,  and  also  because  he  desires  you  to  have  a  clearer  idea  of  his  goals."


"I  think  we  saw  enough  of  what his  rule  would  be  like  under  Vorox  dominion."  said  Zaria.


"You  don't  seriously  think  he  intended  you  four  to  die?  He  was  exercising  the  Vorox,  and  testing  you,  to  see  of  you  were  folk  of  resource  or  just  mechanical  lunks  dependent  on  your  superpowers.  I  should  add  he's  pretty  impressed."


"I'm  not  entirely  certain  I  want  a  favorable  opinion  from  him."  said  Chiara  dryly.


"So  what  exactly  does  he  have  to  say  for  himself?"  said  Zaria  directly.


Zugaro  held  up  a  small  but  intricate  device.  Ancient  grease  caked  the  components,  and  greenish  crud  had  built  up  on  metal  studs,  and  minuscule  cracks,  fine  as  webs,  fractured  the  surface.  "This  is  how  I get  in  touch  with  him."  he  said.  "He  communicates  with  me  by  thought--I  hear  little  voices  in  my  head,  ha  ha--but  this  device  replicates  telepathy,  essentially  sending  a  signal  direct  to  his  mind.  Do  you  wish  to  speak  with  him?"


We'll  go  along  with  it,  Orde  said  to  the  others.  "May  as  well  hear  him  out."  he  said  aloud.


The  Glatorian  turned  an  ancient  switch.  There  was  a  buzz  and  a  snapping  hum.  Engrossed  in  the  artifact,  no  one  saw  the  being  appear  beneath  the  nearby  trees,  and  when  the  essence  that  possessed  Brutaka  noticed  it,  it  said  nothing.


"He's  not  answering."  said  Zugaro  disappointedly,  shutting  it  off.  "Well,  as  far  as  he's  told  me,  he  has  no  intention  of  making  Vorox his  ordinary  enforcers.  That  would  be  left  to  more  civilized  folk  like  me  or  the  Agori.  The  Vorox  would  be  in  reserve,  special  forces  to  deal  with  serious  threats,  such  as  a  Dark  Hunter.  Oh  yes,  I've  heard  of  some  less-than-desirable  elements  in  your  Matoran  Universe.  Most  folk  would  be  ignored:  Kella  and  her  like  would  swing  around  in  trees  and  the  farmers  would  grub,  but  he  would  have  eyes  everywhere,  and  if  anything  like  the Element  Lords'  bickering  came  up--and  it  would,  believe  me--the  Great  Being's  response  would  be  swift  and  final.  None  of  this  democratic  dithering  and  asking  the  Element  Lords  ever  so  nicely  to  lay  down  arms.  Oh  no.  The  Element  Lords  would  be  the  first  casualties."


"Not  Earth,  I  certain-hope."  said  Lewa.


"Earth  has  always  been  peaceable.  I  really  don't  think  my  master  would  have  a  problem  with  him."


A  strange  whispering  breeze  grew  around  them,  and  the  sun  went  in,  and  the  shade  under  the  trees  grew  dark.  Out  of  the  shadow  the  voice  came,  a  soft  but  ominous  voice,  full  of  power.  "Nor  do  I."


The  Toa  spun  around,  staring  beneath  the  trees.  A  figure  stood  there,  smaller  than  a  Toa,  mantled  in  grey,  barely  to  be  seen:  and  none  of  them,  suddenly,  were  able  even to  desire  to  go  closer,  or  to  illumine  that  shadow.


"Speak  your  secret  thought,  Orde,  because  thought  is  only  secret  when  it  is  not  seen,  and  since  I  can  already  see  it,  you  may  as  well  speak  it."  the  Great  Being  murmered.


"I've  seen  in  Kabrua's  mind."  said  Orde.  "If  you  think  I'm  buying  this  talk  of  benevolent  rule,  you've  got  another  thought  coming,  voice  in  the shadows."  He  closed  his  mouth  too late,  horrified.


Echoing  laughter  whispered  from  the  trees.  "And  why  is  it  that  the  Gukko  bird  preaches  against  the  cage?  He  abjures  the  cage  as  evil,  and  its'  avoidance,  as the  measure  of  right."


"What  are  you  talking  about?"  said  Kella.


"When  a  hand  presses,  the  reins  twitch,  and  the  Kikanalo  bucks:  to  the  Kikanalo,  all  reins  are  the  creation  of  demons,  and  to  the  bird,  all  cages  must  be  evil."


"A  dictatorship  is  always  wrong."  said  Orde.  "I've  seen  what  you  intend  to  do.  You  intend  to  suppress  evil,  by  suppressing  everyone.  Your  desire  is  for  a  planet  where  you  can  quash  all  disorder,  anything  you  perceive  as  a  threat."


"Ah,  dictatorship."  the  Great  Being  sighed.  "So  when  a  single  Toa  lives  on  an  island,  and  all  the  villagers  go  about  their  lives  in  wariness  of his  power,  is  he  then  suppressing  them  as  he  stalks  about  the  island,  listening  and  gathering  knowledge,  and  making  sure  a  lazy  Matoran  works?  Is  he  not  then  a  dictator,  and  do  not  the  islanders  fear  him?"


Orde  was  silent.


"You  are  a  Kikanalo,  friend  Toa.  You  have  been  on  your  own  so  long,  eating  grass  in  the  wild,  that  when  a  stronger  being  comes  up  and  touches  you,  you  cry  out  that  reins  are  evil."


"We  aren't  talking  about  reins."  snapped  Zaria.  "We're  discussing  how  you  are  any  different  from  what  we  had  to  endure  under  Makuta  Nui."


"When  the  Kikanalo  chews  his  grass,  he  does  not  notice  that  his  mouth  is  already  absorbing  the  energy  and  there  is  no  need  to  swallow.  Now  one  day  a  Toa  came  along  and  spoke  to  him,  and  showed  him  how  to  eat  by  merely  holding  the  grass  in  his  mouth:  then  he  could  spit  out  the  husks,  without  having  to  cough  them  up,  and  he  would  have  more  efficient  digestion.  But  the  Kikanalo  was  stubborn,  and  resented  the  intrusion.  So  he  roused  a  rebellion  of  Kikanalo."


"And  what  happened  to  the  Toa?"  said  Chiara.


The  Great  Being  sounded  as  if  he  had  forgotten  the  story  went  on  beyond  the  point  he  was  making.  "Oh.....the  stampede  was  consumed  by  the  Toa,  of  course."


"There,  you  see?"  Zaria  shouted.  "Listen  to  me,  you  Great  Meddler.  I've  been  on  the  lam  from  the  Brotherhood  of  Makuta  for  over  50,000  years,  just  because  the  ones  in  power  decided  all  Toa  of  Magnetism  and  Iron  were  a  threat.  Now  you want  to  make  yourself  as  powerful  as  they  were.  You  want  to  know  what  I  did  to  those  Makuta?"


The  Great  Being  laughed.  Soft,  echoey  and  mocking,  the  sound  reduced  Zaria  to  embarrassed  silence,  and  the  others  winced,  feeling  as  they  would  have  if  a  rude  Matoran  blew  raspberries  at  his  Turaga  during  a  speech.  "But  they  were  not  true  rulers.  They  were  not  interested  in  order  or  peace,  only  in  their  own  safety--and  of  course  power.  That  is  an  example  of  what  happens  when  the  Gukko  bird  gains  a  following.  For  when  he  preached  against  cages,  he  had  in  his  congregation   a  fire-breathing  bull,  and  the  bull  went  out  and  burnt  down  a  village.  What  would  have  happened,  if  the  Toa  had  come  and  dispersed  the  foolish  Rahi?"


"You're  saying  we  should  have  killed  the  Makuta  a  lot  sooner."  said  Zaria.


"If  Mata  Nui  had  bothered  to  oversee  himself,  he  would  have  killed  the  Makuta,  and  created  new  ones,  who  would  do  a  better  job.  When  the  shepherd  stands  with  his  back  to  the  gates  and  gazes  out  with  dazzled  eyes  upon  the  mountains,  how  is  he  to  know  there  is  an  Ash  Bear  slipping  inside?  And  if  he  does  not  turn  around  and  ignores  the  screams  of  the  sheep,  how  is  the  Ash  Bear  to  be  driven  out?  But  if  the  shepherd  closes  the  gate  and  cuts  down  the  Ash  Bear  before  he  gets  in,  the  sheep  are  in  peace,  and  all  is  well."


"I  see  your  point."  said  Orde.  "You're  saying  one  has  to  deal  decisively  with  threats."


"The  caged  chickens  at  night  cry  out  in  the  morning  because  the  door  is  locked  and  they  are  shut  in.  They  cry  out  against  the  farmer  as  a  tyrant,  when  he  is  only  getting  the  grain.  And  when  they  cannot  leave  the  yard,  they  do  not  care  that  outdoors  there  may  be  foxes  and  hawks;  they  only  see  the  bars,  and  call  the  farmer  cruel."


"Yes,  but  the  quick-question  is  still  there."  said  Lewa.  "Why  should  we  deep-trust  you?  Who  says  a  Great  Being  is  always  the  best  ruler?  You  displaced  another's  mind  to  walk  in  that  body.  I've  been  body-switched  before.  What  makes  you  so  order-good?  Anyone  can  hurry-talk."


"A  very  good  question,  Nuva."  said  the  Great  Being.  "But  I  was  not  discussing  my  own  merits.  I  was  showing  you  that  you  do  not  have  to  swallow.  You  are  trying  to  stampede.  The  Toa  promises  to  obey  a  Code,  and  to  protect  Matoran,  and  to  serve  order.  When  order  demands  he  control  the  disorderly,  does  not  that  make  him  a  dictator?"


"I  would  say  no."  said  Orde.  "But  I'm  not  objecting  to  the  concept  of  being  ruled.  I  know  someone  must  rule,  and  someone  must  quell  those  like  the  Makuta.  I'm  objecting  to  the  degree  of  it.  You  may be  soft-pedaling  it  for  our  benefit,  but  I  saw  a  very  different  picture  in  Kabrua's  mind.  And  it  doesn't  sound  all  that  different  from  Makuta  Nui."


"The  dogs  may  dream  in  their  kennels,  and  such  dreams  in  themselves  may  indicate  they  are  a  seed  of  threat;  but  when  they  are summoned,  they  too  will  be  held  down.  The  dog  is  held  by  a  chain,  and  growls  of  throats  he  would  gladly   tear  out,  but  that  does  not  mean  his  owner  will  slip  the  chain  unless  an  armed  threat  draws  near  the  house.  The  Toa  have  tremendous  powers.  What  makes  them  so  order-good?  They  have  the  potential  to  do  anything."


He  stretched  forth  a  great  hand  from  the  shadow  of  the  trees.  All  other  things  faded  into  grey.  "The  Matoran  had  never  seen  a  fruit,  and  thought  all  fruits  were  only  larger  bula  berries,  despite  all  his  Turaga's  descriptions.  Then  a  Toa  of  Plant  Life  came,  and  grew  a  fruit  for  him:  and  only  then  was  the  Matoran  able  to  appreciate  his  error.  You  shall  watch,  and  see  just  who  I  am,  and  what  I  have  done  for  you,  and  by  what  right  I  hold  your  gates  and  offer  to  kill  your  Ash  Bears."


Then  the  world  faded  from  their  eyes.



Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites







It  must  have  been  a  week  they  had  been  here,  Kopaka  guessed.


At  least,  the  feeding  had  acted  up  seven  times  since  then,  and  the  Toa  had  gotten  tired  enough  to  sleep  perhaps  five  times.  Kopaka  used  his  X-ray  vision  to  see  through  the  walls  and  examine  the  stars  when  the  7th  feeding  came,  and  the  sun  was  in  a  position  indicative  of  sunset  down  below.  He  could  not  get  over  how  fast  this  huge  world  spun: he  could  see  the  stars  moving,  creeping  visibly  to  the  left.  No  wonder  it  had  flown  apart  when  the  chasms  grew  so  deep.  The  Red  Star  seemed  stuck  above  one  spot,  a  dark  region  of  turbulent  clouds  above  tiny  white  bumps  of  mountain.  He  knew  they  must  be  somewhere  between  20,000  and  25,000  miles  up,  and  in  an  orbit  as  fast  as  the  planet's  spin.


He  knew  this  because  he  had  shared  his  mask's  power  with  Tirden,  a  deformed  Ko-Matoran  from  Voya  Nui  that  the  Piraka  had  killed,  or  so  Kopaka  assumed  as  the  Matoran  knew  about  the  Piraka.  Unlike  most  Ko-Matoran  he  talked  to  himself  constantly  in  a  low  mutter  like  a  rumbling  engine.  Having  observed  the  stars  outside  the  Matoran  Universe  for  a  thousand  years  he  quickly  was  able  to  pinpoint  their  location,  some  ten  million  miles  from  where  the  Aqua  Magna  world  had  floated.  He  was  talking  now,  as  usual.


"Why  do  you  always  have  to  talk  so  much?"  Kopaka  broke  in.


The  Matoran  looked  startled,  as  if  he  had  forgotten  the  Toa  was  there.  "I  have  to."  he  muttered.  "I  don't  think  I  used  to,  I  was  taciturn  as  I  was  supposed  to  be,  rather  like  you  are,  but  then  the  jaws  closed,  and  I  suffered......the  Red  Star  glowed,  calling  me,  it  would  not  let  my  spirit  mercifully  depart,  and  it  pulled  me  in,  and  I  suffered.........so  I  talk  all  the  time,  so  I  keep  my  mind  busy,  so  I  do  not  hear  the  pain.  If  I  fall  still,  the  pain  comes,  the  mind-pain,  the  what  is  it,  the  word  is  gone,  picture  of  the  past,  what  is  that  word--"




"Mem.  Memor.  Yes,  memory,  memory.  I  memory  the  pain,  and  I  talk,  and  when  I  stop,  the  memory  comes.  Share  the  mask  again,  Toa.  Let  me  look  outside  the  land  of  forgetfulness."


Pity  was  an  emotion  that  did  not  frequently  enter  Kopaka,   but  he  felt  it now.  Gently  he  shared  the  power  of  X-ray  vision.


"Do  you  know  who  killed  you?"  he  said.


"The  brother  killed  me.  He  was  not  what  he  was  supposed  to  be.  He knew  too much,  too  many  strange  things.  He  spoke  in  riddles.  He  spoke  of  mysteries,  and  no  one  could  understand  him,  they  thought  he  was  mad,  or  they  grew  angry,  or  they  interpreted  what  they  wished.  But  I  had  Antidermis  in  me,  Kopaka.  When  the  zamor  hit  me,  I  heard  a  deep  mind,  and  I  listened  to  it,  and  I  was  not  enslaved. I  heard  his  deep  thoughts,  and  then  the  silver  zamor  hit  me,  and  I  could  not  hear  him.  And  then  I  found  Velika  in  the  cave,  and  I  could  understand  him,  and  he  did  not  want  anyone  to  know  he  was  not  what  he  should  be.  All  at  once  he  changed  his  face,  he  had  Piraka  jaws,  and  he  bit  me.  And  then  he  went  away,  and  the  cave  filled  with  water,  and  the Red Star  looked  at  me,  and  I  could  not  look  away.....and  I  suffered....."


"That's  enough."  said  Kopaka,  shaking  him  by  the  shoulder.  The  mad  Matoran  jerked,  jolted  out  of  the  horror  of his  memory.  "Why  do  you  say  Velika  was  not  what  he  was  supposed  to  be?  I  know  Velika.  He  is  eccentric  and  a  bit  scramble-headed...."


"No,  no,  no,  no,  no,  no,  no,  no!"  exclaimed  Tirden.  "He  is  a  deep  mind,  don't  you  understand?  I  had  a  deep  mind  in  me.  I  know  a  deep  mind.  The  power  tool  I  carried,  it  helps  me  enter  minds  and  jolt  them,  it  got  into  me,  I  was  different.  Your  mind  is  not  deep,  it  is  like  mine,  it  is  small.  The  deep  mind  that  was  in  me,  he  was  like  a  candle  to  the  deep  mind  inside  Velika.  I  look  in  his  eyes.  I  see  deepness."


Kpaka stood  up,  seriously  disturbed.  Makuta's  essence  had  been  zamor-zapped  into  the  Voya  Nui  Matoran  to  enslave  them,  and  with  Tirden  the  enslavement  seemed  to  have  backfired  into  a  mind-link.  But  a  mind  deeper  than  Teridax's.....


He  headed  into  the  Enclave,  a  fortified  section  of  the  Red  Star  where  Hydraxon  had gathered  Order  members  and  less  murderous  or  insane  resusticated  dead  such  as  Botar.  The  passages  leading  through  the  Red  Star  were  here  barricaded  by  stone,  elementally  charged  with  electricity,  to  wall  off  an  area  a  few  miles  across.  Here  were  gathered  all  the  Toa  as  well,  many of  them  Toa  of  Iron  and  Magnetism  killed  in  the  Makuta's  purge.  It  still  gave  the  Toa  of  Ice  a  horrid  lurch  in  his  stomach  to  randomly  encounter  famous  names  of  legend,  dead  for  ages  now.  He  found  Pohatu  and  Hydraxon  with  Botar  and  a  few  other  Order  members.


"Do  you  believe  in  Destiny,  brother?"  he  said  abruptly.


"It's  one  of  the  Three  Virtues,  how  could  I  not?"


"No,  I  mean  something  more  terrible  than  them.  We  know  the  Great  Beings  bent  them  into  actual  forces,  so  that  Unity  makes  beings  merge  and  Duty  fuels  the  Great  Spirit  and  Destiny  guides  our  fates.  But  where  did  the  Great Beings  draw  them  from?"


"You're  starting  to  rave  like  Botar."  said  Hydraxon.


"Kopaka  doesn't  rave,  so  be  quiet  and  listen."  said a  Toa  of  Magnetism.


"Listen  to  me."  said  Kopaka.  "I  am  beginning  to  think  that  Destiny  is  an  actual  power,  a  guiding  force,  quite  outside  our  universe.  I  think  the  Great  Beings  bent  it  into  a  virtue,  because  it  already  existed  elsewhere.  We've  been  scouring  the  Red  Star,  collecting  names  of  who  killed  who,  and  by  random  chance  I  find  myself  talking  with  the  very  person  we  need,  just  now."


"I  knew  he  was  getting  somewhere  with  this."  said  Pohatu.  "Why  the  harping  on  Destiny?"


"Because  if  the  Great  Beings  can  bend  Destiny,  so  can  others."  said  Botar.


"You  said  the  person  we  need.  How?"  said  Hydraxon.


"I  met  a  Matoran  from  Voya  Nui  who  was  put  under  the  antidermis,  and  because  of  the  power  tool  he carried,  a  mind-disrupter  of  some  kind,  he  wound  up  with  a  mind-link  to  Teridax.  He  recognized  a  mind  of  similar  deepness  in  another  being,  and  that  being  did  not  wish  to  be  exposed,  and  killed  him.  He  was  left  dead  just  before  Voya  Nui  returned  to  its'  place,  and  when  it  did,  the  Red  Star  called  him."


"Similar  deepness?"  wondered  Pohatu.


"Greater."  said  Kopaka.  "The  mind  he  saw  in  his  killer's  eyes  was  so  great  Teridax  himself  was  like  a  candle  beside  it.  A  Great  Being,  Pohatu.  A  Great  Being  in  a  body of  our  universe.  A murderous  Great  Being."


"So  let  me  see."  said  Hydraxon.  "Tren  Krom  sends  a  message  telling  you  to  hunt  the  Red  Star  for  his  killer's  identity.  That  means  he  not  only  saw  who  and  what  his  killer  was,  but  saw  in  his  mind  a  great  deal  more,  including,  likely,  whoever  he  had  killed  recently.  Otherwise  he  would  not  have  sent  that  message,  but  screamed  his  killer's  image.  He  wanted  to  give  us  testimony  we'd  believe.  So  who  is  the  killer?"


"Our  obscure  and  riddling  friend.  A  Po-Matoran,  named  Velika."




"We  have  to  get  back  down  there."  said  Pohatu.  "The  others  have  to be  warned."


"Botar,  can  you  take  us?"  said  Kopaka.


The  hideous  face  with  its'  monstrous  jaws  only  stared  at  him.  "I  am  dead,  Toa.  The  dead  should  not  trouble  the  living.  Why  should  the  dead  concern  themselves?  There  is  only pain,  for  them,  and  for  us."


"This  was  built  by  the  Great  Beings."  said  Pohatu,  exasperated.  "It  was  meant  to  give  us  a  second  chance."


"The  Great  Beings  must  be  monsters  indeed,  if  so  evil  a  thing  is  from  them."  said  Botar.  "If  they  condemned  us  to  a  cycle  of  misery,  hauling  us  unnaturally  out  of  them  that  go  down  into  the  pit,  why  should  I  take  you  down  to  them?  No,  Toa.  This  is  some   machination  of  Makuta's.  A  device  that  drags  the  dead  back  out  of  the  grave,  to  be  reborn  into  a  life  of  endless  pain....this  has  his  stink  all  over  it."


"Yes,  well,  I  never  died  yet."  snapped  Pohatu.  "Hydraxon,  are  there  any  teleporters  on  board  here?"  Gaardus  had  apparently  disappeared,  because  he  was  not  anywhere  on  the  Star.  The  mangled  remains  of  a  bunch  of  Nynrah  Ghosts  told  them  that  he  had  accomplished  his  main  task,  and  forgotten  all  about  the  Toa.


"Few  minds  can  endure  being  brought  back."  said  Hydraxon.  "When  they  awake,  they  suffer.  What  do  you  think  I  have  been  doing  for  a  thousand  years  up  here?  The  Makuta  prefer  to  tyrannize  the  traumatized  dead.  I  cannot  wear  Kanohi,  and  no  one  ever  seems  to  show  up  with  a  Mask  of  Teleportation."


"I'm  going  outside."  said  Pohatu  grimly.  "I think  I can move  fast  enough  to  avoid  being  mobbed  by  insane  dead  beings.  I  need  to  scour  the  place  with  something  in  mind  besides  Gaardus."


"Already  have."  said  Kopaka.  "You  will  find  little  of  use.  The  machinery  is  in  the  walls,  and  the  core,  and  the  outer  shell."


"Wait  a  minute."  said  Pohatu.  "Are  there  any  beings  up  here  that  command  Air?"


"Of  course....we  already  control  metal...."  said  a  Toa  of  Iron.


Potahu  vibrated  through  the  door,  and  moving  at  super-speed  began  to  comb  the  land  of  death.


The  awful  curved  pinkish  halls  like  the  inside  of  some  dead  creature  flashed  past  him.  Beings  were  everywhere,  some  of  them  in  a  dreadful  state  that  resembled  disassembly,  parts  of  them  hanging  loose  or  trailing,  and  from  the  slavering  madness  in  their  eyes  he  realized  with  horror  they  had  broken  out  in  the  act  of  being  rebuilt,  half-finished,  ready  to  smash  any  they  met.  Or,  with  some  of  them,  to  crawl  into  corners  and  suffer.


Kestora  swarmed  like  ants,  herding  the  Dead,  or  pushing  them  out  of  the  way  as  they  bumbled  on  about  their  tasks,  mindless  as  ants.  He  wondered  if  they  suffered  at  all  on  being  brought  back,  and  what  would  happen  if  a  being  died  on  the  Red  Star.  Would  the  awful  inhuman  machinery  scoop  them  back  up,  and  churn  out  a  new  body  for  them,  over  and  over,  as  long  as  a  body  was  there  to  be  worked  with?


He  slowed  to  a  stop:  Kestora  had  bound  a  Matoran  in  some  kind  of  a  net  and  were  dragging  him  along.  The  Matoran  howled,  weird  and  guttural  like  a  Rahi.  "You  can't!  You  can't  send  me  away  like  that!"  he  screamed.


"But  we  need  to  know  if  the  builder  is  working."  a  Kestora  said  patiently.


"It  acted  funny  when  we  built  all  those  incomers  last  week....no,  last  month....."  said  another.


"They  can't  stay  here."  said  a  third.  "We  can't  send  them  back,  and  they  can't  stay  here.  We  should  recycle  them  into  the  feeder."


"We  can't."  quashed  the  first.  "We  bring  back,  and  send  away  only  to  bring  back.  We  do  not  send  away  for  good."


"The  builder  has  to  work,  or  no  one  can  come  back,  and  we  don't  know  if  it  works,  unless  we  bring  someone  back."  another  said,  ignoring  the  rest.


Pohatu  followed  the  purple  beings.  Ignoring  him,  or  perhaps  not  noticing  him,  they  kept  stolidly  along  on  their  way.  They  dragged  the  captive  onto  a  lift.  Pohatu  vibrated  himself  through  the  doors.  He  came  out  into  a  scene  out  of  a  madhouse,  and  a  madhouse  of  psychotics.


The  moment  the  doors  had  closed,  the  Kestora  had  quite  calmly  blown  open  the  Matoran's  chest.




"What  in  Mata  Nui  do  you  think  you're  doing?"  the Toa  of  Stone  shouted.


"He  won't  be  gone  very  long."  the  Kestora  closest  to  him  said.


"We  sent  him  away.  Now  we  bring  him  back.  We  have  to  take  him  to  the  builders."  said  another.


"Why  do  you  have  to  bring  him?  Won't  the  Red  Star  call  the  dead?"  said  Pohatu  bitterly.


"The  Red  Star  does  not  call  to  the  Red  Star."  said  the  first,  like  one  talking  to  a  child.


"It  only  calls  from  inside  Mata  Nui.  The  Star  looks  at  Mata  Nui.  It  does  not  look  outside  Mata  Nui."  said  another.


"But  how  does  it  zap  Matoran  into  Toa,  then?"  said  Pohatu.


"That  was  not  our  doing."  said  the  second  Kestora.


"The  Star  acted  by  itself.  We  don't  know  why.  It  drained  the  feeders."


"Can  the  Red  Star,"  said  Pohatu  through  his  teeth,  "be  directed  so  it  looks  outside  Mata  Nui?"


The  Kestora  looked  at  each  other.  "It  has  to  watch  Mata  Nui."  argued  the  first.


"But  Mata  Nui  is  dead.  The  new  arrivals  raved  of  a  collapsing  world.  Why  should  the  Star  watch  a  dead  universe?"  the  second  answered.


The  lift,  which  had  been  moving  with  both  eerie  speed  and  smoothness,  suddenly  crashed  to  a  halt.  Ignoring  Pohatu,  the  Kestora  hurried  out,  lugging  the  dead  Matoran.  The  Toa  followed,  feeling  as  if  he  was  drawn  into  a  nightmare  of  ever  increasing  insanity.  Around  him  was  a  vast  hollow  sphere,  miles  and  miles  across;  clinging  to  the  round  sides  were  machinery  and  Kestora  milling  around  at  right  angles  to  the surface,  adhering  to  the  sides.  In  the  center  of  what  had  to  be  the  Star's  core  was a  vast  ball of  heatless  energy,  red  with  silver  shot  through  it.  Pohatu  looked  down,  and  realized  that  there  must  be  some  sort  of  reverse  gravity  field  in  the  floor,  as  down  was  in  the  core's direction.


The  Kestora  fitted  the  dead  Matoran  into  a  coffin,  a box  surrounded  by  spiderlike  and  very  ancient  equipment,  dark,  corroded  and  layered  with  ages of  grease,  crud  and  bad  patch  jobs.  The  core  hung  in  the  grim  chamber  like  a  glowering  sun,  seething  in  silence:  it  shed  surprisingly  little  glare,  enough  to  cast  a  pervasive  light  but  not  anything  as  good  as  daylight.  In  consequence  the  huge  room  was  gloomy,  the  dark  intricate  walls  receeding  away  to  be  hidden  by  the  sullen  glow  as  the  spherical  walls  curved  behind  it.  The  spiderlike  tentacles  and  arms  of  the  machinery  around  the  coffin  moved,  like  a  ghastly  dance  of  ten  million  insects,  weaving  a  bright  web  of  sputtering  energy  over  the  dead  Matoran.  In  a  second  coffin  next  to  the first,  the  long  thin  arms  moved  in  and  out,  something  extruding  from  them  like  the  horrid  stuff  a  Visorak  spews.  Under  their  delicate  yet  gruesome  dance  a  shape  built  up,  a  Matoran  shape.  Mechanical  claws  fitted  on  arms  and  legs,  and  a  mask.  The  tendrils  all  at  once  darted  and  jabbed,  right  into  the  eyes  of  the  two Matoran  heads,  the  dead  one  and  the  new  one.  Pohatu  felt  a  sensation  akin  to  throwing  up.


"He  should  not be  watching."  said  the  first  Kestora.  "It  is  always  a  bad  idea  to  let  them  watch."


"His  head  is  intact,"  explained  another.  "The  head  must  be  there,  or  we  cannot  read  his  brain,  and  the  brain  would  not  hold  down  the  spirit  if  we  did  not  read  it." 


"Get  him  out."  insisted  the  first.  "They  react  when  they  see  the  bringing.  There  is  only  so  much  equipment  that  works.  We  do  not  want  him  breaking  more."


"Now  listen  here,  you  purple  creepy  murderers,  I've  about  had  enough--"  Pohatu  broke  off  as  he  felt  his  body  held  in  a  magnetic  field.


The  Matoran's  eyes  flew  open,  and  he  began  to  screech.  Horrible,  tormented,  the  sound  tore  into  Pohatu's  mind.


Then  the  dreadful  machinery  of  the  Red  Star  forced  him  through  a  hole  in  the  floor,  and  he  sprawled  on  his  face  upon  what  was  suddenly  a  floor  in  the  opposite  direction  as  gravity  reversed.  He  stood,  staring  blankly  at  the  floor  and  the  nightmare  it  concealed.


Mata  Nui,  we  have  to  get  these  people  off  of  here,  and  fast,  was  all  he  was  capable  of  thinking  for  a  while.



Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites





The  stone  engulfed  Tarduk,  and  spat  him  out  somewhere  else.  Encased  in  the  Element  Lord's  essence,  he  had  gone  with  it  when  it  transferred  location.  Evidently  Rock  was  not  quite  ready  for  the  world  to  know  exactly  where  he  was  setting  up  camp.


It  was  certainly  impressive.  The  border  with  Bota  Magna  was  eccentric:  in  some  places  it  had  melded  quite  smoothly,  in  most  others  it  had  left  a  zone  of  broken  rubble  from  erratically  fused  boundaries  of  planet.  Smoothed  into  stable  hills  and  thickly  wooded  from  Mata  Nui's  Green  Thumb,  as  the  wave  of  Life  was  being  dubbed,  it  did  not  look  ruinous  at  all.  Straddling  this  zone  was  a  magnificent  fortified  city  of  fused  rock.  It  had  almost  no  decoration,  every  tower  being  as  plain  and  simple  as  possible,  but  Skrall  swarmed  over  it,  re-learning  the  stonecarving  skills  their  fathers  had  forgotten,  when  the  Rock  Tribe  did  other  things  besides  conquer  and  fight,  in  the  days  before  even  the  Core  War  or  the  Dreaming  Plague.


"Warriors  will  be  shunned  by  most,  and  Skrall  more  so  than  any."  said  the  Element  Lord  of  Rock  from  the  wall in  front  of  Tarduk.  "So  I  am  teaching  them  their  old  trades,  that  they  may  relearn  what  they  forgot."


And  smuggle  themselves  in  as  peaceful  traders  and  craftsmen,  thought  Tarduk,  but  even  he  knew  better  than  to  say  so.  It  would  take  a  lot  more  than  a  melded  world  and  a  new  bewildering  situation  to make  a  Skrall  peaceful.


Rock  stepped  out  of  the  wall,  which  reformed  behind  him.  He looked  like  a  bigger  and  spikier  version  of  Tuma,  save  that  he  lacked  the  absurd  projections  that  stuck  out  from  that  leader's  shoulders  and  back,  and  was  entirely  black.  Stone  joints  flexed  like  flesh,  and  he  walked  like  a  normal  being,  if  a  bit  more  stiffly  and  heavily.  "My  tribe  were  once  known  for  other  trades  than  war,  Agori.  We  were  miners  and  delvers,  as  good  as  Iron  in  fact,  but  we  were  quarrymen,  and  left  ores  and  gems  to  them.  The  Great  Beings  bought  all  their  stone  from  our  quarries."


Tarduk  looked  over  at  a  Skrall  trying  to  chisel  a  pillar.  He  struck  rapidly  and  impatiently,  and  all  that  seemed  to  be  resulting  was  a  ragged  corner.  As  Tarduk  watched,  the  Skrall  threw  down  hammer  and  chisel  in  rage  and  stalked  over  to  his  sword,  practicing  sword-fighting  moves  on  thin  air.


"Rock  Tribe  carvers  were  sought  across  Sphereus  Magna.  It  will  be  a  long  time,  admittedly,  before  any  of  us  are  even  at  apprentice  level,  but  perhaps  we  can  have  your  Po-Matoran  train  them."


A  ragged  shape  crouched  in  the  entrance  of  a  stone  hut,  set  apart  from  the  others.  This  one  alone  bore  signs  of  an  attempt  at  decoration,  with  simple  curled  grooves  along  the  doorway.  The  ragged  shape  seemed  not  only  female  but,  with  her  grey  wizened  face,  familiar.


"The  Sisterhood  have  forsaken  their  witchlike  ways."  said  Rock,  observing  his  glance.  "They  have  given  up  their  rebellion  against  the  men,  and  are  again  taking  up  their  duty  to  propagate  their  tribe.  You  need  not  fear  her.  She  has  no  power."


"Water..."  croaked  the  Sister.  "Please,  my  lord,  water."


"Have  you  already  wasted  today's  ration?"  said  Rock  dispassionately.  "You  get  no  further  until  the  morning."


"You  mean  you built  your  city  on  a  spot  with  no  spring?"  said  Tarduk.


"Observe  the  aquaducts."  said  Rock.  "We  have  springs  all  across  the  planet,  now  that  Aqua  Magna  has  returned  and  rain  comes  often."


"Then  why,"  said  Tarduk,  "are  you  rationing  their  water?"


Rock  only  then  realized  his  slip.  "We.....need  to  ensure...."  he  said,  at  a  loss.


"My  canteens  are  full."  said  Tarduk,  hopping  down.  He  still  had  trouble  getting  used  to  this  extravagant  ability  to  share  water  like  a  lord,  in  this  new  world  of  plentiful  water.  "If  you  want  us  to  even  consider  trading  with  you  people,  I'd  advise  feeding  your  slaves.  Freeing  them  would be  even  better."


He  popped  open  one  canteen,  helping  the  woman's  trembling  arms  lift  it  up.  She  didn't  seem  able  to  stop  drinking.  Rock  watched,  rock  arms  folded.


"Well?"  said  Tarduk,  folding  his  own  arms.  "Did  you  hear  what  I  said?"


"You  will  find  a  Sister  cannot  be  tamed,  save  by  severity."  said  the  Element  Lord  of  Rock.   "They  only obey  when  we  have  a  compelling  argument."


Tarduk  drummed  his  fingers;  the  metal  claws  rattled  on  his  armour.  "If  you  want  to  convince  me  that  by  some  miracle  the  Skrall  are  actually  becoming  civilized,  that  word  severity  is  going  out  the  window."


Rock  was  in  a  spot,  and  he  knew  it.  "As  you  say,  Agori,  old  habits  die  hard."  he  sighed.  An  aquaduct,  with  a  groan,  sprouted  a  stone  pipe  that  punched  through  the  wall:  Tarduk  peering  through  the  door  saw  a  stone lever  form  on  the  closed  end.  Several  other  Sisters,  looking  hardly  able  to  believe  this,  drew  tentatively  near.  One  pulled  the  lever:  the  valve  opened  and  water  gushed  into  a  stone  tank  that  had  grown  out  of  the  floor  beneath  it.  Crying,  laughing  and  gabbling,  the  wretched  women  tore  off  cloaks  and  hoods,  thrusting  heads  and  bodies  into  the  sudden  wealth.


"We  will  not  forget  your  kindness,  Agori."  the  woman  beside  Tarduk  murmered.  "Stop  by  here  again,  without  Rock.  We  have  knowledge  to  share  in  reward."


"Sure."  whispered  Tarduk,  and  loped  on  all  fours,  as  he  often  did,  back  to  the  cart.  The  Element  Lord  gave  him  a  reserved  look.


"Kindness  may  seem  right  and  needful,  Agori,"  he  said  as  they  walked  on,  "but  when  it  is  spent  on  the  ungrateful  and  the  wicked,  it  is  either  absurdly  heroic  or  the  height  of  stupidity.....and  there  is  little  that  divides  either.  Those  women  would  have  killed  you  as  soon  as  look  at  you.  They  had  powers  once,  and  thought  they  were  supreme,  and  the  men,  to  escape  enslavement,  had  to  drive  them  out.  You  do  not  trust  us,  for  we  are  Skrall:  perhaps  you  can  understand  why  we  also  have  difficulty  in  trusting  them."


He  had  a  very  good  point,  Tarduk  had  to  admit.


Rock  gave  him  what  likely  passed  for  good  lodgings  in  New  Roxtus:  a  single  room  in  a  tall  building,  a  stone  slab  with  a  thin  mat  the  only  bed,  a  table  beside  it.  The  building  was  supplied  with  water  from  a  larger  version  of  the  Sisters'  pipe,  downstairs.  The  Skrall  that  roomed  here  all  ate  at  a  communual  table,  in  dead  silence,  of  bland  stew.  Still  warriors.  Tarduk  drank  the  stew  quickly  and  broke  open  some  of  the  tastier  rations  from  the  cart.  The  Kikanalo  complained  in  an  oddly  speechlike  series  of  grunts  and  bellows.


"I'm  going  to  cut  my  steed  some  decent  foliage."  Tarduk  announced.  "Am  I  allowed  outside  the  walls?"


Rock  not  having  said  otherwise,  the  Skrall  did  not  seem  to  know;  so  Tarduk  went  to  the  forest  just  outside  and  returned  with  an  armload  of  leaves.  No  Skrall  stopped  or  questioned  him,  though  some  looked  about  to:  as  he  had  suspected,  Rock  must  have  given  orders  to  let  him  alone,  to  promote  his  farce  of  a  free  and  open  new  leaf  the  Skrall  were  turning  over.  Tarduk  wasn't  falling  for  it,  but  it  was  useful.


He  roamed  the  town,  pretending  to  be  very  interested  in  the  Skrall  who  were  pretending  to  stone-carve.  The  two  elaborate  pretenses  were  played  out  very  thoroughly  on  both  sides,  and  neither  was  taken  in.  But  hopefully  the  Skrall  would  assume  he  was  gathering  info  to  spill  to  the Glatorian  (which  he  was)  and  not  attach  any  special  importance  to  his  sudden  detour  and  disappearance  into  the  brothel.


"We  don't  have  long."  the  Sister  he  had  given  water  to  greeted  him.  Anka  had  washed,  and  looked  much  less  wretched,  now  she  was  no  longer  starved  of  water.  "In  one  hour  it  will  be  dark,  and  the  next  wave  of  men  will  be  allowed  in.  There's  only  15  of  us  alive,  and  Rock  wants  the  tribe  bred,  so  each  night.....he  sends  in  new men."


"I'm  sorry,"  Tarduk  whispered,  shocked  beyond  words.  "I  had  no  idea  it  was  this  bad."


"They  want  us  to  be  pregnant,"  said  Anka  bitterly,  "so  they  don't  maltreat  us,  and  we  have  a  respite  once  we  conceive,  until  we  give  birth:  but  it  is  degrading  none  the  less.  Now  listen.  You  have  helped  us,  and  in  return  we  will  give  you  the  knowledge  no  other  holds,  unless  the  Great  Beings  tell  someone.  We  will  tell  you  how  to  kill  an  Element  Lord."


"You  can't."  exclaimed  Tarduk.  "I  read  the  inscription  in  an  old  lab.  Even  the  Great  Beings  were  at  a  loss."


"We  fought  the  Element  Lords."  said  Anka.  "We  saw  inside  their  minds,  and  thus  we  alone  survived.  They  are  their  element,  but  only  their  essence  is  them:  their  original  body,  transformed,  dispersable,  but  still  the  same  amount.  They  can  flee  from  element  to  element,  but  if  that  essence  is  captured,  it  can  be  consumed,  and  when  it  loses  that  form,  they  die.  The  Baterra  were  created  to  do  this;  so  can  those  who  control  elemental  energy.  We  heard  that  Mata  Nui had  created  some  of  these  from  the  Glatorian."


"The  Toa  could,  but  they  don't  kill."  said  Tarduk.


"It  matters  not."  said  the  Sister  wearily.  "Go,  friend  Agori.  Do  what  you  must,  but get  out  of  Roxtus,  and  bring  our  gift  to  someone  who  can  use  it.  Go  now."




Orde  was  the  only  one  who  remained  self-aware;  glancing  around,  he  could  see  that  the  others  were  completely  immersed  in  the  vision.  But  then  he  looked  closer  at  the  scene  he  was  in,  and  was  held,  riveted.


It  was  a  factory  of  some  kind.  Machinery  and  instruments  filled  the  room,  but  he  knew  at  once  it  was  no  location  in  the  Matoran  Universe.  There  were  wheels  here.  In  the  Matoran  Universe,  machinery  used  pegs,  sliding  joints  and  axles,  but  seldom  cogs.  But  here,  not  only  were  there  wheels  and  cogs,  there  was  a  rich,  intricate  complexity  that  spoke  of  a  level  of  power  beyond  anything  known.


A  Great  Beings  place.


But  this  was  not what  held  him  riveted.  The  thing  being  assembled  was  what  gripped  him.  It  was  a  Toa's  body,  without  armour,  colored  blue  and  grey.  The  body  he  knew  very  well.  His  own  body,  lacking  only  the  arms.


Two  beings  with  their  backs  turned  were  bending  over  the  Orde-body.  They  were  of  the  Glatorian  species,  as  their  very  long  arms  and  nimble  bodies  showed,  but  they  wore  strange  grey  sacks,  or  suits,  encasing  their  bodies,  and  countless  implements  and  pockets  bristled  all  up  and  down  them.  Their  white  oblong  helmets  had glass visors.  Despite  this  he  heard  them  talking,  and  knew  at  once  they  spoke  by  thought:  he  recognized  the  disembodied  echoless  quality.


"Neimidian,  you  really  are  too  curious.  This  one  should  have  been  functional  by  now."  said  the  one  on  the  left.  "One  does  not  bother  to  paint  with  wax  pencils  the  apple  one  cuts  up  for  the  pie."


The  other,  bending  over  Orde,  looked  up;  an  odd  eagerness  was  in  every  motion.  "But,  Valentar,  such  a  fascinating  experiment!  The  artificial  life  can  already  simulate  intelligence  and  replicate  many  mental  processes,  but  whether  it  can  generate  psychic  energy  as  well  as  the  telekinesis!"


"If  the  world shatters  before  we  are  ready,  it  will  be  because  of  experiments  like  this."  observed  Valentar.


"A  little  adjustment  to  the  energy  will  do  it."  said  Neimidian.  "Life  must  animate  these  beings,  yet  that  life  cannot  be  true  life,  for  true  life  acts  by  itself  and  artificial  life  only  imitates."


"You  experimenters  disgust  me.  With  our  capacity,  we  could  have  welded  the  planet  long  ago,  instead  of  burying  our  brains  in  our  little  projects  and  shaking  our  heads  over  the  War.  You  are  all  a  bunch  of  chickens,  rooting  furiously  in  the  leaves,  while  ignoring  the  fat  earthworm  not  directly  in  your  vision.  I  will  no  longer  be  part  of  this  madness.  I  will  go  deep  into  Bota  Magna  and  dwell by  myself,  and  forswear  this  senseless  science!"


"Yes,  so  you  have  raved  for  three  days,  yet  here  you  are,  brother."  said  Neimidian  absently  as  his  hands  played  over  the  body.  Suddenly  weird  blue-pale  shimmers  awoke.  "Quickly!  The  arms!"  Mechanical  clamps  swiftly  held  in  place  two  Toa-arms.  Orde  watched  as organic  tissue  flowed  around  them.  The  Great  Being  clamped  a  Mask--a  Mask  of  Scavenging,  the  same  mask  he  wore  now--onto  Orde's  face.  The  eyes  lit  up.


"Come,  come,  come."  Neimidian  muttered.  Valentar  watched,  his  arms  folded.  Orde  stared  into  the  eyes  of  his  past  self.  It  was  horrible.  The  eyes  that  looked  out  of  those  eyeholes  were  mindless.  They  had  life,  but  no  thought;  grids  of  information  processes  flickered  behind  the  receptors,  that  was  all.


"Get  me  out  of  here."  the  pseudo-Orde  said.  It  was  his  voice;  he  guessed  it  was,  at  least,  for  though  the  timbre  was  familiar,  it  had  no  inflections,  no  moods,  no  emotions:  it  was  an  artificial  voice.  It  made  him  want  to  weep.  Then  he  saw  a  brighter  pulse  in  the  eyes,  and  the  restraints  crumpled  as  by  unseen  hands.


"What  is  your  name?"  said  Neimidian  in  a  cold  powerful  voice.


"Orde.....Toa  of  Psionics."


"Self-awareness  is  correctly  simulating,  excellent.  Send  him  to  Mata  Nui."  There  was  a  groan  and  hum  from  a  round  lamp  overhead,  and  Orde's  past  self  shimmered--and  disappeared  into  thin  air.




This  time  he  knew  the  location  was  in  the  Matoran  Universe. 


There  were  no  wheels,  and  the  apparatus  had  a  decidedly  Bionicle  look  to  it.   A  being  stood  at a  dim  bench;  the  bench,  and  the  machinery  held  there,  were  cast  into  light  by  lightstones,  but  the  being  was  in  darkness.  And  held  to  that  bench.....was  the  pseudo-Orde.


Orde  looked  around.  Vats  bubbled,  fed  by  many  winding  tubes,  some  pale  green  vats,  others  blue:  but  one  in  the  center  was  a  strange  violet-blue.  The  color  of  Psionics.  Energy  fields  held  in  the  liquid  from  making  air  contact,  though  allowing  solid  objects  to  pass  through.  This  looked  like  a  Makuta  virus  factory,  except  that  the  being  was  too  small  to  be  one.


"The  element  of  Psionics  is  a  fitting  place  to  test  this."  said  the  being  to  the  past-Orde.  "For  up  till  now  that  element  has  operated  by  means  of  a  subtle  energy,  akin  to  that  produced  by  our  organic  brains  when  engaged  in  thought,  and  this  psychic  energy  can  affect  even  Glatian  brains  in  small  degree.  You  hear  me,  Orde,  but  you  do  not  understand  me,  you  merely  process  my  words.  Your  programming  directs  the  thrust  of  the  psychic  energy,  but  so  feebly;  it  is  like  me  trying  to  catch  a  bird  with  my  unaided  hands.  Even  this  new  body  is  too  clumsy.  But  if  a  rational  mind  controlled  such  thrust,  it  would  bring  an  entire  new  dimension  into  the  mix;  the  element  would  grow  fell,  powerful,  until  even  Artakha  might  be  matched.  Oh  yes,  we  gave  him  far  more  of  your  abilities,  Orde,  though  he  too  is  artificial."


The  being  thrust  his  hand  into  the  light.  A  field  of  energy  encased  Orde.  "You  shall  be  my  first  subject.  The  oldest  brews  were  defective,  and  the  Zyglack  seem  to  combine  thought  with  anger  alone."  His  hand  opened:  a  biomechanical  hand,  holding  a  vial  of  the  strange  blue-violet  virus.  He  crushed  it.  A  weird  liquid  seethed  out,  becoming  gas  as  it  met  the  air  within  the  containing  field.  The  past-Orde  breathed  it  in.


"It  won't  happen  all  at  once."  said  the  being  comfortingly.  "I  think,  for  the  fun  of  it,  I  will  have  them  send  you  to  calm  down  the  Zyglack.....your  awakening  should  cause  some  very  interesting  results.  And  meanwhile  I  will  prepare the  virus.  I  can  see  it  is  complete;  the  changes  burn  in  your  blood,  and  will  slowly  eat  into  your  spirit.  I  have  given  you  a  mind."




The  lab  was  still  there,  but  it  had  changed.  The  vats  were  empty,  and  the  one  in  the  middle  was  gone.  The  being  stood  as  before  behind  the  lightstone,  and  Orde-from-the-past  sat  on  the  bench.  Orde  caught  his  own  eye,  and  gasped.


For  there  was  no  doubt  that  this  was  indeed  himself.  The  eyes  flashed  and  changed,  moods  and  thoughts  and  all  the  familiar web  of  rational  activity  flickering  through  the  mechanical  receptors.  Right  now,  the  dominant  mood  was  rage.


"Welcome  home,  my  son."  The  Great  Being's  voice  was  both  derisive  and  glowing  with  pride.  "My  firstborn  son  of  countless  other  sons,  in  whom  I  am  well  pleased.  Admittedly  I  think  I  will  make  the  rest  of  the  Psionics  Matoran  be  female;  if  you  and  that  temper  are  any  indication,  masculinity  added  to  rationality  may  be  a  poor  mix  for  Psionics.  Well?  Speak  to  me,  Orde."


"Shut  the  whatever  flip  doodle-face  up."  snarled  Orde-from-the-past.  "If  I  knew  any  bad  words  I'd  say  them.  How  DARE  you  turn  my  power  off!"


"I  think  swearing  by  Karzahni  will  be  good."  said  the  Great  Being,  laughing  to  himself.  "The  place  of  darkness  and  pain,  where  defective  Matoran  are  sent  to  be  repaired.  Except  of  course  that  whatever  spirit  awoke  in  the  ruler  thereof  was  curiously  inept  at  repairing.  Peculiar,  how  contradictory  to  the  programming  the  mind  can  be.  The  moment  those  two  blowhards  woke  up  they  had  to  scrap  over  the  Mask  of  Creation.  Ah  well,  there  are  some  drawbacks  to  the  gift  of  sapience,  son  Orde."


"I  do  not  know  that  word."


"Of  course  you  don't,  child.  Now  if  you  can  keep  in  that  temper  of  yours,  you  may  return  to  your  people,  and  begin  the  hard  work  of  deciding  to  be  a  good  Toa.  It's  in  your  programming,  you  know.  Just  be  careful,  because  more  and  more  of  them  will  slowly  wake  up,  and  I  don't  particularly  want  another  Zyglack  repeat."


Orde  disappeared.  The  lightstone  switched  off,  and  in  the  dimness the  real  Orde  saw  a  mask  turn  to  face  him.  "Do  you  understand  now,  Toa?"  the  voice  said,  but  it  had  changed:  the  voice  of  the  Great  Being  they  had  encountered  on  the  ridge.


"That   isn't  possible."  said  Orde.


"The  Rahi  looks  up  into  the  sky  and  sees  lightning  fall  from  it.  He  looks  at  the  sky,  and  he  looks  at  the  sun.  But  the  sun  does  not  shoot  lightning.  The  Rahi  looks  at  the  storm,  and  he  is  confused."


"Stop  avoiding  the  subject,  Great  Being.  Thought  is  immaterial.  How  did  you  harness  and  bestow  it?"


"The  virus  becomes  air  when  it  meets  air.  When  air  is  breathed,  it  enters  the  lungs.  What  is  breathed  in  becomes  nutrient  to  feed  the  muscles  and  the  tissue.  And  carried  with  it  is  transformation.  That  which  anchors  soul  to  an  Agori  was  called  awake  in  you,  and  when  it  was  called  awake,  a  new  spark  awoke  in  your  artificial  life:  thought,  and  reason,  and  stranger  still,  choice."


"But  that  isn't....it  can't  be.....this  isn't  right!"  shouted  Orde.


"When  the  Matoran  saw  the  shiny  red  of  the  zarcon-berries,  he  wanted  to  eat  them.  The  Turaga  told  him  no,  they  were  poison.  The  Matoran  saw  how  good  the  red  berries  looked,  and  thought  to  himself  they  could  not  be  harmful."


"Did  he  eat  them?"  said  Orde.


"No,  but  he  might."  said  the  Great  Being.  "The  programming  of  a  Matoran  would  tell  him,  even  if  not  that  the  berries  were  poison,  certainly  to  obey  a  Turaga  without  question.  So  why,  why,  why  does  he  still  gaze  at  the  berries?"


"I  don't  understand."  said  Orde  helplessly.  "I've  seen  Matoran  made,  in  Metru  Nui.  They  came  out  sapient  from  the  get-go.  You  didn't  have  anything  to  do  with  that."


"Infection  is  a  curious  thing."  said  the  Great  Being  thoughtfully.  "A  bottle  released  into  the  air  can  shut  down  a  universe.  What  then  when  a  whole  vatful  is  released?  It  is  not  only  those  who  breathe  who  imbibe;  the  universe  breathes,  and  when  the  universe  is  infected,  all  that  it  creates  will  be  stamped  with  the  infection."


"Did  you  make  Mata  Nui  sapient?"  demanded  Orde.


"No,  he  was  always  that  way."  said  the  Great  Being.  "What  rules  must  think,  not  a  pretense  of  thought  but  true  rationality.  And  so  Tren  Krom  could  think....but  now  he  cannot  think  at  all....and  Mata  Nui  could  think,  though  we  could  not  give  him  common  sense.....and  Makuta,  the  Antidermis  could  think,  and  so  we  reasoned  could  Makuta,  for  they  must  run  the  Second  Great  Spirit,  the  Makuta  Nui.  But  now  everyone  can  think,  and  I  am  the  cause."


"But  why?"  roared  Orde.  "Why  the  Karz  did  you  do  it?"


"If  the  Nui-Jaga  sees  a  Nui-Jaga  that  acts  strange,  it  will  sting  it  to  death.  But  when  all  the  Nui-Jaga  act  strange  in  many  ways,  who  will  sting?  You  are  weary  and  confused,  Orde,  my  firstborn  son  in  whom  my  favor  rests.  Go  to  sleep."


Just  like  that  Orde  could  no  longer  think.




He  woke  up  on  the  ridge,  the  cold  wind  sighing  in  the  autumn  trees.  A  gold  and  red  evening  was  drawing  down  in  fiery  splendor  over  the  Northern  Frost,  and  the  tower  of  the  Great  Beings  was  mantled  in  clouds. The  others  were  stirring  and  waking  up  too,  even  Brutaka.  Orde  was  depressed  and  bewildered,  the  weirdness  of  the  revelation  pulsing  in  his  mind.


"So  that's  how  he  made  you  people  think??"  said  Gelu.  "I  thought  it  was  some  effect  of  that  silver  power  fluid."


"This  is  so  weird."  muttered  Chiara.  "A  virus??"


"Where  is  he?"  grumbled  Zaria.


The  voice  out  of  the  trees  was  benevolent,  warm,  filled  with  tenderness:  and  yet  to  Kella  it  still  felt  cold,  somehow.  As  if  he  was  only  able  to  feign  love.  One  who  is  herself  in  love  cannot  be  fooled.  "I  am  here,  my  children.  I  have  showed  you  what  I  have  done  for  you,  so  that  you  may  see  why  I,  and  I  alone,  have  the  right  to  rule  you.  I  have  the  right  of  a  father.  I  gave  you  everything  you  are."


"Well,  I  suppose  I  should  say  thanks,  but  I  still  can't  help  wondering  why."  said  Lewa.


"That  is  something  only  Kella  can  understand."  said  the  Great  Being  gently.  "I had  no  children.  To  be  filled  with  a  desire  not  only  for  producing  new  versions  of  myself--the  closest  that  you  Bionicles  can  reach  to  what  I  mean--but  with  a  desire  for  new  living  beings,  who  I  could  teach,  and  watch,  and  mingle  with,  and  know  as  I  watched  that  all  they  did,  I  had  given  them:  to  give  life,  and  the  power  of  joy."


A  great  sadness  filled  his  voice.  "Except  I  did  my  work  too  well.  By  making  you  rational,  I  made  you  able  to  choose,  and  choice  can  go  two  ways.  Worse  still,  the  wrong  choosers  cannot  be  forced  without  losing  full  functionality.  And  so when  you  choose  wrong,  my  sons,  I  cannot  compel  you,  I  can  only  govern.  The  fool  can  be  persuaded  by  severity,  but  the  intractable,  there  are  only  death  and  the  Pit  for  him.  So  why  do  my  foolish  children  stray  so  far  from  their  task  of  governing?"


"We  seek  the  Great  Beings."  said  Orde,  guessing  he  meant  their  quest.  "They  must  be  told  of  the Melding."


Again  that  strange,  echoey  laughter.  "To  fly  in  the  air,  one  can  build  wings,  but  to  leap from  the  height  also  confers  a  form  of  flying.  One  may  even  fancy  the  cliff  is  the  ground,  and  the  speed  is  the  wind  that  bears  one  up.  But  ahead  is  a  wall,  and  it  is not  a  wall,  but  the  earth."


"You  mean  they  can  only  be  found  by  flying?"  said  Kella.  "Are  they  up  in  a  tree  bigger  than  usual?"


"He  says  looking  for  them  is  suicide."  said  Orde.


"Could've  told  you  THAT."  she  retorted.


"If  one  encounters  a  Dune  Constrictor,  the  snake  may  not  pounce,  or  it  may,  depending  on  when  it  has  eaten.  As  the  stomach  does  not  distend,  it  may  be  wiser  to  pass  the  Dune  Constrictor  carefully  at  a  wide  range."  the  Great  Being  said.


"I  thought  the  Great  Beings  were  good."  said  Zaria.


"When  one  travels  a  long  road,"  said  the  Great  Being  sombrely,  "one  seems  to  oneself  to  be  the  same  as  at  the  beginning.  But  the  Mohtrek  pulls  up  the  past  self  that  began  the  road,  and  they  are  very  different."


"What  are  you  saying?"  said  Gelu  softly.


But  the  shade  under  the  trees  was  empty,  and  neither  the  Great  Being  or  his  agent  were  to  be  seen.


"We  push  on  in  the  morning."  said  Brutaka.  "If  no  one else  comes,  We  will  go  alone."




They  camped  in  a  cave  Orde  cut  with  his  powers,  and  Chiara  lit  a  fire.  Orde  put  a  psionic-held  screen  of  air  in  front  of  the  door,  and  the  cave  slowly  warmed.


"Why  did  he  ever-say  Kella  had  the  only  sure-answer?"  said  Lewa.


"Not  something  you  people  would  understand."  muttered  Gelu.


"Yes,  but  I'll  try.  We  reproduce,  Lewa.  Little  ones  grow  inside  the  female,  and  then  she  tends  them  as  they  grow  slowly  older  and  larger.  And  we  love  our  children  fiercely,  and  when  we  do  not  have  them,  we  desire  children  bitterly.  Oh,  what's  the  use,  even  Lewa  is  giving  me  that  look."


"No,  I  see  it  in  your  mind."  said  Orde.  "It  is  bizarre,  but  I  dimly  understand  how  it  can  grow  to  a  burning  thirst.  Do  you  think  our  Disguised  Friend  was  suffering  from  it  as  he  claims,  and  made  us  rational  in  order  to  ease  it?"


"I  don't  know,  I  don't  think  so."  said  Kella  in  a  low  voice.  "He's  male,  after  all.  They  say  some  of  the  Great  Beings  were  female,  but  a  male,  he  just  does  not  know  how  to  simulate  love  and  longing,  he  has  to  have  experienced  it.  I  felt  he  was.....cold.  His  heart  was  cold,  I  mean.  He  might  have  had  that  longing  long  ago,  but  if  so  it's  ages  behind  him.  He  said  himself  people  change  over  time.  I  think  he  did  it  just  to  see  if  he  could."


"That  does  sound  like  a  Great  Being."  nodded  Gelu.


"He  says  the  Great  Beings  have  gone  bad."  spoke  up  Zaria.  "He  seemed  to  compare  our  quest  to  suicide,  and  going  too  close  to  a  snake.  I  have  an  eerie  feeling  the  Great  Beings  are  getting  a  bit  like  Mutran."


"Not  all  of  them.  He  seemed  uncertain  which  metaphor  to  apply  with  that  snake  image.  I  think  he  means  they  have  to  be  in  a  good  mood  when  we  drop  by."


"As  far  as  I'm  concerned  the  quest  is  over."  said  Orde  grimly.  "The  Great  Beings  are  obviously  still  here  and  know  all  about  the  Melding,  and  from  what  we've  been  hearing  the  less  we  see  of  them  the  better.  I'm  heading  home  tomorrow."


"We  will  teleport  you  to  the  settlements."  said  Brutaka.


"Yeah,  I'm  about  fed  up  with  the  place."  said  Zaria.  "But  as  far  as  that  goes,  he  is  right,  the  Great  Being.  Someone has  to  rule,  and  he'd  be  a  perfect  choice.  I  mean,  he  gave  us  the  power  of  choice  in  the  first  place,  that's  the  opposite  of  enslavement.  And  he  isn't  responsible  for  what  his  minions  think."


"Yeah,  he  does  have  a  point,  and  you're  right,  Kabrua  was  likely  just  daydreaming."  said  Chiara.


"I  don't  know."  said  Orde.  "I  have  a  gut  feeling  not  to  trust  somebody  with  a  cold  heart.  I'd  prefer  Tahu.  At  least  Tahu's  incapable  of  manipulating."


"If  a  Great  Being  tells  you  something,  take  it  with  salt.  That's  what  we  say."  said  Gelu.


"I  hate  the  Great  Beings  on  principle."  said  Kella.


"Well,  I  go  with  my  sister."  said  Lewa.  "Do  you  want  to  come  with  me,  Kella,  or  shall  we  go  back  to  your  home?"


"I  really  do  not  want  to  leave  the  forest."  she  said.


"I  agree  with  Kella  on  the  cold  heart."  said  Lewa.  "When  we  saw  the  Mad  Great  Being,  he  was  happy-pleased  to  see  us.  He  even  desired  to  embrace  us,  except  he  couldn't  with  his  life-curse.  And  that  was genuine.  This  one,  he  sounded  more  like  he  was  putting  it  on."


"Here  is  another  thing  We  are  disturbed  about."  said  Brutaka.  "Why  was  the  Mad  One  not  surprised  at  our  rationality,  if  it  was  awakened  in  us  after  Mata  Nui  had  lifted  up  from  the  breaking  world?  If  he  could  reach  between  dimensions,  what  if  others  of  the  Great  Beings  could,  too?"


None  of  them  had  any  answer.

Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites







Kopaka  looked  up  as  the  Toa  of  Stone  zipped  back  in  the  door.  Pohatu  staggered  to  a  seat  and  sat,  head  in  his  hands.


"Who  did  you  see  this  time?"  he  asked  dryly.


"He  did  not  see  anyone  he  knew."  said  Botar  in  a  hollow  voice.  "He  has  the  eyes  of  death.  He  has  looked  upon  that  which  is  worse  than  death."


"Will  you  talk  straight  for  once  in  your  life?"  said  Kopaka.


"Life."  said  Botar.  "Life  is  worse  than  death....for  when  you  die,  it  should  be  over,  you  should  be  free  of  care,  and  pain,  and  toil.  But  when  you  live  on  after  you  died,  that  life  is  not  life,  it  is  only  death.  Pohatu  knows  this  now.  He  has  seen  the  gift  of  the  Star."


"Pohatu,  what  did  you  see?"  said  Kopaka.


The  Toa  of  Stone  ripped  off  his  mask  and  rubbed  his  eyes,  then  put  it  back  on.  "I  saw  someone  sent  away,  and  then  brought  back."  he  croaked.  "I  don't  know  if  I'll  get  over  it  for  a  while.  Mata Nui.....why  would  the  Great  Beings  build  such  an  abomination?"


"They  do  that,  now  and  again."  Botar's  voice  echoed  behind  them.  "They  will  take  someone,  usually  someone  small  and  helpless,  and  they  will  kill  him,  and  then  they  will  call  him  back,  just  to  see  if  the  call  still  reaches  into  the  beyond,  and  whether  the  bringers  can  still  bring  back.....do  you  see  now,  Toa  Nuva,  that  only  Makuta  could  have  built  this?"


"We  have  to  get  them  off  of  here."  shouted  Pohatu.  "We  have  to  do  something!"


"I  think  we  can  get  back  ourselves."  said  Kopaka  thoughtfully.  "Our  adaptive  armour  would  protect  us,  and  ice-blasts  might  propel  us  to  where  gravity  will  pull  us.....but  then  we  would  fall."  He  considered.  "I  do  not  know  if  the  adaptive  armour  would  be  able  to  slow  us  down,  or  convert  to  flight  mode.  A  Mask  of  Levitation  would  work,  but  the  suva  broke  in  the  fall  of  Makuta."


Pohatu  stood  up,  sharply.  "I'm  getting  the  Toa  of  Iron.  I  think  I  saw  a  Mask  of  Elemental  Energy  around  here  when  I  was  scouring  the  place."  He  vibrated  through  the  wall.  Kopaka  waited  expectantly,  and  in  about  half  a  minute  he  was  back,  a  grey  mask  in  one  hand,  and  about  six  Toa  of  Iron  with  him.


"There's  a  Toa  of  Air  down  on  the  far  side  of  the  Enclave,"  said  one,  "but  he's  completely  off  his  rocker."


"I  don't  know  i,  i,  if  I  feel  up  to this."  said  a  Toa  with  haunted  eyes.  His  voice  stuttered  as  if  it  kept  getting  stuck.


"Why  should  the  dead  leave  the  land  of  the  dead?"  Botar  mumbled.  "The  dead  should  stay  dead.  They  should  not  take  their  death  down  to  the  living."


"Do  I  look  dead?"  said  Kopaka,  grabbing  the  monsterlike  teeth  so  that  the  haunted  eyes  were  forced  to  stare  into  his.  "Answer  me,  Botar.  Do  I  look  dead?"


"No."  the  insane  transporter  was  compelled  to  admit.


"Then  how  do  the  dead  dare  to  keep  the  living  trapped?"  hissed  the  Toa  of  Ice.  "You  will  hold  your tongue,  or  I  will  freeze  you  solid."


Botar  slowly  turned  his  back  and  shambled to  a  corner,  where  he  collapsed  to  a  squat  and  said  nothing.


"That,  I  admit,  is  the  most  distressing  thing  I have  seen  yet."  said  Hydraxon,  considering  the  ruin  of  the  Order's  most  feared  member.  "All  right,  you  two  seem  to  have  a plan.  What  is  it?"


"I  filched  this  off  a  Kestora."  said  Pohatu,  holding  up  the  mask.  "One  of  you  Toa  who  has  his  head  still  on,  mind  switching  masks?  We  need  air  if  the  craft  you're  going  to  construct  is  going  to  make  it  down."


"We  can't."  said  the  stuttering  Toa.  "Needs  machiner--r--r--"


"We  can't  build  machinery."  explained  another.


"Who  said  you  had  to?"  said  Pohatu  innocently.  "You're  just going  to  make  an  airtight  shell.  The  mask  keeps  the  air  going.  Then  all  we  have  to  do  is  fall."


"Welll....that  would  need  a  thick  shell."  said  the  first  Toa  dubiously.  He  took  off  his  mask  and  put  on  the  Elemental  Mask  of  Air.  "I'll  get  us  outside  and  keep  a  bubble  up,  but  I'm  not  sure  I  can  add  my  iron  powers  to  yours."


"No  sweat,  old-timer,"  chuckled  a  large  rough-looking  Toa of  Iron   in  strange  armour.  "We'll  do  that."


"I'll  keep  an  eye  peeled  for  interruptions."  said  Kopaka.  "There  may  be  others  of  Botar's  mind."


Sharing  the  Mask  of  Speed,  Pohatu  vibrated  all  8  Toa  through  the  outer  hull  of  the  Red  Star  and  into  the  black  void  outside.  The  first  thing  they  noticed  was  not  cold--searing  heat,  as  the  naked  light  of  Solis  Magna  blazed  on  them.


"Well,  I  may  be  doing  other  things  as  well."  emended  Kopaka  as  he  put  his  ice-powers  to  work  cooling  them  off.


The  Toa  of  Iron  poured  elemental  energy  from  their  hands,  while  the  one  with  the  Air  mask  maintained  a  bubble  of  pale  air  around  them.  A  weird  misshapen  ball  began  to  form,  hollow  and  increasing  in  size.  Pohatu's  armour,  as  Kopaka  had  calculated,  had  adapted,  not  only  becoming  airtight  and  pressurized  but  sprouting  little  jets  from  shoulders  and  feet.  They  would  hardly  give  much  thrust,  but  at  least  he  could  maneuver.  He  put-put-putted  slowly  around  the  growing  ball,  signaling  for  more  iron  here  or  less  there,  as  Kopaka  was  sharing  the  X-ray  mask  with  him  while  he  stared  anxiously  through  the  walls  of  the  Red  Star.  Like  a  vertical  plain,  the  luminous  side  blazed  above  them,  bright  cherry  red.  That  so  glorious  a  thing  could  conceal  so  much  horror  was  a  gruesome  thought.  Below  sprawled  Sphereus  Magna,  so  large  that  even  at  this  height  the  curvature  was  barely  visible,  deep  blue  far  to  the  south  and  deep  green  to  the  north,  the  patchier  new-green  of  the  revived  Bara  Magna  below  them.  The  huge  prone  domes  of  the  Great  Spirit  thrust  up  out  of  the  clouds,  mountains  five  hundred  miles  high.


That  which  he  had  feared  did  not  however  happen,  and  Pohatu  vibrated  back  through  the  wall  and  began  emerging  with  members  of  the  Enclave,  who  were  pushed  down  the  cords  of  metal  anchoring  the  craft  to  the  Star  by  the  others.  A  door  stood  open,  a  tube  of  Air  running  from  it  down  the  cords.  One  by  one  the  Enclave  filed  into  the  huge  ball,  about  600 feet  across  and  having  at  least  60  floors: Toa,  Matoran,  Turaga,  Order  members,  and  the  most  important  Matoran  of  all,  the  witness  Tirden.


"Get  them  in!"  shouted  Kopaka  as  he  froze  Botar  unconscious  and  was  vibrated  outside  by  Pohatu:  he  was  last.  "The  Enclave  is  being  breached  by  a  mob!"


His  armour  adapted,  and  he  jetted  to  the  door,  followed  by  Pohatu.  The  Toa  of  Iron  broke  the  cords  and  sealed  the  door.  Everyone  was  adhering  to  the  floors:  there  was  either  a  Toa  or  a  Mask  of  Gravity  around  somewhere,  evidently.


"Now  how  the  Karz  are  we  going  to  move?"  he  asked  Pohatu.


"That's  where  our  secret  weapon  comes  in."  smiled  Pohatu.  A  Toa  of  Plasma  stepped  up,  placing  his  hands  inside  two  valves  that  pierced  the  wall.  Understanding  burst  on  Kopaka  and  he  shared  the  Mask  of  X-ray  Vision.  Plasma  roared  like  jets  from  the  Toa,  fountaining  out  of  holes  the  Toa  had arranged  like  conduits  up  the  sides  of  the  craft.  Slowly  the  thrust  began  to  tell,  pushing  the  huge  unwieldy  sphere  away  from  the  Red  Star  and  down  toward  the  green  but  deadly  planet  underneath  them.


Kopaka  looked  through  the  wall  at  the  Enclave,  and  when  he  spoke,  his  voice  was  raw.


"Prepare  for  boarders."


"What  are  you  talking  about,  they  can't  get  out  here."  said  Pohatu  bluffly.


The  swirling  in  the  air  was  answer  enough.  Out  of  the  shimmer  manifested  five  huge  armored  figures,  with  dreadful  masks,  figures  that  made  their  blood  run  cold.


"Makuta."  whispered  Kopaka.




The  Makuta  regarded  the  slapdash  spaceship  and  the  equally  slapdash  inhabitants  in  silence.  There  were  five  of  them,  taller  than  even  most  of  the  Order  members,  in  armour  that  seemed  to  have  been  welded  together  by  laser  vision  to  contain  their  antidermis.


"Intresting  craft,  I  must  say."  one  of  them  said.  He  had  a  sharp,  harsh  voice.  "So  where  do  all  the  little  toadies  of  law  and  order  think  they  are  going,  hmm?"


"Back  to  where  we  belong."  said  a  Toa  of  Iron.


"I  think  I  remember  hearing  some  rumors  about  that,  don't  I?"  said  the  Makuta  to  the  others.  "Something  about  a  dead  world,  wasn't  that  correct?"


"You  will  all  turn  around."  said  another  in  a  deep,  horrible  voice.  "We  lay  claim  to  the  Enclave,  and  to  this  absurd  Order  that  resists  our  sovereignty."


"Well,  this  is  a  development  Hydraxon  never  bothered  to  brief  us  on."  said  Pohatu  to  Kopaka.


"I'd  advise  you  to  get  off  this ship,  and  leave  us  alone."  said  the  Toa  with  the  Air  mask.  "We  have  no  desire  to  crowd  the  Star  any  further."


Kopaka  had  heard  enough.  What  these  Makuta  were  playing  at  he  had  no  idea,  or  otherwise  they  would  have  killed  the  Toa  of  Plasma  and  teleported  the  entire  crew  back  inside.  But  if  their  schemes  left  him  an  opening,  so  much  the  better.  He  caused  a  delayed-reaction  of  cold  to  enter  the  floor  beneath  them,  and  their  armour.  In  five  minutes  the  Makuta  would  suddenly  turn  into  ice.


The  Toa  of  Iron  had  the  same  idea.  All  17  of  them,  mad  or  not,  seized  the  Makuta  armour  in  their  power,  and  equally  suddenly  fell  motionless,  their  minds  trapped  in  some  awful  illusion.  There  was  a  horrid  vertigo,  and  then  the  occupants  of  the  ship  found  themselves  no  longer  inside,  but  suspended  over  the  core  of  the  Red  Star,  and  unable  to  move.


Kopaka  was  pretty  sure  this  was  some  sort  of  delusion.  He  could  feel  the  cold  of  the  void,  and  the  heat  of  the  naked  iron,  still  where  they  had  been  before:  and,  more  importantly,  the  chain  reaction  of  cold  in  the  floor  and  in  the  Makuta  armour.  They  were  still,  then,  in  the  ship.  He  wondered  how  the  tremendously  powerful  Order  members  were  faring.  Makuta  illusions,  albeit  enhanced  by  Great  Spirit  power,  had  trapped  Axonn  even  with  his  shield.


This  isn't  real,  he  said  to  himself,  closing  his  eyes.


When  he  opened  them  again,  he  was  aware  of  intolerable  heat  all  up  one  side,  and  cold  on  the  other.  Black  sky  met  his  gaze,  a  void  amid  which  fragments  of  the  ship  drifted.  One  Makuta's  shattered  armour  floated  slowly  past  him,  the  energy  inside  frozen  solid  in  a  being-shaped  green-blue  iceman.  Steam  curled  off  it:  the  naked  sunlight  would  free  the  Makuta  in  about  three  minutes.  Beings  from  the  ship  struggled  feebly  in  the  vacuum,  trying  to  hold  their  breath.


"You  have  a  choice  before  you,  morons."  said  the  voice  of  the  horrible  one.  It  seemed  to  be  sound,  but  that  couldn't  be,  in  a  vacuum.  "You  can  desert  this  Enclave  and  come  under  our  rule,  and  we  will  save  your  lives.  Or  we  can  let  you  go  to  your  new  beautiful  world--if  any  parts  of  you  make  it  down  that  far."


Red  tendrils  of  energy  flowed  up  each  and  every  being,  and  suddenly  they  were  no  longer  outside.  They  stood  in  one  of  the  nauseating  curved  halls  like  a  dead  Toa's  inside,  and  around  them  were  slavering  mobs  of  madbeings.


"There  is  no  escape  for  the  dead."  Botar  said  as  he  released  his  teleportation  power.  "The  dead  must  stay  dead.  Only  in  here  are  the  dead  allowed.  This  is  the  Pit,  and  we  are  all  ghosts,  condemned  within  it."


"Quite  so."  said  the  sharp-voiced  Makuta.  Only  four  of  the  titans  had  come  back  with  them.  "But  you  took  one  of  us  out  of  his  shell.  You  didn't  kill  him.  He  is  not  easy  to  kill.  We  do  not  like  that  sort  of  thing.  And  so  we  will  make  an  example  of  the  Toa  of  Iron  and  Magnetism  you  have  so  far  kept  away  from  us."


Suspended  by  gravity  the  metal-controlling  Toa  rose  in  the  air.  There  was  a  horrible  sound,  and  pulped  confetti  poured  to  the  ground  where  they  had  been.  "Observe,  and  remember,  you  fools--"


The  world  faded  and  spun,  and  all  at  once  Kopaka's  eyes  snapped  open.  He  was  back  on  the  ship,  in  fact  he  had  never  left  the  ship,  and  the  Makuta  were  gone.  Everyone  stirred  and  blinked  as  if  coming  out  of  sleep.  Kopaka  marched  up  to  Pohatu.  "Did  you  see  where  they  went?  Is  anyone  missing?"


Pohatu  sank  to  a  seat,  burying  his  mask  in  his  hands.  "Don't  you  see?  This  is  probably  yet  another  illusion.  They  don't  want  to  enslave  us--they're  messing  with  our  heads.  We  know  Order  shields  keep  out  anything  short  of  a  Great  Spirit;  so  how  did  they  get  taken  out  so  quickly?  Did  the  Makuta  even  come  on  board?"


"They  did."  said  Turaga  Lhikan,  coming  up.  "At  least,  so  I  saw."


"And  this  itself  could  be  a  trick  of  the illusion."  said  Pohatu.


"Then  if  you  so  evidently  disbelieve  it,  why  has  it  not  shattered?"  said  the  Turaga  quietly.  "An  illusion  is  only  tangible  while  you  accept  it."


"I'll  be  darned,  he's  right."  said  Pohatu.


"So  then  that  leaves  the  question,  who  is  missing?"  said  Kopaka  quietly.


Hydraxon  stomped  up.  "Can  you  two  please  explain  why  half  the  passengers  suddenly  keeled  over,  unresponsive?  They're  waking  up  and  raving  of  Makuta.  Were  we  boarded?"


"You  didn't  even  see  them?"  spluttered  Pohatu.


"No.  So  they  were  here,  then?  Why  are  we  still  alive?"


"That's  what  I'm  trying  to  figure  out."  muttered  Kopaka.


In  the  center of  their  level  a  queer  wrinkled  distortion  made  the  air  itself  squirm,  as  if  something  was  moving  along  the  very  foundations  of  space.  A  great  shape  manifested,  and  the  distortions  collapsed,  and  he  stepped  into  their  midst.


"You  are  still  alive,  because  I  came."  he  said  in  a  voice  both  remote  and  somehow  cold.  He  lowered  one  hand,  and  out  of  the  warp  and  woof  of  space  where  he  had pulled  them  the  five  shells  of  Makuta  armour  toppled  with  a  clang,  masks  fading  to  grey  as  they  fell  off  of  faces.  The  dimension  they  had  been  suspended  in  must  have  consumed  their  energy.


"As  for  who  I  am,"  he  said,  turning  with  cold  majesty  to  the  Order  members,  "I  am  Artakha."




There  was  utter  silence  in  the  ramshackle  craft.


Artakha  had  not  been  seen  by  more  than  a  handful  of  beings,  even  those  dwelling  on  his  island.  Benevolent  and  yet  terrible,  the  words  of  the  weird  Matoran  who  had  fetched  them  to  that  island  echoed  in  Kopaka's  mind:  "My  master  may  speak  with  you,  or  he  may  not...he  may  open  his  fortress  for  the  first  time  and  let  you  in,  or  he  may  banish  you  forever  without  a  second  thought."  Or something  like  that.  What  stuck  even  firmer  in  his  mind  was  the  knowledge  that  this  same  being  had  ordered,  after  a  Makuta  raided  his  island,  that  every  being  and  creature  who  knew  its'  whereabouts  must  die,  and  that  the  Order  had  done  it  blindly,  even  killing  some  of  its'  own  members.  Members  who  now  stared  at  him  in  mounting  fury.


He  was  as  tall  as  the  Makuta.  His  armour  was  grey-green,  written  in  runes  from  before  the  foundation  of  Mata  Nui:  the  letters  of  Sphereus  Magna.  His  mask  was  ornate,  great  spikes  rising  in  archaic  and  mysterious  shapes,  and  intricate  symbols  and  designs  were  engraved  into  the  very  substance  of  it,  each  reflecting  one  of  the  cultures  of  the  universe.  The  eye  slits  were  angular  and  pointed,  giving  him  an  air  not  only  of  wisdom,  but  of  indefinable  menance.


Turning  he  examined  the  Toa  Nuva,  his  cold  aloof  eyes  making  even  Kopaka  feel  chilled.  The  voice  he  had  only  heard  on  the  air  as  he  stood  outside  a  fortress  spoke  now  to  his  face,  both  old  and  young  at  once.  "Botar  is  both  right  and  wrong.  Right,  for  the  dead  should  never  be  forced  to  live  again.  And  wrong,  for  the  ones  who  made  the  Star  did  not  make  it  for  such  as  us,  we  who  are  not  meant  for  such  abomination.  They  built  it  for  machines,  with  artificial  minds,  like  the  Kestora,  who  do  the  same  things  though  they  head  for  disaster,  with  all  the  mindless  precision  of  cogs.  They  did  not  intend  for  us  to  think."


All  were  still  silent,  but  Botar  lifted  his  head,  and  there  was  a  desperate  gleam  of  hope  in  his  haunted  eyes.


"We  woke  up."  said  Artakha.  "We  woke  up,  and  found  that  we  could  think.  We  could  reason,  and  choose.  Someone  had  meddled  with  our  universe,  after  we  had  left  the  one  that  was  breaking  into  three.  Someone  had  stowed  away.  There  was  a  Great  Being  in  our  universe,  masquerading  as  one  of  us,  and  he  gave  us  all  our  minds.  Why?  That  is  what  worries  me.  Why?"


"How  do  you  know  all  this?"  said  Kopaka,  his  voice  incisive  and  cold.


The  Mask  of  Creation  turned  to  face  him.  "Because  I  was  nearly  assassinated  by  him  some  days  ago.  I  escaped,  and  so  did  some,  but  others  of  us  burned.  I  shall  throw  a  monkey  wrench  into  his  plans.  I  shall  unleash  upon  the  world  the  ones  who  have  been  dead."


"You  cannot  do  that."  said  Botar,  striding  up  to  face  him.  The  haunted  eyes  burned  into  the  cold  ones  above  him.  "You  have  remained  safe  in  your  lofty  island, while  all  around  you  suffered--what  does  Artakha  know  of  pain?  The  dead  have  died.  They  are  broken.  If  you  want  to  fix  them,  you  should  kill  them.  Kill  them  for  good.  Send  them  away,  where  they  can  never  be  brought  back."


"I  am  not  here  to  justify  myself  to  you,  and  least  of  all  to  one  who  is  broken."  Artakha  said.  "I  see  in  your  mind  the  name  of  my  assassin,  Kopaka,  and  I  am  glad of  it.  I  will  put  the  dead  in  a  remote  place,  where  you  may  wander  in  green  woods  and  see  life  again,  and  I  will  rebuild  the  damaged  ones:  but  do  not  stray  far.  There  is  something  going  on  down  below.  I  fear,  Kopaka.  I  fear  the  Great  Beings.  They  are  greater  than  I."


The  world  warped  and  squirmed,  and  then  the  Toa  Nuva  found  themselves  in  green  forest,  beautiful,  intricate,  filled  with  moss  and  fern  and  life.  The  sight  was  staggering,  like  a  sudden  yawning  of  paradise.  Beings  popped  in  beside  them  in  batches,  beings  that  before  had  been  horrible  messes  of  half-assembled  bodies,  now  whole  and  dazed.  Far  above  them  in  the  night  sky  the  Red  Star  blazed  brightly  enough  to  cast  shadows:  the  Mask  of  Creation  had  repaired  the  transporters  and  redirected  them  to  the  planet.  Then  the  world  changed  around  them  again,  and  they  found  themselves  gazing  at  the  outline  of  the  Great  Spirit  against  the  sky,  alone.  And  they  knew  that  somewhere  far  off  in  the  remote  forests,  the  shattered  creatures  dragged  back  to  life  were  wandering  in  a  dazed  stupor  amid  the  land  of  the  living,  where  hopefully  the  horror  of  the  land  of  forgetfulness  would  die  away  in  time.


Then  with  a  boom,  the  Red  Star  flashed like  a  red  sun:  and  was  no  more.



Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites

(Interjection:  Vakama quotes, nearly word for word, from Greg F when he was asked about the Piraka Fusion, where he reveals its' true origin.)









"Are  there  any  leads?"  said  Kirbold.  Detective  work  had  turned  out  to  be  so  incredibly  mind-numbing  he  was  beginning  to  compare  it  to  hunting  Sand  Bats  in  a  jungle.


"I  interviewed  Malum."  said  Crotesius.  "He  has  very  little  use  for  anyone  besides  his  Vorox.  Do  you  know,  now  that  most  of  the  desert  is  lush  forest,  he's  actually  gotten  those  animals  to  live  in  houses  aboveground?  Well,  kind  of;  he  piled  sand  all  around  the  walls.  They  even  stand  up  now  and  again.  One  of  these  days  he  might  get  them  to  talk."


"They  used  to  be  Agori,  and  Glatorian.  Like  us."  said  Berix,  looking  up  from  lists  of  trading  offers.  He  was  supposed  to  be  using  this  as  a  front,  but  Kirbold  would  hardly  blame  him  if  the  detective  work  was  done  only  sporadically.  "Then  they  devolved.  It  would  be  wonderful  if  he  cured  them."


"Malum  is  of  the  opinion  someone  wants  to  create terror."  said  Crotesius.


Takanuva  blurred  up:  he  was  getting  better  at  using  his  light-powers  to  travel  at  accelerated  speeds.  He  had been  setting  up  lightstone  towers  that  could  be  triggered  from  below  to  emit  coded  pulses  of  light,  as  a  primitive  signal  system  between  distant  settlements.  Sphereus  Magna's  vast  size  meant  greatly  expanded  horizons,  and  light  could  be  seen  from  thousands  of  miles  away.  That  was  his  front.  He  was  the  only  one  who  seemed  to  like  the  boring  task  of  detecting:  as  a  Matoran  he  had  been  notoriously  inquisitive.


"In  daytime  the  air  is  very  clear  and  the  watcher  can  see  far,  but  he  cannot  see  underground.  So  he  assumes  that  what  he  sees  is  all  there  is  to  see."  said  Velika,  not  looking  up  from  his  tools.  As  usual  he  was  fixing  something,  which  was  also  his  front.  Like  he  needed  one;  nobody  he  questioned  would  likely  even  guess  what  he  was  talking  about,  let  alone  what  he  was  really  doing.


"There  is  a  witness  to  Lesovikk's  death."  Takanuva  said  excitedly.  "A  Matoran  saw  two  beings  standing  in  the  forest  as  he  watched  from  a  high  place.  He  was  too  far  to  see  much,  but  the  tall  one  was  red  and  maroon,  and  then  it  shimmered  out,  and  diced  open  the  jail  wall.  He  never  saw  either  being  after  that,  and  only  realized  what  he  had  seen  recently.  He  came  up  to  me  as  I  was  installing  a  light-tower  near  the  Left  Ear."


"Red  and  maroon,  and  disappears."  muttered  Crotesius.  "That  rules  out  any  Sphereus  Magnan;  they  don't  have  powers."


"What's  more,"  said  Takanuva,  "I  met  an  ex-Dark  Hunter  named  Mimic.  He  told  me he  was  approached  by  the  Shadowed  One  via  agents,  trying  to  intimidate  him.  But  Mimic  only  worked  for  the  Dark  Hunters  because  they  promised  to  help  him  find  his  spouse.  Well,  he  ransacked  Odina  in  the  evacuation  and  found  his  spouse  in  a  dungeon.  So  he  tortured  the  agents  and  sent  what  remained  of  them  back  as  a  warning,  that  Mimic  is  no  longer  his  man.  The  Shadowed  One's  offer  was  very  disturbing.  His  agents  spoke  of  commanding  the  reins  of  Destiny."


"Mimic  had  better  go  into  hiding."  said  Crotesius.


"He  is,  actually."  said  Takanuva.  "I  stumbled  on  his  hideout.  So  I  made  a  few  holograms  for  him  to  imitate,  and  a  charged  lightstone  that  powers  them."


"If  a  Toa  wears  a  mask,  he  fears  no  one.  But  when  he  takes  off  the  mask  he loses  half  his  strength.  Why  is  it  then  that  he  loses  no  strength  at  all  when  his  elemental  power  burns  out?"  said  Velika.


"Because  he's  still  wearing  his  mask."  snapped  Kirbold.  "Here's  a  riddle  for  you:  when  a  Matoran  talks  about  something,  does  he  actually mean  what  he  says,  or  is  he  just  listening  to  his  own  voice?"


"Riddles  are  not  conundrums  but  illustrations,  and  only  mystify  because  part  of  the  view  is  suppressed.  Yet  when  one  eye  closes,  the  other  eye  sees  better  into  the  narrow  hole.  So  the  riddle  is  more  of  an  attempt  to shut  down  the  listener's  eye,  that  the  other  may  focus  on  a  given  point."  Velika  replied,  as  usual  looking  everywhere  but  in  their  eyes.


"This  has  to  be  some  kind  of  world  record."  said  Crotesius.  "He  actually  made  sense."


"The  sense  perceives  green  leaves  by  means  of  eyesight,  but  are  the  leaves  really  green,  or  is  it  merely  himself  that  sees  them  green?"  said  the  eccentric  Matoran.


"Then  again....." muttered  Kirbold.


"I  met  a  Toa  of  the  Green  who  had  an  interesting  insight."  said  Berix.  "He  thinks  Lesovikk's  murder  was  by  a  different  killer  than  the  others.  The  others  were  rogues,  but  this  one  was  a  Toa."


"Lesovikk  likely  saw  something  and  didn't  know  it,  and  the  killer  sent  an  agent."  said  Takanuva.


"A  Stone  Ape  suspects  a  fruit  offered  by  a  Matoran,"  said  Velika,  gazing  in  the  direction  of  Atero's  ruins,  where  Tahu  was  headquartered.  "When  the  Matoran  drops  the  fruit  and  walks  away,  the  Stone  Ape  will  eat  the  fruit  after  much  sniffing.  But  if  the Matoran  puts  the  fruit  in  a  basket  and  leaves  it  unattended  near  the  Ape's  tree  with  his  back  turned,  the  Ape  will  snatch  it  right  up  and  eat  it,  and  think  it  perfectly  safe."


"Is  that  how  you  catch  one,  put  sleeping  powder  in  that  fruit?"  said  Berix  with  interest.


Velika  looked  disjointed,  as  if  he  had  been  thinking  about  something  entirely  different.  "Uh....no,  that  is  how  one  feeds  them  in  captivity."


There  was  a  blink  of  light  from  the  direction  of  Atero.


"That's  Tahu."  exclaimed  Takanuva.


"And  how  do  you  know  that?"  said  Kirbold.


"Because  it's  red,  of  course."  said  the  Toa  of  Light,  sending  a  flared  column  of  light  upwards  in  answer.  "I  arranged  a  few  stones  that  send  light  beams  carrying  information  to  the  eyes  of  authorized  recipients."  He  did  not  say  that  this  particular  trick  had  been  done,  not  by  him,  but  by  the  Alternate  Teridax,  who  instead  of  Shadow  controlled  Light.


"Then  what's  he  say?"  said  Crotesius.


"To  head  over  as  fast  as  we  can.  News  has  come  out  of  Bota  Magna.  The  Yesterday  Quest  team  has  returned."




It  was  a  tense  group  that  gathered  in  the  Secure  Room.  Cut  into  the  tip  of  one  of  the  Left  Hand's  fingers,  it  had  been  carefully  warded  by  many  powers  against  any  kind of  eavesdropping.  Orde  had  woven  a  Psionics  shield  into  the  walls,  but  he  doubted  it  would  keep  out  Makuta-level  telepathy.  Psionics  and  Mask  telepathy  it  would,  however.


Tahu  was  accompanied  by  Gali  and  Onua,  the  only  present  members  of  the  Nuva  with  the  other  three  missing  in  action.  Orde  and  Zaria  and  Chiara,  with  the  grim  Glatorian  Gelu,  sat  along  one  wall,  looking  rather  travelstained.  No  one  could  see  Teridax  in  his  cloak  of  illusions  in  the  corner--he  did  not  trust  to  his  chameleon  power--as  no  one  outside  of  Tahu  and  Takanuva  yet  knew  of  his  existence  here.  His  settlement,  after  all,  was  on  the  far  side  of  the  Great  Spirit.


"Report  first."  said  Tahu  to  Takanuva.  When  they  had  brought  him  to  date,  he  nodded.  "Very  well.  Orde,  can  you  summarize  what  you  sent  me,  and  then  after  that  send  them  the  full  package?  It  has  to  be  seen  to  be  believed."


"We  were  taken  captive  by  Bota  Magna  Vorox  who  can  still  speak  and  walk,  due  to  two  things:  the  presence  of  a  powerful  mind  dampening  us,  and  a  device  that  turned  off  our  mask  and  elemental  powers."  He  did  not  show  them  the  device,  because  he  did  not  have  it:  it  had  secretly  been  concealed  by  Alternate  Teridax,  though  he  thought  it  back  at  headquarters.  "The  Vorox  had  force  blasters  and  knew  things  they  could  not  have  known,  such  as  the  state  of  the  Bara  Magna  Vorox.  As  revenge  for  the  treatment  of  the  other  Vorox  they  set  us  to  a  hunt,  and  hunted  us.  I  passed  out  of  range  and  read  the  leader's  mind.  In  it  I  saw  something  shocking  beyond  words:  that  a  Great  Being  had  transferred  his  mind  and  spirit  to  a  Matoran  Universe  body,  and  lived  among  us  all  these  years,  watching  and  planning.  He  had  agents  on  Bara  and  Bota  Magna  and  never  lost  touch  with  them.  We  escaped  the  Vorox,  and--"  He  paused,  forgetting  the  anti-Toa  device;  Teridax  had  quietly  turned  the  memory  off.  "We  met  the  Mask  of  Life.  It  helped  us  get  away.  It  was  in  a  body,  and  it  said  it  was  the  eye  that  Mata  Nui  keeps  open  in  his  sleep.


"He  told  us  that  Great  Beings  walk  among  us.  One  sits  in  the  Maze  like  an  ancient  spider.  One  shadowed  us,  in  a  small  body.  There  was  the  one  the  Mask  cursed,  who  is  apparently  free.  And  another  one  is  here,  studying  the  new  society  and  laughing.  The  rest  lurk  in  the  tower  where  the  Red  Star  was  made,  on  the  edge  of  the  Northern  Frost.  We  went  on,  and  then  either  the  same  Great  Being  who  wears  our  bodies  or  the  southern  stalker  shut  us  off  and  we  crashed,  right  in  front  of  a  hungry  reptile.  At  this  point  the  reptile  was  attacked  by  a  Tahtorak  teleported  in  by  someone  who  speaks  of  himself  in  the  multiple  and  says  his  name's  Brutaka.  He  seems  to  be  possessed  by  Makuta  essence."


"Is  that  where  he  went."  said  Takanuva.


"It  gets  better.  He  took  us  to  within  sight  of  the  tower  of  the  Great  Beings,  who  played  dead  so  I  could  not  sense  them.  Then  the  Element  Lord  of  Earth  sent  us  none  other  than  Lewa.  He  told  us  that  the  Mad  Great  Being  had....never  mind,  wait  for  the  upload.  At  any  rate,  in  a  Great  Beings  fortress  on  Bota  Magna  were  gathered  Mad,  Helryx  herself  and  none  other  than  Tuyet  come  back  from  being  thought  dead,  Makuta  Miserix,  Axonn,  Brutaka,  Vezon,  Lewa  and  two  Matoran,  I  believe  Hafu  and  Kapura.  Artakha  had  been  exiled  with  them  by  Makuta  Nui.  Then  all  at  once  someone  set  a  bomb  and  the  fortress  incinerated.  Lewa  was  outside  at  the  time.  He  found  that  Helryx  and  Tuyet  had  escaped  and  found  from  the  traces  that  the murderer  was  a  Po-Matoran  AND  a  Great  Being.  Well,  then  the  two  Water  Toa  were  painfully  disassembled  by  a  machine  in  red  and  maroon  that  shuts  down  Toa  and  names  itself  Marendar,  a  Toa-killing  failsafe  of  the  Great  Beings.  Lewa  escaped.


"So  then  we  were  approached  by  the  Great  Being  himself,  who  spoke  to  us  by  illusions.  He  names  himself  Valentar,  and  plans  to  dominate  the  planet  to  control  things  like  rogue  Toa,  Dark  Hunters,  Element  Lords  and  Core  Wars.  I'd  gotten  a  much  less  benevolent  picture  from  Kabrua's  mind,  and  I'm  still  ambivalent,  but  then  he  showed..."  Orde  drew  a  shaken  breath.  "He  showed  us....how  we  came  to  have  minds.  I'll  have  to  show  you;  it  can't  be  spoken.  He  gave  us  our  minds.  He  made  a  virus,  and  we  who  had  been  machines,  became  people.  On  that  basis,  he  claims  our  allegiance."


"Not  just  yet."  said  Tahu.  "Hold  off  on  the  send.  Sum  up  the  situation;  I  need  to  hear  it  again."


"The  Great  Beings  are  the  serial  killer."  said  Orde.  "I  think  they  intend  to  tweak  our  society,  quite  apart  from  Valentar's  plans  to  govern  us.  There's  other  ones  out  here  besides  him.  I  think  the  Great  Beings  are  divided,  and  are  approaching  conflict.  Valentar's  riddles  shook  us  badly.  He  compared  approaching  them  to  suicide,  and  to  passing  a  snake  which  might  or  might  not  bite. All  right,  here  it  is,  our  entire  conversation  with  the  Disguised  Great  Being."





Turaga  Vakama  headed  slowly  inside  the  hut  that  he  and  the  other  five  Turaga  Metru  lived  in.  What  he  had  heard  in  the  town  this  morning  was  so  fantastic  it  made  the  murders  pale.  Everyone  was  talking  about  it,  and  when  he  had  asked  Vastus  what  the  heck  was  going  on,  the  scarred  old  warrior  in  green  took  off  his  serpentine  helm  and  explained  that  last  night  everyone  he  had  met  had  had  the  same  dream:  that  a  Great  Being  had  not  only  switched  minds  so  as  to  walk  in  a  Bionicle  body,  he  had  brewed  a  virus  that  made  artificial  biomechanical  creatures  into  rational,  thinking  people.  It  didn't  seem  to  make  any  difference  between  Magnan  and  Bionicle:  everyone  had  had  the  dream.  Vastus  had  speculated  Mata  Nui  sent  it.


"I  must  have  been  the  only  one  not  to  get  it."  Vakama  had  said.


He  sat  down  inside,  staring  out  the  window.  He  hadn't  gotten  the  dream,  because  he  had  been  dreaming  on  his  own.  Vakama,  alone  it  seemed  in  the  Matoran  Universe,  occasionally  received  visions  and  clairvoyant  dreams.  He  had  never  met  anyone  not  wearing  a  Mask  of  Clairvoyance  who  experienced  this.  Once  it  had  fractured  a  Makuta  illusion.  Now,  apparently,  it  had  not  only  shielded  him  from  the  curious  dream,  it  had  revealed  the  cause.


Turaga  Nuju  came  in  and  shocked  Vakama:  he  spoke.  The  Ice  Turaga  was  a  harsh  and  solitary  being,  who  only  spoke  bird  speech  as  a  perpetual  reproach  to  the  ex-Hordika  team.  He  had  only  been  known  to  speak  normally  on  great  occasions.  His  voice  was  harsh  and  rusty.


"The  dream  is  true,  Tahu  confirms."  he  said.


"How?"  said  Vakama  laconically.


Nuju  appreciated  terseness.  "It  was  a  vision  Orde  gave  him  and  some  others,  in  the  Safe  Room.  Suddenly  it  is  broadcast  to  the  planet.  He  was  furious.  He  could  barely  form  coherent  words.  He  thinks  a  Great  Being  sent  it."


"Not  sent--only  caused  it."  said  Vakama  wearily.  "I  dreamed  as  well.  One  of  my  visions,  and  it  blocked  out  that  dream.  But  I  found  out  who  sent  it."


Nuju  tilted  his  head,  like  a  bird.  His  eyes  glittered  coldly  beneath  his  mask.


"Not  telling  it  twice.  I'll  send  a  light  signal  for  Tahu,  and  he  can  choose  who  else  he  wants  to  hear  it.  Mata  Nui,  I  really  wish  Pohatu  was  here.  Or  somebody  with  a  Mask  of  Speed."


"I  can  fetch  them."  said  a  deep  voice  in  the  corner.  Alternate  Teridax  stepped  out  of  thin  air.  "I  was  interrogating  you  by  thought,  but  what  I  saw  made  me  realize  that  openness  is  sometimes  better  than  concealment,  especially  when the  shadows  are  haunted  by  deeper  shadows."


"You're  not  a  Makuta,  are  you?"  exclaimed  Vakama.


"I  am."  confirmed  the  titan.  "And  my  name  is  Teridax."


As  he  spoke,  the  two  Turaga  appeared  in  the  Safe  Room.  A  moment  later  Tahu  and  Orde  appeared,  and  Takanuva.


"No  more  than  this,  Tahu."  the  alternate  Makuta  said  in  the  deep  grinding  voice  they  all  remembered,  except  far  more  thoughtful  and  profound.  "The  less  there  are,  the  better.  And  I  fear  the  Great  Beings  can  see  inside  this  room."


"Who  the  Karzahni  leaked  that  vision?"  raged  Tahu.


"No  one."  said  Vakama  in  a  low  voice.  "It  was  a  dream  that  came  true.  I  saw,  last night.  I  did  not  receive  that  dream.  I  had  a  vision."


"Then  tell  it."  said  Nuju.


After  Tahu  had  heroically  refrained  from  staring  at  Nuju,  Vakama  spoke.  "I  was  watching  a  beach,  and  a  great  sea,  the  same  pureness  of  blue  as  that  of  the  island  of  Mata  Nui,  for  it  was  Aqua  Magna.  The  Skakdi  fortress  Kopaka  told  us  of,  rose  out  of  the  black  rocks  at  the  head  of  a  great  spit  of  mountainous  land.  The  beach  was  along  the  spit.  A  being  stood  upon  the  shore  of  the  sea.  Somehow  in  my  dream  I  was  never  able  to  focus  on  him.  I  guess  it  is  because  of  who  he  was  speaking  with.


"He  had  come  out  of  the  fortress,  for  the  gates  were  open.  He  was  a  fusion.  Twelve  feet  he  stood,  beautiful  and  gleaming,  the  features  maskless  and  somewhat  reptilian.  It  was  more  organic  than  most  Bionicles,  and  its'  skin  gleamed  golden.  The  Toa  Mahri  reported  on  how  this  one  was  made,  you  remember,  after  they  recovered  from  serving  it.  A  Zyglack,  a  Vortixx,  a  Stelt  labourer,  the  six  Piraka--including  Zaktann--were  thrown  into  energized  protodermis.  Out  came  a  creature  that  seems  to  have  almost  unlimited  power."


"Yes,  we  know  this."  said  Tahu  impatiently.  "The  Mahri  were  certain  the  only  one  who  knew  these  creatures  would  form  that  fusion  was  Makuta."


"Oh  no."  said  Vakama  in  a  low  voice,  shaking  his  head.  "Teridax  had nothing  to  do  with  this.  There  were  other  things  on  his  mind.  He  was  in  the  void,  thundering  toward  Bara  Magna,  bent  on  crushing  Mata  Nui:  why  would  he  waste  time  on  an  experiment  that  could  extinguish  him?  Someone  else  told  those  Skakdi  what  to  do,  and  someone  else  summoned  Zaktan  from  wherever  he  crept  to  after  surviving  the  raid  on  the  Core  Processer.  It  was  the  Disguised  Great  Being.  The  same  one  that  gave  us  minds.  Valentar.  And  in  my  dream,  I  found  out  why."


He  got  up,  pacing  the  room.  Fire  sputtered  from  his  staff.  "The  fusion  walked  up  to  the  being  on  the  shore,  and  he  said  Father.  You  have  come  to  me  at  last.  And  the  other  said  You  know  who  I  am,  and  now  you  shall  fulfill  your  purpose.  Then  the  Golden  One  said,  But  why  would  a  Great  Being  have  need  of  dreams?  Does  he  not  already  have  power beyond  guessing?  Then  the  Great  Being  said,  My  power  is  my  mind,  and  what  it  calls  up.  I  have  a  dream,  fusion.  And  the  fusion  closed  his  eyes  and  said  A  strange  dream  for  me  to  make  real.  With  all  the  countless  dreams  you  hold  back  from  me  inside  your  heart,  you  only  want  all  beings  on  Sphereus  Magna  to  dream  this  small  vision  in  one  night.  Then  the  Great  Being  said,  Make  it  real,  and  in  my  time  I  will  come  to  you  again.  And  the  fusion  opened  his  eyes,  and  they  both  smiled."


Tahu  sat  heavily  down.  "Mata  Nui."  he  muttered.  "That  thing....makes  dreams  real??"


"Daydreams  and  wishes,  it  sounds  like."  said  Takanuva.  "Not  the  sleep  kind."


"Even  worse."  muttered  Tahu.  "With  that  kind  of  power,  it  can  do  literally  anything....how  the  Karz  did  you  get  in  here?!"


The  eccentric  Po-Matoran  they  knew  as  Velika  shrugged.  He  seemed  to  have  appeared  when  they  were  not  looking.  "When  a  door  is  open,  one  may  pause  to  knock,  but  no  one  pauses  at  an  open  pathway  to  ask  permission  to  walk  down  it."


The  room  wavered  around  them,  and  they  stood  in  a  glade.  Toa  began  to  pop  in  from  one  side  and  another,  looking  bewildered.  Velika  considered  each  arrival  with  his  strange  uncanny  eyes.  "I  have  fetched  you  all  here,  because  none  of  you  would  otherwise  be  here.  The  chicken  does  not  listen  to  the  farmer,  until  the  farmer  waves  a  stick  on  either  side.  I  sent  you  all  that  dream  for  a  reason."


"Something's  sorry-wrong  with  you,  Velika."  jested  Turaga  Matau.  "You  actually  made  clear-sense."


"My  name  is  not  Velika."  said  the  Matoran;  and  there  was  such  sudden,  latent  power  in  his  voice  it  held  every  being  suspended.  "I  took  on  that  name  when  I  sent  my  spirit  into  this  body.  In  this  body  I  am  now,  for  good  or  ill.  My  name  is  Valentar.  You  have  heard  of  me,  and  now  you  shall  behold  me.  I  gave  you  life,  and  I gave  you  minds:  I  stand  before  my  children,  and  there  is  pride  in  my  heart  for  what  they  have  become."


 Makuta  Teridax  alone  was  not  listening  to  this  speech  with  awe  and  wonder.




This is based upon my old entry in the Toa Varian backstory contest, which I hope to soon append herein;http://www.bzpower.com/board/topic/21502-deadly-virtues/ the canon Varian story, for this epic's purposes, did not end with her on display, but kept deep in Odina for experimentation.)




The  broken  stasis  tube  deep  in  the  Dark  Hunter  fortress  of  Odina  leaked  the  last  few  inches  of  fluid  and  was  dry.  The  Toa  that  the  Shadowed  One  kept  on display in  his  throne  room  as  a  trophy,  blinked  and  looked  around.


He had,  of  course,  no  knowledge  of  where  he  was.  All  he  knew  was  his  name: Varian,  Toa  of  Iron.  And  that  the  mask  he  wore  was  the  Great  Mask  of  Conjuring.


There  was  a  horrible  shadow  somewhere  far  behind  him.  A  shadow  of  madness,  impossibly  remote,  set  back  by  duration  and  quiescent:  but  it  might  return,  if  he  tried  remembering.


He  saw  a  memory  device  and  picked  it  up,  absently.  The  ruined  fortress  sighed  and  creaked  around  him.  He  knew,  somehow,  not  only  that  the  Matoran  Universe  was  very  close  to  death,  but  that  the  Great  Spirit  was  gone.  A  beam  fell  with  a  dull  clatter  somewhere,  and  there  was  a  mutter  of  sliding  rubble.  There  were  walls  at  the  edge  of  the  universe.  He  would  break  his  way  out,  if  they  had  any  metal  at  all.


"I  conjure  the  power  of  Madness  Healing,"  he  said  aloud,  "but  only  the  kind  needed  to  cure  my  own  mind."  He  spoke  carefully:  powers  had  to  be  specified  and  at  least  one  limit  defined,  and  syntax  errors  resulted  in  brain  damage.  The  purple  mask  shifted  on  his  face,  to  an  unfamiliar  shape  even  weirder  than  its'  normal  long  frowning  form,  and  he  activated  it  upon  his  own  mind.  Deep,  deep  it  reached,  and  tore  apart  the  shadow,  and  muted  the  writhing  nest  of  horror  that  lay  there,  healing  ancient  scars  of  some  awful  vision,  and  some  mental  invasion  more  awful  still.  The  memories  were  still  muddled,  but  he  knew  two  things.  One,  was  that  he  had  looked  upon  the  face  of  Tren  Krom.  Two,  was  that  he  was  still  sane.


He  put  on  the  memory  device:  and  gasped,  for  it  was  of  his  own  memories.


"Destiny."  he  murmered.  "I  held  the  keys  of  Destiny."




"I  don't  know  what  to  believe."  Tahu  said.  He  and  the  other  remaining  of  the  Toa  Nuva  were  debating  in  one  part of  the  glade.  Other  groups  of  Toa  were  arguing  in  small  clusters.  Alternate  Teridax  stood  unnoticed  off  in  the  trees,  listening  to  everything.  Takanuva  stood  with  them.  "Orde  said  this  Valentar  is  planning  some  kind  of  benevolent  dictatorship--"


"Not  entirely."  said  Gali.  "Different  agents  seem  to  have  different  ideas  of  his  reasons,  and  he  does  have  a  certain  claim  to  our  allegiance.  I  mean,  the  only  reason  we  can  even  choose  is  because  he  intervened.  The  Great  Beings  made  us  mindless  robots."


"Yes,  but  it  still  sounds  too  much  like  the  Order  of  Mata  Nui.  Prevent  a  threat  by  killing  it.  Who  is  to  stop  him?"


"Yes,  we  all  know  how  very  kind  and  friendly  you  are  towards  the  Order."  rumbled  Onua.


"He  said  we  were  to  be  his  main  officers,  and  he  intended  to  make  more  Toa."  said  Gali.  "If  we  are  the  enforcers,  we  can  stop  any  attempts  at  tyranny."


"I  can't  stop  thinking  about  the  Toa  Empire."  said  Takanuva.  "This  was  how  it  began."


"Well,  it's  not,  because  he's  not  urging  us  to  kill  Makuta.  He  pleads  for  order.  Isn't  that  what  Tahu  has  been  after?"  said  Gali.


"Never  trust  a  ruler."  growled  Tahu.


Velika,  passing  among  the  groups,  halted  at  theirs.  Hopping  up  on  a  boulder  he  stared  at  them  with  his  weird  and  profound  eyes.  "The  chicken  flaps  and  cackles,  and  even  screams,  when  the  farmer  picks  it  up  and  throws  it  in  the  coop.  But  they  do  not  see  the  Dune  Viper  crawling  toward  the  yard."


"Yes,  you  keep  hinting  things."  snapped  Tahu.  "Did  you  give  us  minds  just  so  you  could  mess  with  them?"


"The  coop  confines,  but  the  birds  are  safe  within  it.  The  farmer  does  not  ask  for  a  vote,  or  seek  a  consensus  on  whether  they  be  caged:  he  has  Dune  Vipers  to  fight."


"If  you  mean  the  murders,  the  Toa  can  handle  them."  said  Gali.


"The  rooster  also  said  he  could  manage  quite  well;  he  had  already  scared  away  a  cat.  Then  a  foolish  bird  opened  the  coop,  and  the  Moss  Coon  got  in,  for  the  farmer  was  busy.  The  rooster  flapped  about  in  a  mad  panic  all  over  the  coop  and  then  froze  in  place,  while  the  Coon  took  a  hen."


"And  you're  saying  we're  all  roosters?"  said  Tahu  casually.


"What  he  really  objects  to,"  said  Gali  hurriedly  to  Velika  before  Tahu  could  increase  the  parallel,  "is  the  possibility  of  abuse.  There  can't  simply  be  one  all-powerful  ruler,  he  has  to  be  held  back  by  a  check  of  some  kind.  And  what  if  the  Agori  refuse  your  rule?"


"Hens  bolt  many  ways  when  they  are  herded.  The  farmer  does  not  shoot  them  when  they  bolt;  he  runs  around  to  head  them  off,  then  blocks  their  way  and  shouts.  If  he  stood  still  and  did  nothing,  how  would  the  flock  be  herded?"


"And  I  suppose  a  charging  mob  of  blood-crazed  Vorox  would  be  your  herding  yells."  said  Tahu  sarcastically.


"One  does  not  unchain  the  dog  to  herd  the  hens." said  Velika.  "One  trains  the  dog  first."


"Well,  look  here,  aren't  you  overlooking  something?"  said  Takanuva.  "We're  not  dogs,  and  we're  not  farm  Rahi.  You  gave  us  our  minds.  You  said  yourself  we  must  be  free to  function.  If  you  ruled,  would  anyone  be  free?"


"The  Matoran  are  always  free,  until  the  Piraka  walk  in."  said  Velika.  "Freedom  did  not  help  them  when  ones  greater  than  they  arrived.  Did  they  ever  see  Axonn,  or  know  about  Brutaka?"


"Well,  if  you  intend  your  ruling  model  to  be  more  like  theirs,  that's  a  little  better."  said  Tahu.


"The  Toa  always  wants  to  control.  He  claims  it  is  the  Matoran  he  cares  about,  but  it  is  himself,  he  cannot  bear  to  bow,  and  any  ruler  over  him  he  resists,  because  it  is  he  and  he  alone  who  controls,"  said  Velika,  and  there  was  ridicule  in  his  eyes.  Tahu's  eyes  fell.  Gali  looked  uncomfortable.  Onua  shook  his  head.


"That  is  not  true  of  all  of  us."  he  said  in  his deep  voice.


"Then  the  earth  should  have  no  quarrel  with  the  hoe,  and  the  ground  should  not  gainsay  the  tunneler."  the  Great  Being  said  darkly.


"Yes,  but  you're  not  a  hoe,  you're  a....a...."


"I  am  the  one  who  crafts  the  hoe,  and  keeps  the  tool  maker  from  gouging  the  price.  The  farmer  tends  only  because  he  does  not  have  to  mount  the  koro  walls  with  a  disk  launcher.  If  he  insists  on  launching  disks,  he  cannot  tend."


"Yes,  that's  all  very  true,"  said  Takanuva,  "but  who's  to  stop  you  from  sending  in  Vorox  on  a  village  that  refuses  your  rule?"


"The  disk  launchers  may  launch  their  disks  wherever  they  choose.  The  Turaga  cannot  control  where  they  aim,  nor  the  Toa,  and  they  may  choose  to  fire  at  the  village,  or  at  a bully  who  thinks  they  are  occupied.  I  came  into  a  universe  of  docile  slaves.  I could  do  whatever  I  wished,  had  I  simply  left  them  alone.  I  could  have  set  up  here  with  armies.  Instead  I  shot  myself  in  the  foot."


The  Toa  could  think  of  nothing  more  to  say.


"The  Matoran  may  do  whatever  he  wishes,  but  if  he  insists  on  picking  zarcon-berries,  someone  has  to  punish  him."  said  Velika.  "All  hate  the  Turaga,  but  does  that  mean  he  is  evil,  because  he  says  no?  You  cannot  have  order  by  asking.  You  do  not  ask  the  Ash  Bear  to  leave  the  henyard  alone.  You  throw  rocks  at  it."


"Very  well."  said  Tahu.  "But  tell  me  one  thing:  who  is  the  Ash  Bear  you're  here  to  drive  away?"


"My  brothers."  said  Velika,  and  there  was  only  unfathomable  regret  in  his  weird  eyes.  "There  are  those  of  us  who  think  it  funny  to  blow  up  powerful  beings  in  fortresses,  and  others  who  like  to  grow  scales  on  chickens,  and  fix  fire  in  their  throats.  They  would  look  on  this  disorder,  and  they  would  meddle  with  it,  and  they  would  watch  with  avid  faces  from  a  distance  and  carve  notes  on  tablets.  And  there  are  those  of  us  who  would  set  to  rights  what  we  see  wrong.  We  broke  the  world.  We  could  have  killed  the  Element  Lords.  Instead  we  built  Mata  Nui.  We  shirked  responsibility.  Now  we  wish  to  atone  for  that.  It  is  not  only  Element  Lords  but  our  own  snooping  brothers  whom  we  oppose.  We  are  called  the  Benevolence."

Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites







The  trees  at  the  edge  of  the  koro  shifted  and  sighed  in  a  strange  wind.  Lights  glowed  from  fires,  and  from  salvaged  lightstones,  and  voices  echoed.  A  bent  and  stooped  shape  stalked  past:   a  shape  with  a  thick,  bent,  tubular  back,  but  lines  that  somehow  spoke  not  only  of  grace  but  of  peace.  The  head  had  square  teeth  on  the  front,  yet  its'  eyes  had  a  shape  that  conveyed  an  impression  entirely  different  from  the  creepiness  and  insectoid  aspect  of  most  Rahkshi.  When  it crossed  the  light  of  an  open  door-slab  (most  shelters  hadn't  yet  fitted  on  hinges),  it  could  be  seen  to  have  pale  gold  and  rose  armour,  and  a  white  staff.


"A  Rahkshi  of  Peace,  how  fascinating."  the  dark  voice  of  a  being  in  the  shadows  echoed  strangely  from  the  trees.  The  benevolent  creature  did  not  hear  him,  and  passed  into  the  night.  "Come  out,  Velika.  You  will  not  find  your  quarry  here."


Another  voice  echoed  on  the  wind,  but  it  came  from  the  houses.  "I  hunt  no  one,  voice  in  the  shadows.  Why  should  I?  I  made  them  my  children.  I  watch  over  my  sons."


The  second  voice  laughed:  ancient  and  whispery,  there  was  a  darkness  to  it  that  Velika's  did  not  have.  "I  think  I  can  guess  what  you  really  are  after,  Valentar.  The  mystery  of  your  whereabouts  at  last  becomes  plain.  We  assumed  you  had  been  trapped  on  Bara  Magna  with  that  old  cloud-head  Angonce,  to  wring  your  ancient  hands  in  vain  dismay.  Instead,  you  body-swapped.  How  fascinating."


"No,  nothing  so  simple  as  that."  Velika  replied.  "When  the  silver  head  rises  out  of  the  silver  pool,  one  draws  near  to  examine;  and  when  he  lunges,  it  is  too late  to  leap  back."


"You  transformed,  you  mean?"  exclaimed  the  other.  "Fascinating.  A  Great  Being,  turned  into  a  Matoran:  how  you  have  come  down  in  the  world,  little  brother.  How  did  you  enjoy  your  sojourn  among  your  bickering  children?  I  know  you  have  plans  for  them."


"The  blue  and  brown  moons  have  a  single  face,  and  it  is  your  faces.  Every  face  is  there  except  mine.  I  alone  urged  you  to  act  against  the  Element  Lords."


"And  I  alone  did  something  about  it.  I  built  the  ones  no  Element  Lord,  and  no  army,  could  withstand.  I  halted  the  War,  by  making  there  be  no  more  armies.  My  brothers  tried  to  shut  them  down.  But  what  I  build  does  not  turn  off  until  I  say  it  turns  off.  That  is  the  way  to  deal  with  children,  Valentar--not  to  make  a  whole  universe  full  of  new  ones!"


"Angonce  was  able  to  keep  them  to  the  Maze,  or  so  he  thought,  but  that  was  your  doing,  was  it  not?  So  much  power,  and  so  little  sense.  We  made  a  man  a  mountain-range  in  height,  and  what  does  he  do,  but  fly  off  to  explore  the  worlds,  when  he  could  have  melded  our  own  world!"


"Yes,  so  little  sense,  as  you  ought  to  know,  brother.  You  intend  to  rule,  I  hear,  and  I  know  how.  You  will  rule  this  stiff-necked  people  with  a  kind  and  careful  rod,  and  they  will  have  no  cause  to  complain,  and  yet  the  king  they  are  serving,  he  thinks  he  is  divine,  for  he  made  these  ones  have  minds!"


"The  farmer  sees  the  dumb  worship  in  the  eyes  of  the  cows,  and  gives  them  hay  and  water,  and  occasionally  a  treat.  He  looks  upon  his  farm,  and  he  is  content,  for  his  animals  serve  him  and  he  has  created  a  stable  order,  and  is  able  to  fend  off  the  reptiles."


"Oh  no,  Velika.  You  do  not  lord  it  over  cows.  You  stand  above  people,  with  minds  like  to  yours,  only  smaller  and  weaker,  even  if  stupid  as  cows.  Do  not  delude  yourself  you  are  a  god,  simply  because  you  found  a  trick  that  gave  machines  a  mind.  Or  is  this  a  twisted  attempt  to  justify  yourself,  a  fool's  form  of  a  conscience?  I  sent  out  machines  to  cut  down  all who  held  up  weapons.  You  should  not  waste  your  time  trying  to  warp  out  some  reason  why  your  deeds  are  right.  The  task  that  manifests,  and  the  consequences  of  it,  are  all  that  the  Benevolence  is  concerned  about.  To  scruple  and  explain  away,  that  is  the  weakness  of  lesser  beings.  But  we  who  are  Great  Beings  knew  when  we  arose  we  were  set  apart  from  them,  and  their  trifling  doubts  do  not  impinge  on  our  creating."


"Perhaps  that  is  why  there  are  only  17  of  the  Great  Beings  that  walk  now  on  the  world:  if  you  count  in  myself,  and  the  old  angst-ridden  spider  in  his  Maze,  and  our  insane  friend,  that  still  only  leaves  20.  Out  of  100  who  ate  out  of  Annona.  How  many  were  not  caught  in  the  Shattering,  Heremus,  but  were  consumed  by  their  own  projects  or  even  by  their  own  brothers  in  warped  experiments?  Oh  yes,  I  know  what  you  have  been  doing  underneath  the  ice  while  I  was  gone.  You  lost  touch  with  Mata  Nui,  for  your  minds  were  weak  and  unfocused:  but  I  was  able  from  deep  space  still  to  reach  with  my  thought  to  my  friends  whom  I  had  seeded.  The  Benevolence  must  make  common  cause  with  me.  The  Great  Beings  are  consuming  one  another.  Come  to  some  version  of  your  senses,  or  I  will  compel  you!"


Heremus  laughed  again  on  the  breeze.  "Why  do  you  think  I  am  here,  Valentar?  I  hunted  you  out,  to  arrange  exactly  that,  as  you knew  that  I  would.  The  Great  Beings  are  divided.  Some  have  already  headed  south,  to  join  Angonce  and  wring  their  hands  in  unison.  The  baterra  will  help  you  seize  control,  and  we  must  destroy  both  the  Element  Lords  and  these.....idiots."


"I  am  the  head  of  the  Benevolence,  Heremus."  said  Velika.  "That  must  be  clear.  Only  under  one  head  can  we  by  our  unity  oppose  these  divided  idiots  who  exalt  freedom  into  some  kind  of  idol.  And  we  must  exercise  restraint  as  we  act.  Or  otherwise  we  will  lose  ground."


"I  agree."  Heremus  said,  still  laughing  in  strange  mockery.  "But  these  scruples  must  not  hinder  us  from  action."




"Why  do  you  hide  from  me,  Makuta?"  the  eerie  voice  of  Velika  stopped  the  Makuta  of  Light  as  he  paced  invisibly  among  the  trees,  anxiously  examining  his  settlements  for  what  he  feared.


Teridax's  fists  underwent  a  faint  spasm  as  if  involuntarily  about  to  clench.  ""Perhaps  it  is  to  put  you  to  the  test."  said  the  alternate  Makuta  quietly,  not  stopping  in  his  pace.  "To  see  if  you  are  truly  a  Great  Being,  or  a  mere  trickster  loaded  with  tools.  For  no  mind  save  theirs  could  pierce  my  veils."


"So,  then,  have  you  tested  in  fulfillment,  and  are  you  content  with  the  tests,  or  do  you  see  an  oak  tree  and  assume  that  because  it  is  oak,  it  is  like  all  other  oaks?"  the  voice  neared,  pursuing  him  as  he  headed  deeper  into  the night  forests.


Teridax  stopped:  Velika  had  come  round  in  front  of  him and  was  looking  up,  into  his  eyes.  The  abomination  of  that  huge  mind  riding  in  what  to  him  was  a  Toa  body  was  like  an  incarnate  obscenity.  The  White  Makuta  made  no  move  to  withdraw  further:  no  one  except  Psionics  and  Snoics  could  have  overheard  them  this  far  from  habitation.  Velika  would  talk  plainer  if  no  lesser  beings  could  hear.  So  had  been  his  counterpart  in  the  Melded  Universe:  so,  likely,  might  his  distorted  version  here.


"Only  a  Magnan  would  know  of  oaks,  and  a  Bota  Magnan  at  that."  he  observed.  "I  see  that  you  can  see  me,  and  so  I  will  converse  with  you,  Valentar.  Speak,  then,  of  your  goals,  and  your  plan  of  benevolence,  but  beware,  for  I  am  not  as  the  beings  that  you  knew."


"No,  I  can  see  that."  said  Velika,  tilting  his  head  as  he  examined  the  white-and-gold  being.  "I  can  see  you  are  altruistic,  moral,  filled  with  ideals.  All  the   better,  then.  Beings  like  you  are  the  best  to  hold  power."


"No,  we  are  not."  said  Teridax.  "The  very  fact  of  our  goodness  is  itself  a  peril,  for  we  are  merely  more  aware  than  others of  how  close  evil  is  to  us."


Above  them  between  holes  in  the  branches,  the  Red  Star  gleamed,  like  a  malevolent  red  eye.  "Evil  is  in  you  least  of  all  the  beings  I  have  met.  I  know  you  are  wary,  and  rightly  so,  for  who  am  I,  after  all,  but  a  name  out  of  myth,  from  before  the  foundation  of  your  world?  When  such  a  name  walks  among  you,  even  when  he  shows  his  benevolence,  the  wise  ought  to  be  wary;  it  is  fools  like  these  suspicious  Toa  who  sniff  and  snap,  and  suddenly  accept.  The  Magnans  have  a  saying,  that  a  Great  Being's  words  be  taken  with  salt."


"I  do  not  take  you  with  salt,  Valentar."  said  Teridax  quietly.  "I  do  not  have  to.  I  see  you  through  and  through.  Look  at  me.  You  cannot  even  see  my  name,  though  you  no  doubt  knew  it  from  others.  I  am  Teridax.  When  I  stepped  into  this  world,  I  saw  myself,  and  I  knew  what  would  have  happened  had  I  made  different  choices.  I  look  upon  you,  and  again  I  see--myself."


There  was  a  puzzled  glint  for  a  second  in  Velika's  eyes,  but  it  passed.  "The  Makuta in  your  place  made  some  interesting  choices.  I  see  in  you  only  Light,  yet  you  wear  Shadow.  Tell  me,  then,  Alternate  Teridax,  about  your  Great  Beings."


"No."  said  Teridax.  He  was  right:  Velika  could  not  pierce  his  shields,  and  that  meant  he  had  an  edge.  He  had  feared  the  shields  would  only  hold  against  Great  Beings  of  his  universe.  "Tell  me,  Valentar,  instead.  Tell  me  about  the  peril  that  you  walk  in.  What  is  your  greatest  danger?"


"To  a  Great  Being,  constant  danger."  said  Velika.  "The  danger  is  that  of  the  sun;  for  he  shines  without  restraint  in  his  eagerness  to  pour  himself  out,  he  does  not  care  what  he  may  destroy.  And  so  those  who  must  face  him  have  to  give  themselves  the  protection  he  ought  to  have  imposed.  The  air  may  dilute  him,  but  if  he  was  alive  and  acted  in  right  reason,  he  would  dilute  himself.  The  Great  Being's  power  is  his  mind,  and  there  also  lies  his  peril:  to  create  without  restraint,  to  ignore  the  ones  he  impacts."


"You  say  well,  and  yet  you  do  not  say  well  enough."  said  Teridax.  "For  restraint  can  become  timidity,  so  that  he  becomes  afraid  to  act  at  all,  even  as  Angonce.  It  is  not  merely  right  reason  that  holds  the  terrible  balance  of  good  and  evil.  It  is  something  higher,  Valentar.  Tell  me  what  that  something  is."


"You  do not  question  me  about  the  rightness  of  rule,  or  put  to  question  my  claim;  why  are  you  so  concerned  about  such  abstractions  as  philosophical  positions?  Is  not  the  test  of  rightness  that  which  causes  harm  or benefit?  Why  should  it  matter  what  the  Toa  broods  over  in  the  Knowledge  Tower,  so  long  as  he  emerges  from  it  when  he  is  needed?"


"You  are  a  Great  Being.  You  know  full  well  that  deeds  mean  little;  it  is  choices  that  count,  and  a  choice  is  bound  up  with  the  interior  disposition.  It  is  when  you  look  at  the  Toa's  library  to  see  what  most  absorbs  him,  that  you  truly  know  the  heart  he  conceals  behind  his  deeds.  To know  if  a being  would  rule  well,  find  out  his  disposition; you  will  then  guess  better  as  to  what  manner  of  choices  he  will  make."


"Yes."  said  Velika,  laughing  silently.  "Choice  indeed  is  the  linchpin,  Makuta. That  is  why  I  bestowed  it.  The  robot can  be  tinkered  with,  but  the  child  can  choose.  In  order  to  choose,  the  will  must  be  free,  but  the  choice  can  be  influenced,  and  even  conditioned.  Why  else  do  I  reveal  myself  openly,  that  my  sons  may  see  me  for what  I  am,  and  choose  me  nevertheless?"


"No,  Valentar."  said  Teridax  sadly.  "Choice  and  freedom  cannot  be  exalted  into  gods.  Something  must  direct  the  free  choice,  so  that  it  does  not  choose  evil.  If  beings  have  no  moral  constraint,  they  will  do  whatever  seems  needful,  ignoring  the  faint  voices  of  the  mysterious  law  in  our  hearts.  An  outside  voice  must  say  that  this  or  that  is  right.  Are  you  that  voice,  Valentar?  Is  that  your  aspiration?  I  think  not.  I  do  not  know  what  you  believe."


"The  voice  of  authority  may  preach  all  it  wishes,  but  sometimes  the  iniquitous  do  not  listen.  The  Element  Lords  do not  lay  down  arms.  To  refrain  from  action  is  wrong  in  such  a  case.  I  would  be  that  action.  I  would  set up  order,  so  that  all  are  prosperous.  Even  as  you  have,  with  your  Rahkshi  of  Peace."


"But  I  do  not  interfere in  their  lives,  Valentar.  I  watch  in  the  shadows,  and  I  listen,  and  I  act:  but  I  do  not  dominate,  nor  do  I  crush.  Shall  I  tell  you  why?  Or  shall  you  tell  me?"


"You  do  not  crush  because  that  is  your  method:  but  if  peace  stones  were  not  enough,  if  evil  made  up  its'  mind  anyway,  would  you  even  know?  And  if  you  knew,  would  you  hesitate?"


"Yes,  I  would  hesitate."  Teridax  whispered.  "Tell  me  why  I  would  hesitate.  Tell  me,  Great  Being:  why  would  I  hesitate?"


"Because  you  fear  to  destroy  their  freedom,  even  at  the  cost  of  imperiling  the  rest.  It  is  the  flaw  of  the  good,  as  you  pointed  out:  restraint  can  become  timidity.  But  the  wise  ruler  would  weigh,  and  then  act."


"Because  I  would  be  imperilled."  corrected  Teridax.  "A  step  forward,  or  a  step  back;  turning  left  instead  of  right;  on  such  things  hang  destinies.  I  would  hesitate,  because  I  would  be  aware  that  at  any  moment,  at  the  slightest  cause,  I  might  do  evil.  I  would  be  afraid,  but  not  of  action.  I  would  fear  my  own  heart."


"I  think  you  are  too  scrupulous."  said  Velika  critically.  "The  Kane-Ra  bull  looks  at  himself;  but  if  he  stares  worriedly  at  himself too  long,  he  does  not  see  the  Ash  Bear  worrying  his  cows."


"Yes."  said  Teridax.  "And  that  too  would  be  evil,  if  I  neglected  duty  for  fear  or  from  too  much  introspection.  Do  you  not  see  how  delicate  the  balance  is,  and  how  easy  it  is  for  the  good  to  do  evil?  That  is  your  danger,  Velika.  To  not  see  how  stained  your  own  hands  are  by  your  work.  Do  not  stand  there  in  the  body  of  one  you  have  displaced  and  prate  to  me  of  right  and  wrong!  You  exist  in  an  abomination:  you  went  out  of  your  right  body,  and  violated  the  order  of  nature  and  the  order  of  right,  and  not  only  that,  but  you  displaced  another's  mind!"


"Did  you  not  dream  a  dream,  Makuta?"  said  Velika  softly.  "What  I  did  to  myself  is  no  damage  to  you,  or  to  anyone  else.  The  Matoran  I  transferred  into  was  only  a  machine.  I  am  his  sentience."


Teridax  shook  his  head.  "An  artificial  brain  could  never  receive  your  tremendous  intellect.  It  just  would  not  have  that  capacity,  unless  you  had  altered  that  body  to  make  it  capable  of  anchoring  your  spirit.  And  when  you  did  that,  you displaced  another  mind,  did  you  not?  You  stand  in  a  vile  act,  Velika,  and  you  wonder  that  I  reject  you.  All  your  talk  of  just  rule  is  cast  into  a  lie  by  the  blasphemy  of  your  body.  Reverse  the  deed,  Valentar.  Return  to  your  right  body,  and  give  Velika  back  his  own,  and  then  I  will  bow  to  you  and  hail  your  rule."


The  illusion  of  himself  which  he  had  shed  in  front  of  Velika  as  he  reached  the  final  defiance  while  he  slipped  away,  broke  and  collapsed.  Watching  from  afar,  Teridax  had  the  grim  satisfaction  of  seeing  absolute  shock  on  the  Matoran  mask:  he  had  not  expected  this.  But  Teridax  knew  his  own  Valentar,  and  had  seen  at  once  that  his  habit  of  not  seeing  his  own  nose  when  his  mind  was  engaged,  was  unchanged  in  this  one.  Heremus  might  have  detected  the  quiet  use  of  his  powers;  Angonce  or  Neimidian,  almost  certainly:  but  Valentar  had  not,  blinded  by  his  consciousness  of  his  own  rightness,  and  now  Teridax  was  hundreds  of  miles  away.


He  would  live  in  hiding  now.  Just  on  the  off  chance  it  had  not  been  some  unknown  evil  Great  Being  doing  the  murders,  but  as  Lewa  had  at  first  surmised,  Valentar  himself.  For  if  he  was,  then  Teridax  was  next  on  the  hit  list.




Brutaka,  floating  as  always  three  inches  off  the  ground,  glided  down  the  ridge  and  towards  the  towers  of  the  Great  Beings.  Silent  as  the  death  that  the  Element  Lord  of  Earth  had  said  he  felt  hanging  over  that  place,  the  ancient  towers  watched  him.  Fractured  with  years  and  the  unimaginable  strains  of  catastrophe  and  weird  creations,  the  towers  were  vertically  stained  with  weep  from  ages  of  rain,  weep  that  emerged  from  the  cracks  and  streaked  the  stone  beneath.  The  ramparts  were  badly  pitted with  many  gaps,  and  Brutaka  paused  outside  the  walls.


Instantly  a  raging  snowstorm  appeared  around  him  out  of  nowhere.  Voices  howled  on  the  winds,  and  looking  with  unhindered  eyes  through  the  snow-fog,  the  possessed  being  saw  figures  on  the  ramparts.


Using  weather  control  he  pushed  back  the  storm  as  he  rose,  higher  and  higher,  onto  the  wall.  It  was  not  weep,  he  could  see  now,  unless  the  fortress  changed  aspect  each  time  he  examined  it.  The  cracks  were  fringed  with  fire,  and  liquid  flame  oozed  out  of  cracks  it  had  eaten  in  the  unheated  walls.  The  figures  were  no  longer  there,  but  regarded  him  in  passionless  majesty  from  every  tower.


Turning  from  them,  Brutaka  floated  over  the  parapet  and  into  a  door  that  yawned,  lined  with  in-protruding  teeth,  in  the  wall,  like  a  swallowing  throat.


He  was  not  at  all  surprised  when  it  began  actually  swallowing.


Fragmentation  shattered  the  closing  walls,  and  Brutaka  glided  down  the  stairs,  as  passionless  as  the  figures  on  the  wall,  and  he  passed  the  mouth  and  came  to  normal  halls.  Built  of  stone,  they  had  no  doors,  but  the  Antidermis  knew  what  Mata  Nui  had  forgotten  and  saw  that  doors  could  melt  open  in  the  solid  rock.  He  passed  by  door  after  door,  until  his  dual  mind  saw  something  puzzling:  a  room  of  books.  In  the  Matoran  Universe,  all  writing  is  cut  in  stone  or  clay,  making  for  difficult  literary  achievement:  though  scrolls  were  stored  in  the  Great  Temple,  they  were  not  bound  into  frames  as  these  were.  The  stone  blocks  melted  heatlessly  aside,  flowing  out  of  his  way,  and  he  glided  into  the  room.


Opening  the  books,  he  understood  at  once  this  oddly  impermanent  method  of  lore:  it  was  for  large  amounts  of  words.  The  secrets  he  needed  might  be  here,  or  they  might  be  buried  deeper.


"They  are  here,  Antidermis."


The  speaker  was  standing  in  the  corner  of  the  room.  Brutaka  frowned,  the  glowing  green  eyes  considering  him.  Small,  organic,  without  even  mechanical  implants,  yet  with  apparatus  of  power  about  belt  and  neck  and  over  the  eyes.  To  his  sight,  the  rest  of  the  being  was  entirely  dark.


"We  need  to  make  the  last  Makuta."  he  said,  in  his  weird  echoey  voice  that  sounded  like  many  speaking  at  once.  "Our  pool  shrinks.  Cold  deepens  as  the  dead  world  cools.  Hurry."


"Yes,  so  you  do."  said  the  Great  Being.  "But  do  you  know  why  you  make  him,  Antidermis?"


Brutaka  paused.  "I--we  know  it  must  be  done."


"You  make  him  for  our  last  aid.  The  Great  Beings  are  torn,  Vessel  of  Antidermis.  There  are  those  who  intend  to  rule  the  melded  world  firmly,  and  others  want  to  use  the  world  for  experiment  and  revel  in  the  freedom  the  dominators  would  give  them:  and  then  there  are  those  of  us  who  know  better."


"We  do  not  understand."


"Freedom."  the  Great  Being  said  sadly.  "So  necessary  in  the  limited  form,  so  dangerous  when  unlimited.  A  system  can  be  set  up  without  interfering,  but  it  must  be  overseen.  But  the  Benevolence  does  not  know  the  limits  any  more,  and  confuse  oversight  with  domination.  And  so  my  brothers,  and  sisters,  have  gathered  a  council  of  resistance.  The  Benevolence  has  gone  south,  to  join  Valentar.  We  go  south  also.  We  call  ourselves  the  Malevolence."

Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites

Here it is....the chapter all have awaited since the time before time.....






THE  POWERS  THAT  BE:  Ch.  10  and  last





Kopaka  and  Pohatu  raced  toward  the  Toa  headquarters,  sharing  the  Mask  of  Speed.  They  had  decided  against  taking  the  Matoran  witness,  knowing  as  they  did  just  what  sort  of  fearsome  enemy  they  were  up  against.  Turning  off  the  Mask,  they  decelerated  instantly  to  a  halt  outside  the  door.


And  at  once  the  world  wavered  around  them.


When  it  cleared,  they  found  themselves  inside  an  ancient  room,  what  looked  like  an  abandoned  repair  shop  of  the  Great  Beings.  Equipment  and  machinery  of  incredible  age  stood  all  over  the  room,  and  lines  of  glyphs  in  the  primitive  root-language  inscriptions  of  the  tunnels  below  Metru  Nui  the  Hagah  had  told  them  about,  filled  the  walls.


"Where  are  we?"  exclaimed  Pohatu.


"In  a  place  we are  trying  to  make  safe."  a  voice  they  had  thought  forever  dead  echoed  from  the  shadows.  Makuta's  voice.  "The  Toa's  rooms  are  no  longer  trustworthy."


"Makuta."  hissed  Kopaka,  his  mask  peering  furiously  through  stone  and  rooms.


A  tall  being  in  white  and  gold  stepped  into  the  room.  The  Mask  of  Shadows  was  on  his  face  all  right......but  upside  down,  and  gold  to  boot.  "Makuta  of  Light."  he  corrected.  "I  am  a  version  of  the  one  you  knew  as  Teridax....or  perhaps  he  was  a  version  of  me."


"You're  an  alternate."  exclaimed  Pohatu.


"To  you,  yes,  I  am  an  alternate."  said  Teridax.  "But  what  is  the  core  reality,  off  which  the  others  are  all  alternates?  For  there  must  be  a core,  or  there  would  be  no  branches,  and  though  the  branches  are  no  less  real  than  the  trunk,  there  are  only  so  many  trunks."


"You  mean  the  alternates  don't  make  their  own  alternates?"


"How  could  they?  The  branch  divides  only  so  far.  It  is  not  every  choice  or  decision  that  forks  an  alternate,  but  key  moments  only,  for  otherwise  there  would  be  utter  disorder  in  the  very  fabric  of  the  cosmos,  and  order  depends  on  limitation.  Core  moments  and  key  events,  then,  are  the cause  of  alternate  realities,  the  crotches  of  the  tree  and  the  branches  alike;  but  the  tree  is  one  for  all  that,  and  one  timeline  must  be  the  core.  Unfortunately,  this  is  that  one.  Perhaps  the  reason  this  reality  is  such  a  mess  is  because  all  the  turns  for  the  better  have  forked  away  behind  you,  leaving  only  thin  and  crooked  leaders  and  withered  leaves.  The  branch  reality  may  even  die,  and  the  tree  live  on:  but  if  the  trunk  dies,  all  the  boughs  fall."


"Tarduk  spoke  of  this  place."  said  Kopaka.


"Yes,  this  is  the  lair  of  Heremus,  and  the  secret  of  how  the  baterra  can  trap  an  Element  Lord  is  upon  those  walls."  said  Teridax.  "They  merge  when  in  the  presence  of  elemental  energy,  absorbing  all  elemental  energy  in  the  area  into  the  merged  being.  But  they  never  got  a  chance  to  act.  I  took  you  here,  because  of  the  news  you  carry.  For  you  are  too  late  to  save  us."


"Ah  yes,  Makuta  read  minds."  said  Pohatu.


"We  found  one  up  in  the  Red  Star  who  knows  Tren  Krom's  killer."  said  Kopaka.  "That  ridiculous obscure  Matoran  of  Voya  Nui.  Velika."


"So  he  was  the  murderer."  nodded  Teridax.  "We  deduced  as  much  from  scraps  of  evidence,  but  it  was  only  now  that  we  have  proof."


"There's  more."  said  Pohatu.  "Velika  isn't  what  he  seems.  He's---"


"A  Great  Being,  yes,  he  told  us."  said  the  Makuta.  "Did  I  not  say  you  were  too  late?  I  do  not  think  he  knew  where  you  went,  or  he  would  have  come  there  himself  and  killed  the  witness,  for  he  has  revealed  himself,  and  moreover,  told  you  all  that  he  was  the  Great  Being  who  gave  you  minds."


"Ridiculous."  said  Kopaka  coldly.


"I  agree."  said  Teridax.  "But  he  did  discover  how  to  infect  a  universe  in  such  a  way  that  spirits  came  into  artificial  machines  in  the  same  way  as  they  come  into  new-conceived  Agori.  But  what  causes  mere  organic  flesh  to  have  such  an  attribute  at  all,  Toa?  Velika  neither  knows  nor  cares.  All  he  cares  about  is  what  is   before  him  and  how  to  keep  it  in  order.  He  does  not  know  where  the  mind  arises,  or  where  it  goes  when  it  truly  dies:  it  leaves  the  world,  and  leaves  his  concern.  But  I  think  they  are sent.  I  think  that  there  are  Greater  Beings  in  realms  beyond  material,  and  we  go  to  them  when  we  pass.  I  can  find  no  other  explanation  for  the  law  written  in  our  hearts."


"You're  just  like  your  double  in  one  respect:  you  go  off  on  philosophic  rambles."  grumbled  Turaga  Vakama,  stalking  in.  "They  need  a  war  briefing  first.  Filler  can  wait  for  the  structure."


"Filler  is  sometimes  needful  in  order  to  even  see  the  structure  at  all."  Makuta  said  with  quiet  amusement.  There  was  a  light  in  his  blue  eyes  that  shocked  Kopaka:  kindness.  This  Teridax  was  so  opposite  the  one  they  knew  he  wondered  if  they  even  were  alternate  versions  at  all.


"No one  truly  is  an  alternate  version  of  anyone."  said  Teridax  quietly.  "Two  leaves  in  similar  positions  on  their  respective  branches  repeat  the  same  pattern,  yet  each  leaf  is  itself  and  not  the  other,  and  will  always  be  so.  I  never  was  your  Teridax.  I  always  was  myself.  The  branch  arises  out  of  the  trunk,  yet  the  thread  of  sapwood  feeding  it  can  be  traced  to  the  very  root,  itself  and  distinct.  There  are  only  so  many  branches.  There  is  no  infinity  in  the  physical  realm,  and  even  metaphysically  there  are  limits  of  logic  and  reason.  We  were  doubles,  and  therefore  twins;  we  went  our  own  paths."


Vakama  drummed  his  fingers.


Teridax  smiled  quietly.  "For  a  visionary,  you  have  remarkable  patience."


Vakama  flapped  his  hand.  "I  have  to  admit,  his  company  is  an  improvement  on  the  other  one,  but  not  by  much."


Teridax  sighed.  "Velika  dominates  the  Toa."  he  said  quietly.  "He  claims  to  be  aspiring  to  a  benevolent  kingship,  his  rule  enforced  by  Toa;  but  he  has  other  troops  waiting  for  rebels,  such  as  savage  Vorox,  and  the  Toa-killing  machine  Marendar.  He  has  already  begun  establishing  reign  in  the  central  settlements.  He  is  wise:  his  systems  are  swift  and  efficient,  and  his  subjects  already  notice  improvement.  But  the  fact  that  he  walks  in  a  Matoran  body  he  has  possessed,  displacing  the  true  mind  of  that  body,  reveals  what  sort  of  ruler  he  would  become.  The  assassinations  are  another  clue.  A  tyrant  of  this  sort  may  remain  benign,  but  hardly  just,  even  as  your  Artakha  carried  out  murders  to  conceal  his  island."


"Artakha  survived  the  fortress  incineration."  said  Pohatu.  "He's  the  one  got  us  off  the  Red  Star.  And  he  has  the  same  distrust  of  Velika  that  you  do."


"Yet  our  hands  are  tied,  until  Velika  betrays  himself."  said  Teridax.  "Unlike  this  Helryx,  I  do  not  do  things  because  they  are  necessary.  I  do  them  because  they  are  right.  I  cannot  move  against  a  threat  until  it  threatens:  for  it  may  change  its'  mind.  Destiny  may  select  in  advance,  but  only because  it  knows  what  choice  will  be  made:  and  therefore  some  destinies  arrive  unforeseen.  Velika  has  murdered,  but  I  cannot  war  with  Velika,  for  he  is  ruling  justly."


"And  the  Toa,  are  they  brainwashed,  or  convinced?"  said  Kopaka.


"Convinced."  said  Teridax  heavily.  "The  Order  of  Mata  Nui  form  Velika's  dirty-work  team,  just  as  they  did  for  Mata  Nui.  The  Toa  were  so  easy.  He  ran  circles  around  them  as  I  listened.  He  understands  choice,  Kopaka. Oh  yes,  he  understands  it  very  well.  For  stupidity  so  often  supplants  common  sense,  let  alone  wisdom.  I  cringed  as  I  heard  Gali's  clueless  nonsense  and  Tahu's  grumpiness,  and  I  knew  Velika's  mind  played  on  theirs,  but  I  could  not  keep  him  out.  He  has  them  eating out  of  his  hand.  Most  of  them."


Several  other  beings  were  entering  the  room.  Orde  and  Takanuva  were  no  surprise,  but  the  hulking  Mimic  was,  and  when  they saw  the  one  behind  Mimic,  they  knew  things  were  getting  bad.


"Darkness."  said  Pohatu  in  disbelief.  "The  Shadowed  One's  assassin.  What  makes  you  suddenly  so  concerned  about  things?"


"He's  had  a  few  talks  with  me,"  said  Teridax  grimly,  "and  I  have  managed  to  widen  his  mind  a  little.  He  feels  rather  lost,  actually.  I  am  not  unhopeful  for  him.  All  beings  can  choose,  once  the  blinders  are  off,  and  that  indeed  may  be  Velika's  undoing."


He  gestured  to  the  walls.  "Soon  even  this  will  be  impermeable  by  any  teleportation.  The  very  walls  of  space  will  be  held  shut."


"And  how  exactly  are  you  going  to  keep  Great  Beings  out?"  said  Kopaka dryly.


Teridax  gestured.  At  the  far  end  of  the  workshop  a  bent  old  figure  in  a  great  grey  cloak  looked  up  briefly  from  a  complicated  mess  of  wires  and  parts  he  was  fiddling  with.  All  at  once  a  spark  zapped  from  it  into  the  wall,  causing  the  stone  to  ripple  like  water.  The  face  was  buried  under  a  layered  amalgamation  of  Masks,  lenses  and  knobs.


"By  using  one."  he  said.  "My  friends,  meet  the  Mad  Great  Being."




The  Toa  Nuva  stared  in  shock  at  the  oblivious  figure  tinkering  in front  of  them.


When  pursuing  the  Mask  of  Life  on  Voya  Nui,  they  had  learned  from  Axonn  of  a  Great  Being  who  had  touched  it  and  been  cursed,  so  that  anything  too  close  to  him  came  to  life.  The  Great  Being  had  been  said  to  have  gone  mad  from  hearing  the  constant  cry  of  the  air  and  light  around  him,  and  been  chained.


"He  was."  said  Teridax.  "Drawn  by  destiny,  force  after  force  united  in  the  Core  Processor  of  Mata  Nui.  His  mind,  as  it  were.  The  machines  that  run  the  universe.  Makuta  was  in  those  machines.  Captive  were  Helryx  and  Miserix.  Tuyet  and  Tren  Krom,  riding  in  Lewa's  body,  broke  in.  At  the  same   time,  in  came  Brutakha  and  Axonn.  Half  wanted  to  kill  the  universe,  the  others  fought  them.  Out  of  thin  air  came  Artakha,  who  stopped  them.  And  then,  just  like  that,  Makuta  Nui  expelled  them  into  deep  space.  They  were  pulled  from  the  void  into  the  fortress  on  Bota  Magna  where  was  chained  the  Mad  Great  Being,  via  the  creature  Vezon,  who  wears  an  Olmak  fused  to  his  face.  The  Powers  that  Be  freed  the  Mad  Great  Being,  and  steered  Bota  Magna  as  Mata  Nui  pulled  at  it.  Then  as  they  rested,  the  fortress  turned  white-hot,  and  became  ash."


"Velika."  said  Kopaka.


"Yes."  said  the  Mad  Great  Being,  still  bent  over  his  work.  "Dead  things.....dead  things  beneath  my  hands,  to  move  only  when  I  push  them.  My  brother  hurt  the  stones  and  they  cried  out,  their  cry  was  heat,  and  the  two  Matoran  burned....Axonn  burned....the  Toa  were  too  wet,  and  the  Antidermis  too  powerful,  and  Artakha  opened  space,  and  the  Vezon  clung  to  me  and  screamed.  All  that  nears  me  comes  to  life,  or  did,  and  the  heat  came  to  life  and  I  was  not  harmed,  and  Vezon  took  me  into  the  new  forests.  There  the  Mask  came,  and  he  asked  my  pardon."


Wonder  was  in  the  profound  voice.  "He  walked  on  legs  and  grew  himself  hands,  and  spoke  with  words.  He  healed  my  curse,  but  gave  me  recompense,  and  what  I  will,  I  can  bring  alive.  I  have  not  dared  do  so  yet. When  the  light  screams  as  it  is  eaten  by  blackness  and  one  can  only  see  by  one's  mind,  and  one  has  to  ask  the  air  one  breathes  to  enter  the  lungs,  you  can  believe  how  reluctant  I  am  to  cause  that  awful  burden  to  befall  the  nonliving."


"Yes,  he  is  rational  enough  for  most  purposes,"  Teridax  assured  the  dubious  Toa,  "but  his  sanity  is  still  warped.  His  name  is  Neimidian,  and  he  opposes  Velika  from  personal  hatred."


"My  brother  had  not  seen  me  in  100,000  years."  said  the  Mad  Great  Being.  "Why  did  he  try  to  kill  me?  I  had  done  him no  wrong!  Why  did  he  kill  the  little  ones?  He  had  no  right,  for  all  he  called  down  their minds.  Now  they  are  gone  beyond  the  void,  and  will  never  come  again.  My  hands  shall  send  him  there,  that  he  may  taste  forever  what  he  has  inflicted  on  others."




"What  I  can't  believe,"  exclaimed  Gali,  "is  how  things  are  just  falling  into  place  for  us!"


Tahu  nodded,  a  weary  but  benevolent  smile  relaxing  his  grim  mask.  It  was  so  relieving  to  have  a  shrewd  leader  giving  the  orders,  even  if  he  sandwiched  them  between  a  paragraph's  worth  of  bewildering  irrelevance.  Tahu  had  started  tuning  him  out.  The  disputes  among  the  Agori  had  cleared  up  like  magic,  and  they  not  only  seemed   to  be  getting  along  with  the  Bionicles,  but  settling  with  them.  Food  systems  were  flowing  needed  shipments  of  hitherto-lacking  supplies  to  settlements  forced  to  depend  on  what  they  could  find  in  the  woods,  which  with  so  many  people  was  growing  less  abundant.  Le-Matoran  were  set  to  harvesting,  Agori  to  bargaining  and  shipping,  Vortixx  to  arranging  system  details  complicated  enough  to  keep  their  devious  minds  busy.


The  only  fly  in  this  ointment  was  that  Orde  and  Takanuva  and  some  others  just  would  not  be  sensible.  Some  of  them  had  vanished,  including  Vakama:  Tahu  was  getting  more  and  more  anxious  about  him.  But  as  no  bodies  with  Hunas  on  them  were  turning  up,  it  was  growing  clear  that  Velika  was  right  and  they  had  run  off  into  the  wild  somewhere.  It  puzzled  him,  but  Onua  was  sure  they  would  see  reason  eventually.


The  murderer  was  still  around.  The  Toa  who  had  gone  missing,  a  grim  Toa  of  Stone  who  said  Velika  had  brainwashed  them  all,  was  found  alive but  partially  disassembled  in  a  rocky gulch,  raving  of  a  tall  red-and-maroon  machine  that  shut  him  down.  He  was  recovering,  and  to  Tahu's  relief  seemed  more  willing  to  take  Velika's  lead  on  hunting  this  killer.  Raanu  was  withdrawn,  saying  little  and  avoiding  Velika:  he  seemed  to  have  a  perpetual  frown.


A  light  signal  caught  his  eye,  blinking  from  the  north,  in  the  rocky  woods  around  the  Head.  The  Toa  Tower  had  been  created  to  be  high  enough  to  see  for  at  least  a  couple  thousand  miles  (assuming  you  used  the  telescope),  and  the  blinking  star  came  from  a  village  of  Agori  and  Glatorian  of  the  Ice  Tribe  that  had  till  now  outright  rejected  Velika.  Gelu  had  been  appointed  their  leader.  Why  the  heck  would  they  be  calling  for  Toa?


"A  good  thing  Velika  recreated  our  extra  Nuva  masks."  he  said.  "Onua,  you  and  me."


But  he  accidentally  activated  the  Golden  Armour  instead.  Utilizing  his  desire  to  get  there  fast,  the  Armour  turned  on  an  appropriate  Kraata  power,  namely  teleportation.


All  three  of  them,  instead  of  just  Onua,  appeared.  They  looked  around  in  some  disbelief:  they  were  in  a  ruined  wasteland.  Craters  filled  the  area,  reddish  and sandy  earth  forming  a  gruesome  patchwork  with  chunks  of  undisturbed  lush  greenery.  Shattered  remains  of  shelters  lay  everywhere.  Agori,  torn  as  by  wild  beasts,  lay  sprawled  among  the  ruins.  One  or  two  other  bodies  were  there  as  well:  sandy-hued  beasts  with  stinger  tails  and  Glatorian  faces  under  twisted  helms,  faces  with  beastial  teeth.


"What  the  Karzahni  came  through  here?"  said  Tahu.


"You're  swearing  by  a  dead  guy."  muttered  Onua.


Gali  examined  the  sandy  beast.  "It's  what  they  call  a  Vorox."  she  said.  "Didn't  Orde  bring  word  of  being  hunted  by  a  tribe  of  them?  He  seemed  to  think  they  were  in  Velika's  pay."


"Can't  be."  said  Tahu  dismissively.  "Velika  said  he  had  them  in  reserve  as  backup  for  emergancies.  So  either  there's  a  rogue  band  or  they've  mutinied.  Cut  them  down,  every  last  being.  I  don't  see  anyone  alive  here."


"That  would  be  a  bad  idea."  said  a  voice  out  of  thin  air.  It  was  an  ancient  voice,  both  old  and  young.  "The  Vorox  are  protected.  If  you  fight  them,  you  will  be  prevented."


"Who  are  you?  Step  out  where  I  can  see  you!"  shouted  Tahu.


"No  power  can  help  these  Agori  now,  Tahu.  I  was  too  late.  But  I  snatched  a  small  band  of  survivors  free,  and  I  can  take  you  to  them."


The  world  changed  around  them.  They  were  in  a  hollow  between  broken  obsidian  rocks,  fallen  there  during  the  battle  and  Makuta's  fall  and  overgrown  from  Mata  Nui's  Green  Thumb.  Gelu,  bandaged  down  half  his  side,  looked  strange  and  small  in  his  stained  brown  underclothing  without  armour  or  helmet.  It  gave  Tahu  a  very  queer  feeling.  About  thirty  others  were   there,  two  of  them  Glatorian.  Kirbold  gave  them  a  cold  stare.


"I  called  you  here  primarily  so  I  could  speak  with  you  alone."  said  the  voice.  Wise  but  cold  and  aloof,  it  came  from  a  towering  figure  in  green-grey  armour,  and  that  figure  wore  the  Mask  of  Creation.


"Artakha."  said  Tahu,  remembering  that  voice  now.


"Yes,  my  children."  said  Artakha.  "Look  around  you.  This  was  no  rogue  band.  This  was  done  entirely  on  orders.  The  Toa  do  not  knuckle  to  a  king.  Toa  are  supposed  to  be  independent  units,  under  an  overlord  like  the  Great  Spirit,  perhaps:  but  did  Mata  Nui  assassinate  threats  to  his  rule?"


"I  thought  you  would  be  on   Velika's  side."  said  Tahu  doubtfully.  "You  were  the  prime  supporter  of  peace  and  order."


"Peace  and  order,  yes,  but  this  is  neither."  said  Artakha  coldly.  "And  the  ones  that  did  this,  they  did  it  by  the  order  of  a  Great  Being."


"Of  course  they  did."  said  Tahu.  "This  is  the  serial  killer's  work."


"No."  said  Artakha.  "You  have  the  Kraata  power  of  Illusion,  Tahu.  Use  it  now.  When  you  do,  you  can  detect  any  illusion."


Tahu  did  so.  The  air  shattered  and  broke  around  them,  and  there  was  the  Agori  village,  unharmed,  spread  out  below  them.  They  stood  in  a  mammoth  tree,  on  a  limb  as  thick  as  a  street.


"You....made  this  up?!"  choked  Tahu.  "Why?"


"I  wanted  you  to  see  what  those  Vorox  will  do,  if  Velika  ever  unleashes  them  for  any  reason."  said  Artakha.  "They  will  not  spare  the  innocent.  Velika  would  have  to  oversee  every  step of  their  march,  or  they  would  plow  through  any  village  they  met  on  the  way  to  their  foe.  And  one  who  employs  such  troops....what  sort  of  ruler  will  he  become?"


Tahu  did  not  answer  him.  Nor  did  the  others.  Artakha  looked  at  them  quickly:  and  saw  them  standing  rigid,  eyes  blank,  limbs  held  immobile.  He  glanced  around  with  his  mind,  and  saw  no  one;  in  fact,  his  very  thought  was  shut  in  a  wall,  unable  to  reach  out  farther  than  20  feet.


He  pulled  at  the  fabric  of  space:  and  it  was  held  shut  around  him.


Artakha never  lost  his  presence  of  mind,  even  in  the  imminent  danger  of  assassination.  The  Mask of  Creation  called  into  being  armour  around  him,  that  made  the  wearer  indestructible.  "Velika."  he  said.  "Cease  this  madness.  Why  do  you  not  simply  take  my  power  away,  if  it  is  a  threat  to  you?"


Silence  answered  him  from  the  green  leaves  waving  in  the  wind  around  him.  Agori  of  Ice  moved,  oblivious,  about  their  tasks,  old-white  armour  pale  against  the  green.


"You  wish  to  rule  Sphereus  Magna  with  a  firmer  hand.  Yet  blood  already  stains  you,  or  what  passes  for  it  in  us.  How  can  you  claim  to  rule  if  you  are  just  a  common  thug?"


Again  silence,  but  a  silence  of  slowly  growing  benevolence.


"Just  because  you  gave  us  minds  does  not  mean  you  have  the  right  to  take  them  back."


Into  his  mind  crashed  a  single  overwhelming  image:  a  face,  many  faces,  dozens  of  faces,  all  of  them  dead,  and  dead  by  his  command.  Velika  ripped  the  Mask  of  Creation  off  the  face  of  Artakha.  As  the  ruler  shrank  before  the  terrible  accusation  and  woe  in  those  faces,  Velika  at  last  spoke.  "Blood?  What  blood?  It  is  crusted  far  deeper  upon  you.  I  slew  ten  innocent.  You  slew  forty.  Matoran,  Toa,  Order  members.....you  are  steeped  in  murder,  Artakha,  and  the  cause  of  order  demands  those  deaths  be  punished!"


Magnetism  power  detached  the  new  armour.  Velika  grew  in  size,  and  with  impossible  strength  seized  the  tormented  being.  Artakha  choked,  his  incredible  mind  unable  to  focus.  The  hand  of  Velika  crushed  about  his  throat.  Higher  and  higher  he  lifted  the  capricious  emblem  of  benignity  to  the  Matoran  Universe,  and  hurled  him  strangled  from  the  tree,  to  crash  heavily  upon  Gelu's  roof.


Then  with  a  jolt  the  three  Toa  woke  up  in  the  Toa  Tower.


"The  light's  gone  out  now."  said  Tahu.  "Must  be  a  false  alarm."


"Yeah,  why  would  Gelu  signal  for  Toa?"  snorted  Gali.


"We  should  head  over,  none  the  less."  said  Onua.  "They  may  have  rejected  our  rule,  but  Toa  have  a  responsibility  to  help."


"Very  well."  sighed  Tahu.  He  and  Onua  blurred  off  under  Onua's  shared  Mask  of  Speed.


They  came  back  an  hour  later,  looking  grim.  "The  killer  struck  again."  Tahu  said.  "Unknown  M.U.  body,  ten  feet,  stripped of  mask  and  armour,  strangled  to  death  and  pitched  out  of  a  tree  onto  Gelu's  house.  He's  fairly  certain  it  was  a  threat  from  us."


"If  it  was,  wouldn't  we  have  killed  an  Agori?"  said  Gali.




The  Toa  named  Varian  stumbled  through  the  ill-lit  halls.  Lightstones  kept  flickering  out,  and  he  had  to  conjure  Night  Vision  before  he  could  proceed.  He  came  out  into  a  dead  world.  The  last  gleams  of  the  noon  sun  shone  glowering  and  pale  overhead,  and  it  was  as  cold  as  a  Ko-Matoran  homeland's  worst  day.  Utter  black  sky  roofed  Odina,  and  the  last  stars  were  winking  out.


"I  conjure  the  power  of  teleportation  to  the  outside  of  the  universe."  he  said.


But  the  sun  went  out  even  as  he  said  it,  and  his  heart  died  in  a  horrible  plunge,  and  this  must  have  messed  with  either  his  teleport  or  the  conjuration,  for  when  he  arrived  he  was  in total  darkness  still.  The  cold  was  so  deep  it  hurt his  lungs.  The  sun  here  must  have  died  days  ago.  Conjuring  the  elemental  power  of  Flame,  but  only  to  Turaga  level  so  as  to  be  less  exhausting,  he  lit  a  fireball  in  one  hand  and  looked  around.  A  cave  yawned  before  him,  and  voices  whispered  and  echoed  out  of  it.


"Is  someone  in  there?"  he  called.


The  voices  condensed.  "Destiny.  Destiny.  Buried  in  his  mind,  the  keys  of  Destiny.  Destiny  brings  him."


Varian  entered  the  cave.  It  was  warmer  in  here,  for  the  earth  cooled  slower  than  the  air.  A  weird  glow  came  from  ahead,  greenish  and  darkish,  like  water  reflections.


He  was  beginning  to  notice  peculiar  things  about  this  passage.  All  of  it  looked---dissolved.  As  if  some  incredibly  powerful  acid  had  eaten  the  cave  right out  through  the  hill.  And  the  stink  from  ahead  was  growing  weirder  by  the  minute.


He  came  out  into  a  chamber  that  looked  like  it  had  been  deserted  since  the  time  before  time.  A  square  hole  in  the  ceiling  over  the  near  side  opened  on  the  black  sky,  and  bitter  air  gusted  in  at  times,  sucked  by  draught.  But  what  had  got  his  attention  was  the  pool.


Greenish-black  fluid,  too  gross  and  thick  to  be  water,  swirled  and  stirred  as  if  it  was  alive,  and  sent  off  gleams  that  wavered  along  the  ceiling.  A  stink,  sharp  and  putrid  and  semi-organic,  rose  from  it.  Then  it  tossed  and  heaved,  and  as  it  did  it  spoke.


"Varian.  We  are  glad  to  see  that  you  have  come.  Destiny  brought  you  here.  We  are  dying,  or  will."


Realizing  that  somehow  the  entire  pool  was  alive,  Varian  stammered,  "Well....I  could  conjure  Water  powers,  seal  you  in  an  iron  ball,  and  try  to  teleport  out  of  the  universe."


"That  would  not  save  us,  Varian.  We  are  Makuta.  We  are  the  essence  of  the  species.  We  can  only  become  one  more,  for  we  expire,  and  only  in  our  last  vessel  will  we  remain  then.  We  are  dying.  The  Great  Spirit  must  draw  us  up  to  make  a  Makuta,  and  our  vessel  could  not,  but  he  has  learned  how."


"And  why  exactly  do  you  need  me  again?"


"Because  we  cannot  make  our  vessel  a  Makuta:  he  must  do  the  drawing.  You  are  to  become  Makuta,  Varian."


"You're  insane."  shouted   the  Toa  of  Iron.  "Makuta  tried  to  kill  me!  Do  you  want  to  know  what  I  have  done  to  your  species?"


"We  offer  you  power,  Varian.  Your  mind  would  grow  great  enough  to  plumb  that  of  Tren  Krom,  which  you  entered  once.  You  must  remember.  You  must  be  made  to  see.  You  would  be  able  to  bear  your  own  memory."


"Confound  you."  muttered  Varian.  "That's  an  offer  I  certainly  can't  refuse."


There  was  a  squirming  in  the  air.  Brutaka  stepped  out  of  it.  "I  am  the  last  of  the  species  of  the  Vessels."  the  same  multiple  voice came  out  of  him.  "Into  you  all  the  essence  will  go,  and  then  We  will  expire,  and  Our  mind  which  births  other  minds  may  live  on  in  me,  I  do  not  know.  Antidermis  cannot  leave  the  universe.  Too  many  things  can  be  done  with  Us.  We  must  expire,  and  deliver  the  universe  from  us."


Varian  stepped  forward.  "I  am  waiting."


Brutaka  clamped  both  hands  on  his  head,  over  his  ears.  Green  energy  crackled  up  and  down  both  beings  like  lightning,  mingled  with  pure  blue  power.  The  Toa  gasped  as  fire  coursed  through  him  and  all  his  bones  and  systems  felt  themselves  melding  and  changing.  Then  with  a  groan  both  beings  toppled  into  the  pool.  Foul  liquid  closed  over  Varian,  squirming  into  his  armour  like  living  fingers.  It  burned,  but  not  with  heat,  only  the  sting  of  acid.  He  felt  pain,  horrible  stretching  pain;  mind  and  body  were  expanding.  He  breathed  it  in,  and  greenish  and  black  madness  consumed  him.


It  settled,  gradually.  He  felt  far  larger,  mentally  no  less  than  physically,  and  power  raced  in  his  limbs.  And  he  knew  so  much.  He  knew  all  that  the  Antidermis  knew.  And  he  reached  into  his  own  memory,  and  played  out  the  horror  that  had  sent  him  mad,  and  the  secrets  he  had  glimpsed  in  that  ancient  and  horrible  mind.


"Makuta  Varian."  said  the  Makuta  Essence  through  the  mouth  of  Brutaka.  "We  proffer  to  you  our  greatest  thanks.  We  will  go  with  you,  but  when  we  die,  we  do  not  know  if  our  Vessel  will  retain  us."


"Then  let  us  go."  said  Varian.  "The  Malevolence  has  need  of  us."


He  fitted  the  Mask  of  Conjuring  onto  new  features  and  generated  elemental  energy  from  one  hand.  Iron  sealed  the  chamber  forever,  lest  some  meddlesome  power  make  use  of  it.  Then  the  newest  Makuta  and  the  now  purposeless  Brutaka  vanished  from  the  room.




The  Skakdi  fortress  rose  from  the  black  cliffs.  On  the  beach  of  Aqua  Magna  stood  Velika,  having  appeared  out  of  thin  air.


The  Piraka  Fusion  marched  out  of  the  gates.  The  golden  skinned  being  came  to  a  stop  before  the  tiny  but  terrible  body  of  the  one  who  had  inspired  his  creation.  He  regarded  the  other  for  a  long  time.


"It  is  time,  then,  for  the  greatest  dream."  he  said.


"The  foundation  has  been  laid,  but  the  Malevolence  has  finally  decided  to  move.  They  have  gained  new  Powers  even  as  I  eliminated  the  Powers  that  Be.  To  spare  bloodshed,  I  will  present  them  with  a  fiat  accompli."


"You  know  I  cannot  overturn  Destiny.  The  dream  may  be  flawed."


"Destiny  has  been  bent  before.  It  can  be  bent  again.  Flaws  can  be  hunted  out  and  repaired,  if  the  structure  exists.  I  have  a  dream,  creature.  I  dream  of  being  in  complete  control  of  Sphereus  Magna,  and  that  the  Malevolence  is  either  dead  or,  if  Destiny  protects  them,  imprisoned.  Give  me  my  dream."
















Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites



Being  the  Onset  of  the  Great  Being  Civil  War





"Dreams  fade  inside  the  earth."  said  the  deep  slow  voice.  "The  dream  did  not  reach  me  here,  but  it  holds  my  surface,  and  there  is  little  I  can  do."


The  few  beings  sitting  in  the  chamber  of  dirt  far  below  the  surface  looked  at  him,  then  distractedly  around.  One  moment  they  had  been  secure,  and  Velika  a  troubling  but  not  very  present  threat:  and  then the  ground  had  shaken  and  they  had  found  themselves,  bereft  of  their  powers,  inside  a  sealed  prison.


The  Element  Lord  of  Earth  sent  the  last  shards  of  said  prison  back  to  where  they  had  been  inside  the  Southern  Frost.  That  region,  formerly  drowned  within  the  water  moon  of  Aqua  Magna,  was  now  above  water  and  snow  was  building  up.  He  had  been  lucky:  there  was  so  much  frozen  sediment  he  had  been  able  to  transport  the  prison  to  where  he  could  smash  it  in  safety.


"You  do  not,  of  course,  understand  what  has  happened,  my  fathers."  he  addressed  the  ten  Great  Beings  he  had  rescued.  "There  are  powers  greater  than  you  on  this  renewed  world.  Dreams  control  the  mind  while  it  sleeps,  though  that  mind  control  all  else  when  awake.  Death  consumes  all  in  the  end,  and  it  is  final,  you  can  only  cheat  it,  not  undo  it.  And  higher  than  either,  is  Destiny.  Velika,  whom  you  knew  as  Valentar,  walks  in  a  Matoran  body.  He  bred  a  creature  that  makes  dreams  come  true.  Valentar  had  a  dream,  and  it  has  become  real.  I  heard  the  dream  as  it  seized  the  world.  He  dreamed  of  ruling  Sphereus  Magna,  and  finding  the  Malevolence  dead."


"Yet  we  are  not  dead."  said  one  of  the  figures.  They  seemed  shrunken  and  weak,  long-armed  and  normally  tall,  now  folded  and  fallen  in  together.  "If  he  only  wanted  the  Malevolence  dead,  which  is  us,  and  we  are  not,  some  power  cancelled him  out."


"I  would  say  that  would  be  Destiny."  said  a  female  voice.  Ancient  and  sighing,  it  cut  none  the  less  clear  as  a  knife.  "Yet  we  bent  Destiny  once.  If  we  could  bend  it,  how  is  it  he  has  not?"


"That  is  evident,  sister."  croaked  a  low  harsh  voice  from  another  Great  Being.  "He  does  not  know  how.  Though  he  walked  in  the  Matoran  Universe  he  never  spoke  to  Mata  Nui,  nor  visited  the  barren  island  to  gaze  upon  Tren  Krom.  It  was  a  mistake.  They  alone  knew  the  secret  besides  us."


"All  he  needs  to  do  is  dream  another  dream."  said  a  Great  Being  bitterly.


"I  begin  to  see  why  it  is  that  the  Benevolence  was  able  to  succeed."  observed  the  earthy  armoured  form.  "In  your  habits  of  intellectual  pursuit,  you  have  little  knowledge  of  strategy.  Twice  you  have  missed  the  point  I had  made.  The  dream  fades  within  the  earth.  The  earth  partakes  of  all  things,  for  all  things  decay  into  it,  and  the  dead  are  buried  within  it.  The  dream  is  hindered  by  death,  and  hence  by  the  earth  that  partakes  of  death.   So  I  encompassed  what  the  dream  made  for  you  when  it  could  not  kill  you,  and  destroyed  it.  That  prison  quenched  your  minds,  for  your  minds  are  your  power.  Yet  already  I  have  fractured  the dream,  and  you  can  think  again."


"And  if  any  of  our  allies  were  underground,  they  would  be  safe  too."  exclaimed  the  Great  Being  with  the  rusty  voice.  "Angonce  was  under  the  Maze  when  I  last  spoke  to  him."


"The  dream  only  mentioned  you."  said  Earth.  "Velika  thought  that  all  his  foes  would  gather,  or  that  by  naming  the  Malevolence  they  would  all  be  gathered  in  that  net.  I  have  spoken  with  Makuta  Teridax,  and  with  a  new  Makuta  just  emerged  from  the  fallen  world,  and  they  are  undamaged."


"Do  you  have  any  news,  my  son  of  Earth,  that  we  may  not  be  able  to  glean  when  we  send  out  our  thought?"  said  the  female.  The  other  female  had  said  nothing.


"All  the  villages  acknowledge  Velika,  and  the  Skrall  and  the  Vorox  patrol  the  remote  jungles  and  administer  law.  The  Vorox  fight  reptiles,  and  the  Skrall  make  surprisingly  efficient  policemen.  The  Element  Lords  my  brothers  have  fled  and  hold  council.  Glatorian  and  Toa  run  the  settlements  and  carry  out  systems  that  seem  to  have  been  years  in  setting  up.   Sphereus  Magna  seems  to  be  at  peace."


"Now  it  is  our  turn,  brothers."  croaked  the  rusty  voice.  "Let  us  send  out  our  minds  to  the  lands  far  above  us,  and  watch  with  our  thought.  There  may  be  other  flaws  in  the  dream."




"Wake  up,  little  lunch."  the  weird  mocking  voice  whispered.


Tarduk  blinked  and  wiped  goo  out  of  his  eyes,  yawning.  The  yawn  remained,  however,  and  did  not  seem  to  be  closing,  because  his  entire  face  froze  in  fear.  Resting  on  the  ground  so  as  to  gaze  into  his  eyes  was  the  head  of  a  dragon,  as  tall  as  he  was.


"There  are  many  insects  here,  and  I  may  not  bother  to  control  them  before  they  fly  in  that  open  mouth,  meat  creature."  said  the  monster.  "I  see  you  are  like  to  me,  we  are  immune  to  the  dream,  and  that  is  why  you  and  I  find  ourselves  together,  and  so  I  will  not  eat  you  right  away."


Tarduk's  mouth  shut,  but  only  because  his  muscles  had  tired.  He  couldn't  seem  to  find  his  voice.


"Yes,  I  am  a  Turaga  tale."  snickered  the  red  bearded  head.  Long-muzzled,  with  fringes  shaped  like  flame,  the  eyes  were  a  curious  dark  red.  "Except  of  course  I  don't  ever  breathe  fire.  Only  plasma.  I  would  have  to  put  on  a  mask  before  I  could  control  elemental  Fire, and  in  this  form  that  is  a  little  difficult.  Perhaps  if  I  shapeshift  features  on  my  nostril  I  might.  Are  you  going  to  say  what  frantic  things  are  racing  through  your  little  mind,  or  am  I  going  to  have  to  continue  talking  to  myself?"


"What....are  you?"  croaked  Tarduk.  "Where'd  I  go?  Where  is  this?"


"Oh,  the  far  side  of  the  world,  I  believe.  The  dream  could  not  kill  me,  so  it  put  me  as  far  away  as  it  could.  It  even  put  a  barrier  against  teleporting....but  fortunately  I  have  more  powers  than  it  knew  I  had,  or  else  Destiny  made  it  leave  a  hole,  and  so  here  I  am."


"Then  why..."


"Are  you  here?  You  are  a  flaw  in  the  dream,  meaty.  As  am  I,  for  I  am  meatless.  I  will  send  you  to  someone  you  can  babble to,  but  remember  this:  the  dream  was  caused  by  Velika,  and  Velika  has  only  ruled  for  one  day.  Do  you  remember  that?"




"Then  dream,  and  remember  that  reality  breaks  all  dreams."  whispered  the  dragon,  and  the  world  changed around  Tarduk.




"It's  all  in  vain."  said  Turaga  Vakama.  "He  has  already  won.  The  creature  made  his  dream  come  true."


The  Turaga  had  seen  it  all  in  one  of  his  visions.  This  was  no  doubt  fortunate  for  the  little  resistance  band,  for  if  they  had  come  out  into  the  conquered  world  ignorant  of  the  situation,  Velika  would  have  them  for  sure.


The  Toa  Mahri  listened,  bewildered.  Alternate  Teridax  had  fetched  them  once  they  realized  Velika's  purpose,  and  they  were  still  only  partly  briefed  when  Vakama  cried  out  and  slumped  against  the  wall.  What  he  said  when  he  came  to  was  enough  to  dismay  even  the  imperturbable  Makuta.


"Looks  like  I'm  going  to  need  to  do  some  blanket  downloading  again."  observed  Orde.  "You  know,  I  actually  miss  Gelu.  It  was  nice  to  have  someone  around  more  sarcastic  than  me."


"There  is  another  flaw  in  the  dream."  said  the  Mad  Great  Being,  looking  up  from  his  device.  He  was  nearly  done,  it  seemed;  the  assemblage  of  parts,  wires  and  rods  more  resembled  an  actual  machine  than  a  junk  pile  someone  had  dumped  on  top  of  a  heavy  magnet.  The  others  all  turned  to  him  at  once.  To  the  Mahri,  who  had  first  quested  for  and  then  obtained  the  Mask  of  Life,  he  was  legend.  Freed  of  both  chains  and  curse,  he  was  still  not  quite  sane,  let  alone  normal,  and  his  associates  were  wary  around  him.


"My  invention  is  not  only  functional,  it  works."  he  clarified.  "I  can  send  out  my  thought,  but  no  thought  can  enter  this  room.  No  power  and  no  mind  can  reach  us,  unless  that  power  commands  Destiny  itself."


"Yeah,  about  that..."  said  Kongu.


"How  did  the  Great  Beings  manage  to  make  Mata Nui  aware  of  what  everyone's  destinies  are?"  said  Hahli.


"And  how  exactly  is  it  supposed  to  be  a  virtue,  if  it  is  some  lofty  force  that  decides  everyone's  fate?"  said  Jaller.


The  Mad  Great  Being  began  laughing,  his  back  to  them.  "If  you  look  at  a  mirror  you  can  see  the  sun  without  being  blinded,  but  your  eyes  will  still  hurt."  he  said.  "Naturally  eyes  that  hurt  cannot  see  everything.  They  can  see  generalities,  however,  and  among  them  a  particular  purpose  planned  for  one  or  another  being.  The  being  may  go  on  to  do  more  destined  things,  after  all."


"What  of  the  Shadowed  One's  troubling  movement?"  said  Vakama.


"It  seems  undisturbed,  although  much  more  chaotic:  I  would  guess  the  dream  threw  his  chains  of  command  haywire.  Of  course  I  no  longer  have  Tahu's  ear, so  there  may  be  more  to  the  picture."  said  the  Alternate  Teridax.


"We  have  to  convince  Tahu."  said  Pohatu.


"Of  what?"  said  Kopaka  coldly.  "From  all  reports  Velika  is  a  model  ruler.  This  is  no  Toa  Empire  yet;  it  has  only  just  begun.  Tahu  is  probably  happy  he  doesn't  have  to  lead  any  more."


"Still,  someone  has  to  show  him."  pleaded  Pohatu.


"No."  said  Teridax.  "He  has  enough  power  to  shake  himself  loose,  but  if  we  go  near  Velika,  any  of  us,  we  are  dead  beings."


"I  know,  it's  just...."


"He  will  be  moving  on  the  Malevolence  as  soon  as  he  finds  out  they  escaped.  They  are  in  the  Maze  now,  with  Angonce.  As  to  what  we  do,  wait,  and  stay  alive,  is  my  rede."  said  Teridax.




(Interjection:  "rede" means "counsel".)


"There's  something  you  need  to  see,  Tahu."  said  the  Order  of  Mata  Nui  agent  Trinuma,  putting  a  sheaf  of  paper  in  front  of  him.  Matoran  Universe  people  were  accustomed  to  tablets,  but  Velika  had  instituted  the  Sphereus  Magna  custom  of  parchment--when,  Tahu  couldn't  remember,  but  it  was  a  while  ago.


"Which  one  of  these?"  said  the  Toa  of  Fire  in  a  resigned  voice. Though  Velika  was  in  charge,  the  Toa  reported  to  Tahu,  and  he  condensed  their  reports  to  send  to  Velika. Tahu  was  pretty  sure  there'd  been  friction  between  him  and  the  Order,  but  that  had  been  before  the  Enlightenment,  and  anything  before  Velika  was  a  bit--remote.


"This  one.  The  Shadowed  One's  eluded  us  again,  but  his  network  still  thinks  he's  here  in  the  Mata  Nui  district.  I  have  unconfirmed  sightings  of  him  in  the  Aqua  district,  over  by  the  Skakdi  kingdom."


"That's  forbidden  land,  penalty  of  perpetual  imprisonment  or  death at  Skakdi  hands.  He  must  be  desperate."


"Also,"  said  Trinuma,  "we've  been  able  to  confirm  the  body  dropped  on  Gelu's  village  long  ago--before  Velika---bit  of  a  cold  case,  but  we  took  it  out  of  storage  two  days  ago--the  body  was  that  of  Artakha.  We  found  a  Mask  of  Psychometry  and  it  confirmed  it."


"You're  keeping  back  something."  said  Tahu.


"The  mask  reads  the  object's  memories.  Artakha's  last  moments  were  in  combat  with  someone  he  seemed  to  think  was--Velika  himself.  However,  the  assailant  changed  shape  despite  wearing  no  mask  at  all,  which  means  it  was  likely  one  of  the  Malevolence  in  Velika's  shape."


"Are  the  reports  on  the  prison  in  here?"


"Velika  gets  those  direct.  I'm  not  even  allowed  to  open  them."  the  Order  agent  said  disgustedly.


"Has  there  been  any--news  of  my  brothers?"  Despite  himself,  Tahu's  voice  quivered.  No  one  seemed  to  remember  exactly  how  long  Velika  had  been  in  charge,  but  it  had  to  be  over  three  years.  And  ever  since  their  disappearance,  nothing  had  been  heard  of  Lewa,  Kopaka  and  Pohatu.  Turaga  Vakama  and  Takanuva  had  vanished  just  before  the  Enlightenment,  and  they  too  were  unheard  of.


"None."  said  Trinuma.  "Since  the  Yesterday  Quest  team's  return,  which  reported  Lewa  as  being  in  the  Bota  district,  we  have  heard  nothing.  It  may  be  he  has  been  taken  by  the  Malevolence,  even  before  the  Enlightenment."


"Keep  searching."  said  Tahu  with  a  deep  sigh.  The  Order  member  left  to  deliver  the  secret  reports  to  Velika,  and  Tahu  actually  had  nothing  to  do.  He  went  out  to  look  at  New  Atero.


Just  when  the  city  had  been  constructed  or  how  was  a  little  hazy  in  his  mind;  he  certainly  had  no  memory  of  working  on  it,  only  of  looking  for  a  site  for  it.  It  had  been  constructed  of  the  material  caused  by  cutting  vast  openings  in  the  domes  of  the  Matoran  Universe,  which  allowed  warmth  and  air  to  penetrate  the  bitter  colds  of  the  sunless  realms  before  they  entirely  died.  Some  beings  were  moving  back  in,  though  only  to  islands  or  areas  lit  by  the  portals.  The  city  lay  in  an  arc  about  the  mass  of  the  Great  Spirit's  skull,  the  former  island  of  Mata  Nui's  bedrock:  except  that  bedrock  lay  far  up  in  the  air,  almost  a  hundred  miles  up,  and  even  the  highest  clouds  never  reached  that  far.  The  air  was  so  thin  there  it  took  a  Toa  of  Air  to  breathe  normally.  The  city  spread  out  around  the  left  corner  of  the  Skull,  twenty  miles  long. 


Bohrok  chittered  past,  hauling  carts:  seeing  wheeled  vehicles  was  still  weird  to  him.  The  houses  were  made  in  a  style  different  from  normal  Agori  buildings,  being  square  with  columns  holding  the  porches:  but  it  had  a  pleasing  aspect.  Both  of  order,  and  of  nobility.  Matoran  bustled  about  on  their  daily  tasks,  passing  Agori  with  perfunctory  nods  and  occasional  greetings,  in  the  manner  of  long-accustomed  neighbors.  Taller  Glatorian  or  larger  Bionicles  occasionally  passed,  getting  out  of  the  way  or  sometimes  stepping  clear  over  the  shorter  traffic.  It  looked  just  as  it  ought  to.  Peaceful.


"Something  is  very  wrong  here."  Gresh  said,  pausing  on  the  way  to  change  the  wind.  The  dry  summer  wind  needed  to  yield  to  a  rain-bearing  one,  while  the  climate  of  the  Melded  World  sorted  itself  out,  and  Gresh,  who  had  elemental  Air  power,  had  this  chore  for  New  Atero.


"Wrong?"  said  Tahu.  "What  are  you talking  about?  The  new  society  has  turned  out  perfect!"


"That's  the  problem."  said  Gresh.  "I  wasn't  around  during  the  Shattering,  but  Ackar  was,  and  he  tells  me  things  settled  down  suspiciously  fast  under  Velika.  I  mean,  we  had  near  wars  waged  over  what  systems  to  set  up  with  us  being  trapped  on  the  Great  Barren,  before  we  finally  agreed  on  the  Glatorian  arrangement.  Yet  Velika  walks  in,  says  he's  a  transformed  Great  Being,  and  hey  presto,  everything  settles  like  magic.  And  that's  another  thing.  How  come  I  can't  bring  up  one  significant  event  from  the  last  few  years?  All  I  come  up  with  is  a  long  sense  of  routines  and  peaceful  work.  But  I  remember  all  sorts  of  details  about  the  turmoils  just  after  the  Melding,  and  that  serial  killer  and  all.  I  mean,  just  because  he's  a  Great  Being  doesn't  mean  we'd  all  swallow  him."


"What  are  you  getting  at?"  said  Tahu  gruffly.


"It  smells  funny,  is  all."  said  Gresh,  and  rose  into  the  air.


Tahu  remained,  frowning  over  the  city.  He  had  very  little  of  life  behind  him,  most  of  his  100,000  years  having  been  spent  asleep  in  a  Toa  canister,  while  Gresh  had  tens  of  thousands  of  years  of  waking  life  to  compare.  He  wished  he  had  a  Kraata  power  of  Truth.  Axonn  was  one  of  the  few  he  had  ever  seen  wearing  a  Kanohi  Rode,  and  he  had  no  idea  if  any  had  been  salvaged  from  the  Great  Spirit.  Turaga  Vakama  would  have  known  how  to  make  one;  there  was  certainly  enough  liquid  protodermis  ice  deeper  inside,  where  seas  had  been.


He  decided  to  ask  Velika  in  person.


Going  in  to  see  Velika  was  no  ordinary  task.  Like  Artakha,  the  Matoran  Great  Being  kept  himself  aloof  behind  the  walls  of  the  Toa  Palace,  high  on  the  chin  of  the  Great  Spirit,  at  the  limits  of  the  air.  Few  save  Tahu  and  the  Order--which  was  starting  to  rename  itself  the  Hand  of  Velika--had  seen  him  since  the  Enlightenment.  Yet  every  day  an  offering  for  him  arrived  from  each  sector  of  the  vast  and  sparsely  settled  planet,  goods  or  food  or  materials,  and  even  Glatorian  and  Bone  Hunters  spoke  of  Velika  as  they  would  speak  of  a  god.


So  Tahu  riffled  furiously  through  the  reports,  looking  for  something  important  enough  to  count  as  an  excuse  for  disturbing  the  Great  Being  in  his  creating.  Tahu  had  not  seen  him  produce  any  one  definite  thing,  but  he  must  have,  if  the  climate  and  society  were  behaving  so  well.


He  paused.  A  report from  an  uninhabited  sector,  the  far  side  of  the  planet  from  Bara  Magna.  Why  would  there  be  a  report  from  empty  wilderness?  Opening  it  he  whistled:  not  only  was  this  a  perfect  excuse,  it  really  was  cause  for  concern,  even  if  the  Order  hadn't  thought  it  so.  A  dragon  had  been  seen  there.  Not  just  one  of  the  weird  Bota  Magna  reptiles,  but  a  talking  dragon.


He  would  ask  Velika  if  any  creatures  in  that  shape  were  supposed  to  exist  on  Sphereus  Magna,  but  he  already  knew  who  it  must  be.


Makuta  Miserix.




The  Kraata  power  of  Teleportation  took  Tahu  to  the  gates  of  the  Toa  Palace.  So  Velika  called  it,  though  only  one  Toa  dwelt  in  it,  Krakua.  Who  inhabited  the  rest  of  the  vast  and  beautiful  structure  Tahu  had  no  idea:  perhaps  the  other  Great  Beings  of  the  Benevolence,  or  perhaps  they  walked  unseen  among  them  and  Velika  tinkered  by  himself.  Built  on  the  great  slanting  mountain  with  massive  sudden  lines  which  was  the  Chin,  the  Palace  was  a  maze  of  crystal  spires  and  needles  of  clear  stone  in  many  hues.


Krakua,  the  new  Toa  of  Sonics  who  the  Order  had  trained  for  the  Destiny  War,  held  the  gate.  It  was  his  job  to  screen  any  visitors.  Oddly,  there  was  only  one  other  time  Tahu  clearly  remembered  facing  him  at  this  gate,  now  he  thought  about  it:  yesterday.  Which  worried  him  again,  as  he  had  a  certainty  of  many  other  such  times,  he  just  could  not  recall  one.


"Does  that  happen  to  you?"  he  said  abruptly.


Krakua  not  having  heard  his  thoughts,  looked  confused.  "Toa  Tahu,  you  pop  out  of  thin  air  and  expect  me  to  know  what  you  were  saying  before?"


"Good.  How  many  times  have  I  come  here  like  this?  I'm  trying  to  date  a  record."


"You're  still  not  making  sense.  I  really  do  not  have  a  number--"


"Do  you  remember  the  time  before  yesterday?   Can  you  bring  it  to  your  mind?"


"Tahu,  I  have  been  turning  away  people  from  Roodaka  to  Macku over  the  last  two  days,  I  don't  keep  a  log  of  visitors."


"You  might  want  to  start."  said  Tahu  bluntly.  The  stairs  mounting  up  the  Neck  and  onto  the  Chin  descended  in  a  dizzying  sweep  before  him,  into  the  clouds  which  hid  Bara  Magna.  "We've  got  in  a  report  that  Makuta  Miserix  is  alive."


"Ah,  shapechanging.  Well,  the  gate's  sensors  would  detect  him,  and  I  doubt  even  a  Makuta  could  enter  unless  he  had  the  Malevolence  itself  behind  him.  The  weeks  past  are  a  bit  of  a  blur--"


"Pick  out  one  event  from  before  yesterday.  Do  you  remember  ANYTHING  between  the  Enlightenment  and  now?"


Krakua  looked  puzzled.  "It's  all  been  like  this,  it  sort  of  blurs  out  and  fades--"


"As  I  thought."  said  Tahu,  and  headed  inside.


The  Palace's  halls  were  high  and  gleaming,  gold  and  marble  set  in  sparse  but  lovely  designs.  Arches  led  to  side  halls.  To  Tahu  it  seemed  completely  unfamiliar  now,  as  if  he  was  seeing  in  real  life  what  had  only  been  in  dreams  before.


"I  wonder."  he  thought.  "What  if  Gresh  is  right,  and  we  only  just  woke  up  in  a  perfect  world?  Would  Velika  know?"


The  halls  were  likely  designed  only  to  impress,  for  the  central  part  of  the  palace  was  more  practical,  with  doors  leading  to  rooms  of  weird  machinery.  Velika's  location  was  not  something  Tahu  had  a  problem  with:  a  magnetic  sense  seemed  to  pull  him  toward  the  one  who  had  bestowed  on  the  Matoran  Universe  the  gift  of  minds.  Today  he  seemed  to  be  in  one  of  the  deeper  levels.  Using  Intangibility  Tahu  sank  through  the  floor,  and  went  down  a  series  of  round-roofed  white  halls.  Strange  sounds  echoed  from  around.  He  entered  a  door  into  a  room  that  abruptly  dimmed  as  he  did  so,  till  the  machinery  on  every  hand  became  shapes  of  darkness  and  portent,  and  the  eerie  flashes  of  energy  from  their  guts  lit  the  dimness  like  infernal  candles.  Velika  was  a  small  dark  shape  stooped  over  a  table.  For  an  instant  in  the  bad  light  Tahu  thought  he  recognized  the  horns  of  the  Mask  of  Creation,  but  when  Velika  looked  up  he  saw  it  was  only  his  accustomed  mask,  the  Mask  of  Adapability.  On  Voya  Nui  he  had  worn  a  brown  Mind  Control  mask.


"You  are  troubled,  my  child."  said  the  half-vacant  Matoran  voice  of  the  Great  Being.


"I  need  to  have  a  few  things  answered,  but  the  main  reason  I  come  is  because  of  this  report."


Velika  crooked  a  finger,  and  the  page  appeared  in  his  hand.  "Hmmm....how  hilarious....our  nutty  friend  the  Tarduk  stumbled  up  to  a  Vorox  patrol and  babbled  the  same  thing  over  and  over  again--"A  dragon,  a  dragon,  I  swear  I  saw  a  dragon."


"Are  there  such  creatures  native  to  this  planet?"  said  Tahu  bluntly.


"A  dragon,  a  dragon,  I  swear  I  saw  a  dragon."  hummed  Velika.  "They  should  set  that  to  music  and  sing  it  in  a  bar.  Do  Matoran  Universe  inhabitants  get  drunk,  Tahu?"


"Er......."  Velika  had  a  bewildering  habit  of  only  answering  things  with  long  convoluted  and  irrelevant  anecdotes  and  metaphors.  "I've  never  seen  any  that  way,  no."


"One  time  Ackar  won  a  contest  with  another  Glatorian  by  heading  to  a  bar.  Ackar  was  still  on  his  feet  when  the  other  passed  out  from  too  much  rock  cider."


"The  Magnans  can  get  drunk,  you  mean.  Do  you  think  it  is  Makuta  Miserix?"


"Sometimes  fire  can  be  very  hot  and  yet  fail  to  grip  for  the  smallest  reason.  Gravity  can  retard  the  path  of  heat,  long  enough  to  escape.  The  Ash  Bear  looks  very  like  the  Ash  Bear."


Tahu  took  a  deep  breath.  "My  father,"  such  was  Velika's  preferred  title,  "can  you  tell  me  why  no  one  seems  to  have  any  clear  memory  of  your  reign,  only  general  impressions?"


"Dreams  are  strange,  but  only  to  the  waking  mind  that  can  examine  them  and  perceive  they  do  not  measure  up  against  the  standards  of  reality  it  knows.  The  dreamer  has  no  such  faculties."


Tahu  gritted  his  teeth.  "My  father,  I  am  deeply  confused."  he  said  harshly.  "I  would  appreciate  a  straight  answer!"


"The  dream  makes  perfect  sense  to  the  dreamer,  and  only  the  mind  that  is  waking  perceives  its'  basic  nonsense.  Are  you  waking  or  asleep,  impatient  Toa?  Or  are  you  perhaps  sleepwalking?"


"Why  is  it  yesterday  is  the  only  thing  I  can  really  remember?"


"Because  this  is  a  flaw  of  the  dream."  said  Velika,  and  his  body  shook  with  strange  lonely  laughter.  "It  is  a  side  effect  of  the  Nova  Blast  of  Peace  that  the  Alternate  unleashed,  which  caused  the  Enlightenment.  For  if  you  brood  on  your  memories  there  will  be  no  peace,  and  so  concentrated  peace  dulls  and  dims  the  memory."


Tahu,  feeling  abashed  and  embarrassed  as  one  does  when  asking  rudely  a  foolish  question,  bowed  deeply  on  one  knee  as  was  the  law,  then  left  the  palace.  If  this  was  a  side  effect  of  something  of  Alternate  Teridax,  then  perhaps  the  horrible  suspicion  that  had  risen  in  him  was  false.


The  suspicion  that  Velika's  achievements  were  only  some  awful  delusion  caused  by  the  Malevolence.




He  reached  the  Toa  Tower  in  a  somber  but  thoughtful  mood,  and  found  Onua  there  waiting  for  him.


"Toa-brother,  I.....have  an  unusual  thing  to  ask  you."  Onua  said.


"It  can't  be  anything  more  unusual  than  what  I've  been  doing."  said  Tahu.  "Go  ahead."


"What  happened  before  yesterday?"


Tahu  shrugged.  Away  from  Velika's  overwhelming  personality,  the  cold  doubts  were  returning,  made  worse  by  the  nagging  suspicion  that  Velika  had  in  fact  answered  him  literally  and  he  only  misunderstood  because  he  could  not  remember.  "You've  got  me.  Gresh  told  me  just  this  morning  that  he  suspects  the  suddenness  of  the  Enlightenment.  Velika  told  me  that  was  because  Alternate  Teridax  did  some  sort  of  Peace  blast;  but  where  is  Teridax?  I  don't  remember  him  being  around  since  the  Revelation."


"Because  I  can't  remember  anything  between  now  and  the  Enlightenment."  Onua  said,  as  if  he  barely  heard  Tahu.  "Just  a  sense  of  time.  You  try  to  look  back,  and  it  slips.  And  today...."  He  looked  haunted.  "The  earth  spoke  to  me."


"It  did  what?"


"Ground.  Soil.  Dirt.  It  spoke  to  me.  I  felt  it  move  all  around  me,  as  if  the  earth  itself  lived.  Then  I  felt  its'  voice  in  my  head,  the  voice  of  earth.  It  said  we  had  only  been  ruled  by  Velika  for  three  mortal  days."


"Impossible."  snapped  Tahu.  "Look  around  you,  brother.  Cities  don't  simply  sprout  out  of  the  earth  like  plant  life.  Systems  get  set  up.  They  don't  appear  from  thin  air."


"They  do,"  said  Onua  in  a  low  voice,  "if  they  are  imagined  to  do  so."


"Illusion?"  whispered  Tahu.  "But  wouldn't  I  see  through  that?"


"Axonn  told  us  Order  shields  let  in  a  Great  Spirit  illusion.  What  then  of  a  Great  Being  illusion?"


"Well,  there's  one  easy  test  of  that."  said  Tahu  grimly.  "I've  never  heard  of  any  illusion,  even  the  solid  ones  of  the  Bahrag,  that  didn't  shatter  when  you  stopped  believing  in  them.  See  if  this  makes  any  sense."  He  repeated  Velika's  words.


"Dreams...."  muttered  Onua.  "Why  does  he  harp  on  dreams?  He  is  our  father,  the  giver  of  thought;  why  would  he  mock  us?"


Tahu  had  a  sudden  twinge  of  premonition.  Dreams....hadn't  he  been  talking  about  dreams  just  before  the  Revelation?


"He  mocks  us,"  said  Tahu  harshly,  "because  he  is  not  Velika.  That's  the  key.  This  is  some  warped  experiment  of  the  Malevolence.  This  can't  be  real.  This.....isn't....real!"


Nothing  happened.  The  city  did  not  vanish,  despite  his  disbelief.  The  Palace  still  gleamed  like  a  star,  a  hundred  miles  above  them  on  the  Chin.


"Were  you  convinced  enough?"  said  Onua  doubtfully.


"Yes."  said  Tahu  heavily.  "We're  not  in  an  illusion.  We're  in  reality,  only  somebody's  monkeyed  with  it.  What  would  happen,  Onua,  if  a  Great  Being  used  the  Mask  of  Time?"


"Well,  he.....could  increase  our  sense  of  duration,  or  accelerate  time  around  him  and  not  anyone  else  so  that  he  could  use  powers  to  construct  cities  and  set  up  routines  for  us  to  fall  into,  then  mind-control......By  Mata  Nui...."


"There's  been  a  Time  Slip."  Tahu  growled.  "And  we're  stuck  on  the  finished  end  of  it."

Edited by The Mad Great Being

Sleep spares him pain! Awake, he suffers!
When biking, I utter this at least twenty times in one week:

Read here for the REAL story of Makuta's downfall!
The Concealed Battle: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...p;#entry6990269

The last missing piece of Bionicle saga! What happened to Tarduk's second journey?
Power of the Maze: http://www.bzpower.com/forum/index.php?sho...=0#entry7264251

Link to comment
Share on other sites



Ch.  2:  The  Channel  of  Destiny



The  two  Toa  were  using  their  spare  Masks  of  Speed  to  sort  through  the  warehouse  contents.  Whatever  power  had  monkeyed  with  reality  had  finished  the  salvaging,  and  warehouses  filled  with  particular  items  stood  everywhere.  This  warehouse  held  masks.  Stacked  five  deep  on  shelves  that  rose  to  a  ceiling  a  dozen  bios  above  them,  aisles  and  aisles  of  shelves  formed  a  shadowed  maze.  Each  shelf  was  decorated  with  a  Mask  of  Mind  Control,  Velika's  favored  symbol,  carved  on  the  end.


"Here  we  are."  said  Tahu.  "Mask  of  Telepathy  PLUS  my  Kraata  Power  of  Mind  Control  should  give  me  double  strength,  about  Toa  of  Psionics  level."


"Oh,  much  more."  disagreed  Onua.  "The  Kraata  power  is  equal  to  the  Mask,  so  double  should  give  you  Makuta-level  strength.  A  grade  above  Orde.  Who  also  seems  to  have  vanished."


"If  that  message  the  haunted  earth  gave  you  is  right,"  said  Tahu,  "he's  only  been  gone  three  days.  Hardly  time  enough  to  accuse  him  of  treason.  He  might  not  even  know  about  the  new  world  order."


Onua  fitted  on  another  Suletu.  "Looks  like  my  regular  goes  on  the  Suva."  he  said  regretfully  as  his  normal  mask,  the  Mask  of  Strength,  disappeared:  he  could  send  masks  away  without  summoning  another  to  replace  it.  Tahu  fitted  his  Suletu  on.  As  always  with  Tahu,  his  regular  mask  appeared  from  his  Suva  underneath  the  Golden  Mask  of  Shielding.  He  had  discarded  his  devolved  Hau  as  a  result  of  the  acquisition  of  the  Golden  Hau,  replacing  it  with  a  Mask  of  Water  Breathing  (you  never  knew).  The  Golden  Mask  could  not  be  sent  to  a  Suva.  So  Tahu  had  had  to  send  away  the  Mask  of  Water  Breathing  and  take  off  the  Golden  Hau  in  order  to  put  on  the  Suletu,  then  the  Golden  Hau  over  it.  He  always  wore  two  masks,  even  though  he  could  only  use  one  at  a  time,  though  he  could  use  one  plus  a  Kraata  power  from  the  Armour.


Now  we  can  talk  plainly,  Tahu  said  to  Onua.


There  is  only  one  course  of  action  I  see  for  us,  said  Onua.  We  have  to  keep  in  mind  the  possibility  that  it  may  not  be  the  Malevolence  at  all.  It  may  be  someone  in  the  Benevolence.


Agreed,  replied  Tahu.  We've  seen  traitors  and  double  agents  before.  Is  there  anyone  in  the  Benevolence  above  suspicion?


Angonce,  said  Onua.  No  one  has  seen  him,  but  he  has  to  be  part  of  them.


I  notice  you  did  not  say  Velika.


The  voice  that  echoed  in  their  heads  was  not  either  of  theirs.  Austere,  weird  and  somehow  damaged,  it  filled  them  with  an  impression  of  fractured  darkness,  in  which  light  came  to  life  and  winged  away.


Who's  there?  Who  is  this?  demanded  Tahu.


I  am  the  only  one  who  is  absolutely  above  any  suspicion  at  all,  for  I  have  been  bound  since  I  touched  the  Mask  of  Life.  My  brothers  pay  me  no  heed,  and  they  are  not  wise  to  do  so,  for  though  my  perception  is  warped,  the  very  fact  that  I  am  aware of  it  and  able  to  counteract  it  means  my  sanity  is  not  completely  gone.....but  then,  since  both  sane  and  insane  think  they  are  sane,  I  suppose  the  test  is  whether  the  madman  resists  that  which  he  is  mad  about,  or  encourages  it.  I  am  the  Mad  Great  Being.




The  two  Toa  sat  in  utter  silence,  as  far  as  any  observer  could  have  told,  strange  masks  motionless  on  motionless  faces.  But  their  eyes  flashed  and  turned,  and  inside  their  heads  things  were  very  far  from  silent.


If  the  Great  Beings  bound  you,  how  is  it  you  are  aware  of  us?  Tahu  was  demanding,  at  the  same  time  as  Onua  said,  And  if  you  are  bound,  do  you  know  what  things  really  are  like  around  here?


They  knew  who  it  was,  of  course.  Cursed  by  the  Mask  of  Life  to  bring  to  life  whatever  neared  him,  it  had  sent  him  mad,  or  so  the  tale  went.  The  voice  that  answered  them  sounded  sane  enough,  or  rational  at  least.


You  ask  a  madman  the  condition  of  reality;  what  a  tremendous  jest.  I  have  been  watching  you  the  last  two  days,  ever  since  the  dream  began,  in  fact,  but  you  were  not  capable  then  of  entertaining  any  doubts,  and  you  would  have  dismissed  me.  But  now  you  doubt,  and  I  think  you  may  pay  more  attention  now.  I  was  freed  by  a  bomb.  Bound  in  a  fortress  in  Bota  Magna,  I  was  with  Artakha  and  several  others,  Toa,  Matoran,  and  beings  of  power.  Then  a  Great  Being  in  a  small  body  detonated  the  fortress.  He  took  the  little  ones.  He  tried  to  kill  me,  though  he  was  my  brother.  The  powerful  ones  lived.  But  he  killed  the  little  ones.  There  was  such  profound  grief  in  the  voice  that  Tahu  felt  tears  in  his  own  eyes.


Who  did  it  to  you?  demanded  Onua.  One  of  the  Malevolence?


The  Mad  Great  Being  chuckled.  Now  why  would  those  intent  on  evil  deliberately  name  themselves  after  it?  Would  not  they  rather  choose  a  more  pleasant name?  Seldom  do  evildoers  admit  their  naked  deeds;  they  prefer  to  justify  themselves,  to  wrap  tattered  cloaks  of  nice  words  around  their  loathsome  minds.  But  when  those  who  oppose  them  find  all  the  good  words  taken,  what  then  is  left  them  but  in  grim  jest  to  take  on  themselves  the  name  of  evil,  when  they  themselves  are  not  evil  at  all?


Answer,  Great  Being,  snapped  Tahu.  If  you  seek  justice  of  the  Benevolence,  the  Toa  will  plead  your  case  to  them  if  it  proves  too  much  for  us.


Oh  yes,  I  seek  justice,  answered  the  Mad  Great  Being.  I  seek  it,  by  telling  you  what  you  do  not  want  to  hear.  You  mutter  in  your  sleep,  but  you  still  cling  to  the  dream,  you  are  not  awake  enough  yet  to  see  through  the  imitation  to  what  ought  to  be,  yet  no  longer  is.  The  dream  is  real,  Toa.  Three  days  ago,  my  murderer  went  to  the  dream,  and  it  became  real.


Look,  madman,  can  you  please  put  me  through  to  somebody  who's  a  little  more  rational?  pleaded  Tahu.  Onua  said  nothing.


This  is  what  Great  Beings  do  all  day,  they  stick  their  phantom  noses  into  things.  I  am  talking  rationally,  merely  obliquely.  If  you  desire  plain  speech,  you  may  talk  to  a  Toa,  but  you  would  angrily  reject  his  plain  words.  Whereas  riddles  can  be  chewed,  until  meaning  is  extracted  before  anger  can  erupt.  I  know  exactly  what  really  happened  and  what  is  really  going  on.


So,  tell  us,  then,  said  Tahu.


Ah,  Flame,  you  burn  and  blaze  but  you  do  not  smoulder  well;  you  are  only  dry  twigs,  they  burn  too  hot  and  quick.  I  will  add  some  damp  wood,  that  once  it  ignites  it  will  smoulder  for  hours.  To  see  through  this  subtle  evil  that  is  buried  in  so  many  layers  of  goodness,  you  need  a  deep  bed  of  coals,  or  your  fire  will  go  out.  Are  you  ready?


If  you're  preparing  me  for  a  blow,  I'd  really  rather  have  it,  said  Tahu.


I  was  murdered  in  the  heart  of  a  Great  Being,  and  the  being  had  a  small  body,  and  the  body  was  not  his  own.  The  Matoran  whose  names  are  Hafu  and  Kapura  were  murdered  by  one  both  father  and  brother  to  them.  Think  on  that,  and then  you  will  see  on  whose  side  is  the  jest  of  the  name.


The  Mad  Great  Being's  voice  ceased,  with  the  finality  of  a  thrown  switch.  Tahu  looked  at  Onua.  Father  and  brother--do  you  make  any  sense  of  that?


Well,  we  all  know who  our  father  is,  answered  the  Toa  of  Earth.  And  the  brother  of  a  Matoran